ROMA, Italia - La ex número 1 del mundo Simona Halep alzó su primer trofeo Internazionali BNL d'Italia después de dos finales anteriores, obteniendo la victoria después de que la campeona defensora y rival de toda la vida, Karolina Pliskova, se viera obligada a retirarse debido a una lesión.

Halep, quien llegó a finales consecutivas en Roma en 2017 y 2018, saltó en el primer set y emergió de un intercambio de break al comienzo del segundo set cuando el sembrado No 2, que había recibido una breve revisión médicaentre sets, tuvo que retirarse después de 32 minutos en la pista Centrale.

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Halep y Pliskova se enfrentaban por duodécima vez en sus carreras y, aunque la rumana lideraba el enfrentamiento general antes de la final, era Pliskova quien había ganado tres de sus últimos cuatro encuentros, incluida la más reciente en tierra batida.,en el Mutua Madrid Open 2018, donde Halep había sido dos veces campeona defensora.

Halep, primera cabeza de serie en el Foro Itálico, luchó en una tensa semifinal contra la ex número uno del mundo y campeona de Roland Garros Garbiñe Muguruza, mientras que Pliskova superó a su compatriota Marketa Vondrousova.

Sin embargo, cuando comenzó la final del lunes, Pliskova emergió con un muslo izquierdo visiblemente vendado y sin ritmo en su primer servicio, haciendo solo el 50% en sus dos primeros juegos de servicio y lanzando una doble falta para quedarse atrás por un sorprendente doble break.

Buscando arrebatarle el control a Halep, la cabeza de serie número 2 tomó una rápida ventaja de 0-40 por su cuenta, solo para que la campeona reinante de Wimbledon encontrara otra marcha y ganara la asombrosa cantidad de 13 de 14 puntos, 11 seguidos en un punto  mientras golpeaba un ganador de derecha para hacerse con el primer set.

Pliskova visitó a la fisioterapeuta antes del segundo set y mostró signos de vida cuando subió al marcador para igualar las cosas en un juego cada una, pero Haep no se inmutó, avanzando una vez más con un break cuando la potencia checa decidió que ya no podía seguir.

A pesar del abrupto final, Halep aún logró nueve golpes ganadores por solo cinco errores no forzados, aprovechando cinco de siete oportunidades de break, mientras que Pliskova convirtió uno de cuatro. Buscando acortar puntos en el segundo set, Pliskova anotó cinco golpes ganadores en el segundo set solo después de no hacer ninguno en el primer set, pero se vio claramente obstaculizada como lo demuestran 16 errores no forzados.

Halep, quien ganó el título del Abierto de Praga tras la reanudación de la gira tras el cierre inducido por la pandemia, se encuentra ahora en una racha ganadora de 14 partidos, habiendo ganado también el título número 20 de su carrera en el Dubai Duty Free Tennis Championships en febrero.

2020 Rome Highlights: Halep triumphs as Pliskova retires