El Internazionali BNL d'Italia de esta semana ve el regreso a la acción de la No.6 del mundo Elina Svitolina, la No.8 Kiki Bertens y la No.11 Belinda Bencic, quienes están listas para jugar sus primeros partidos desde que la temporada se reinició en agosto. El evento Premier 5 también cuenta con la número 2 del mundo, Simona Halep, que juega su primer evento desde que ganó el Abierto de Praga el mes pasado, y la campeona defensora Karolina Pliskova.

Semifinalista el año pasado, Bertens es la número 5 en Roma y la especialista en tierra batida será una de los que hay que seguir durante las próximas cuatro semanas. La holandesa de 28 años ganó un título a principios de este año con su exitosa defensa del título de San Petersburgo y no sorprende saber que disfrutó de su descanso de siete meses sin viajar.

"Me gustó bastante, sí", dijo Bertens a los periodistas en All Access Hour en Roma. "Creo que no jugué tenis por primera vez en mi carrera durante nueve semanas. Eso fue diferente.

"Por supuesto que físicamente todavía hice ejercicio, pero luego son como dos horas al día, y el resto del día lo tenía libre. Así que realmente me gustó. Mentalmente fue muy bueno, creo que para mí también. Agradezco estar en casa, volver a ver a mi familia después de un tiempo.

"Sí, simplemente descansé por completo. Hice muchos puzles.

"Es curioso que preguntaste sobre esto. Hoy también lanzaron un puzle de mí misma. Así que eso es algo genial".

 

Por mucho que Bertens disfrutara de su tiempo en casa, no se puede negar que echó de menos la competición, tanto para ella como para sus oponentes.

"Fue extraño, porque después de la primera pelota que fallé ya me enfadé", dijo Bertens, describiendo su primer entreno después de no tocar una raqueta durante dos meses. "Así es como soy, supongo.

"Para mí, siempre tengo que estar al 100% incluso después de no jugar durante nueve semanas, lo que sé que era imposible, pero todavía tengo hambre de lograr más, de progresar en mi juego y volver a entrenar.

"Prefiero jugar torneos que entrenar, pero supongo que todo el mundo esta haciendo eso. Todo lo que hago en general en la vida lo quiero ganar, y eso es más difícil en los entrenamientos que en los partidos".

"Simplemente me gusta competir, solo me gusta tener esa sensación de ganar, sí. Así que definitivamente lo echo de menos".

"Veamos cómo está mi nivel en este momento. No tengo idea. Es difícil decir eso en el entreno, así que, sí, veamos el miércoles o el jueves cómo va".

 

Foto por WTA/Jimmie48

Partidos vs. Preparación: ¿Ventaja para quién?

Un tema común a lo largo de All Access Hour fue si las jugadoras que se saltaron el US Open se beneficiarían de su preparación prolongada sobre tierra. La No. 2 del mundo Simona Halep jugó y ganó el Abierto de Praga el mes pasado y permaneció en Europa para continuar su entrenamiento en tierra. La campeona de Madrid del año pasado y la eterna amenaza en Roland Garros, Kiki Bertens, también se saltó el verano en pista dura.

"Sí y no", dijo Simona Halep, cuando se le preguntó si quedarse en Europa sería una ventaja. "Porque sí, tuve la oportunidad de entrenar solo en tierra batida, y no, porque no tuve partidos oficiales. Así que creo que ambos lados tienen ventaja si sabemos cómo aprovecharla".

La dos veces campeona de Roma, Elina Svitolina, dijo que prepararse para Roland Garros fue un factor importante en su decisión de saltarse el verano en pista dura.

"He estado entrenando durante un mes y medio en tierra batida, así que al menos me da una buena oportunidad de jugar bien en Roma y Roland Garros", dijo Svitolina.

 

Foto por WTA/Jimmie48

La campeona defensora Karolina Pliskova jugó tanto en el US Open como en el Western & Southern Open. Ella cree que el match-play es la clave del éxito en este momento.

"Puedes sentirte genial, pero siento que todavía no tener suficientes partidos y no tener suficientes torneos puede ser un poco extraño para mí. Así es como me siento.

"Así que no importa lo bien que te sientas en la pista de entreno, aún tienes que ponerlo de alguna manera en los partidos. Eso es lo que creo que todos intentarán hacer ahora.

"No creo que haya una gran diferencia entre jugar en América o jugar solo en Europa, porque la mayoría de las chicas solo jugaron algunos torneos. Incluso antes de América o en Estados Unidos.

"Así que creo que empezamos desde cero. Creo que ahora cualquier cosa puede suceder todos los días. Cada semana puede haber resultados extraños.

"Creo que todavía es bueno que el tenis haya vuelto. No importa cómo se sientan todos al respecto, creo que es bueno que juguemos".

La campeona del Abierto de Australia, Sofia Kenin, se hizo eco de los sentimientos de Pliskova. "Sé que mucha gente se quedó aquí, entrenó en tierra batida, lo que se esperaba. Pero obviamente es diferente. Siento que están un poco más preparadas, por supuesto, pero creo que tenemos un poco de ventaja que las que tenemos partidos y competimos y tenemos algunos partidos ya jugados.

"Así que es un poco de ambos. Definitivamente es una especie de ventaja, pero como dije, cualquiera puede ganar en un día cualquiera. Estaba jugando muy bien antes de Cincy, y pensé que lo iba a hacer muy bien, y luego no tuve el mejor partido. Realmente no importa lo que pase en el entreno. Cuenta lo que pase en los partidos".

 

 

Foto por WTA/Jimmie48

¡Bienvenida a la familia WTA, Paula!

Belinda Bencic dijo que lo más destacado de su descanso de siete meses fue la adopción de un nuevo cachorro. "En realidad, no queríamos adoptar un perro", dijo Bencic. "Siempre dijimos que no tenemos tiempo y que va a ser difícil y estamos viajando.

"Pero a veces vamos al refugio de perros solo para pasear perros a veces durante el fin de semana, y llegamos allí y la vimos, y pensamos, está bien, parece que tenemos un problema. Sí, la adoptamos".

Kiki Bertens: Defensora del título

Además de su defensa de San Petersburgo en febrero, Bertens fue una jugadora poco común que pudo defender un título durante el cierre de la gira. La campeona del Abierto de Madrid 2019 participó en un torneo virtual y de alguna manera se encontró sosteniendo el trofeo al final.

"Nunca antes había jugado en una PlayStation, así que me tomó un tiempo entenderlo", dijo Bertens. "Pero tuve tanto tiempo en casa, así que tuve tiempo suficiente para practicar, y funcionó bien. Al menos ya he ganado dos títulos este año".

Welcome to the WTA Family, Paula!

 

2020 Rome Shot of the Day: Bouzkova’s brilliant get