OSTRAVA, República Checa - La cabeza de serie número 3, Aryna Sabalenka de Bielorrusia, continuó su serie de emocionantes remontadas en el J&T Banka Ostrava Open el viernes, recuperando un profundo déficit para dominar las etapas finales de su pelea con la jugadora de la previa española Sara Sorribes Tormo. 0-6, 6-4, 6-0.

En un resurgimiento increíble en un solo partido, Sabalenka perdió los primeros diez juegos del choque y dos veces estuvo a un punto de quedar atrás 6-0, 5-0, antes de que la No.12 del mundo elevara su nivel de forma dramática para ganar los siguientes 12 juegos y superar a Sorribes Tormo, que ocupa el puesto 73, después de poco más de dos horas de juego.

"¡Diría que en realidad fue 0-10!" Sabalenka se echó a reír durante su rueda de prensa posterior al partido. "Solo quería ganar al menos un juego, no quería perder 6-0, 6-0, sería una locura y demasiado".

La bielorrusa no es ajena a lograr sorprendentes remontadas esta semana en Ostrava. En su primer partido del torneo, Sabalenka ejecutó una actuación similar, perdiendo el primer set cómodamente y teniendo que cargar de 5-2 en el set decisivo antes de superar a la clasificatoria estadounidense Coco Gauff en un tiebreak en el último set.

Fue un partido de dos mitades, ya que 41 de los 47 ganadores de Sabalenka llegaron en los dos últimos sets. Sorribes Tormo tuvo un solo error no forzado en el primer set y aún así terminó el partido con solo 14 errores, pero sus diez ganadores en general no le permitieron mantener el ritmo ya que la potencia de fuego de Sabalenka comenzó a tomar el mando una vez que la bielorrusa subió al marcador  en 4-1 en el segundo set.

"Estaba, como, fuera del juego, y no sabía por qué", dijo Sabalenka, con respecto a la diferencia entre las dos rachas. "Solo estaba buscando tiros, realmente loco, tratando de hacer ganadores, y luego simplemente me enfríe un poco, di un paso atrás y traté de poner más bolas hacia atrás y traté de pasar su revés".

"Me ayudó a volver", continuó Sabalenka. "Después de ganar tres juegos seguidos, supe que esto era una buena señal, y si seguía de la misma manera, encontraré mi juego, y eso es lo que sucedió".

Con dos victorias por remontada en el evento, Sabalenka ahora se enfrenta a una batalla con la estadounidense Jennifer Brady en las semifinales. Brady reservó su lugar para las semifinales el viernes con su propia victoria sobre la clasificadora rusa Veronika Kudermetova.

"¡Tal vez necesito cansarme y luego ir a la pista!" Bromeó Sabalenka. "Seguiré tratando de estar concentrada desde el primer punto, porque tengo que hacerlo mañana [contra Brady]. Tengo que estar concentrada en cada punto desde el principio, de lo contrario estoy fuera y no quiero estar fuera".

Sorribes Tormo tomó el mando del cuadro inicial desde el principio, rompiendo a Sabalenka con relativa facilidad para comenzar el set. La española siguió encontrando ganadores de pases divinos, principalmente desde el lado de derecha, mientras extendía su ventaja sobre Sabalenka, que avanzaba hacia adelante, con un segundo break para 3-0.

Otro break fue para Sorribes Tormo que forzó un error con un golpe por encima de la cabeza para avanzar 5-0. Sirviendo para un 'rosco' en el primer set, otro pase de derecha cayó justo dentro de la línea de fondo para darle a Sorribes Tormo su primer punto de set, que convirtió después de que Sabalenka devolviera largo un saque.

Sorribes Tormo también mantuvo el control total en las etapas iniciales del segundo set, rompiendo a Sabalenka dos veces en el camino hacia una abrumadora ventaja de 4-0. La española continuó usando su velocidad y astucia para sacar errores de Sabalenka cuando obtuvo dos puntos de quiebre en el siguiente juego, y convertir cualquiera de esos le habría dado una ventaja de 6-0, 5-0.

Sin embargo, de repente, Sabalenka encontró un trío de ganadores seguidos para cerrar ese juego, aguantando el 4-1 para entrar en el marcador y levantando los brazos en señal de triunfo.

"Estaba tan feliz de poder finalmente ganar un juego", exclamó Sabalenka a la prensa. "Estaba tan feliz en ese momento".

Poner el juego en el marcador debloqueó el juego de poder de Sabalenka, quien golpeó a un ganador cruzando la pista para ganar su primer descanso del día por 4-2, luego se lanzó a un juego se servicio en blanco para 4-3.

Sorribes Tormo tenía cuatro puntos de juego para una ventaja de 5-3, pero no se llevó ninguno de ellos, ya que los golpes de fondo de Sabalenka, que fallaron por pequeños márgenes al principio de la noche, ahora se disparaban por la cancha con una consistencia considerablemente más fuerte. En su primer punto de break de ese juego, Sabalenka forzó un error con un fuerte golpe de derecha, y quedó empatada en 4-4.

Después de mantener una rutina de 5-4, Sabalenka completó su aumento del segundo set en el siguiente juego. Los dos últimos puntos del juego fueron largos intercambios en los que Sorribes Tormo persiguió con determinación los cohetes de la raqueta de Sabalenka, pero la ofensiva de la bielorrusa finalmente agotó a la española, y la cabeza de serie número 3 ganó un sexto juego consecutivo para robar el set desde una posición desesperada.

No hubo vuelta atrás para Sabalenka desde ese punto en adelante, ya que la bielorrusa rápidamente puso su sello en el set decisivo al golpear una volea ganadora de revés para romper y colocarse 2-0. Sabalenka no tuvo problemas para mantener su servicio en el último set, nunca se enfrentó a un punto de break durante ese período de tiempo mientras corría hacia una ventaja de 5-0.

Sorribes Tormo trató con valentía de subirse al marcador con su servicio, pero la profundidad del tiro y la velocidad incomparable que la llevaron a una gran ventaja no pudieron detener la fuerza de la segunda parte de Sabalenka, y la bielorrusa finalmente cerró su asombroso 12- juego ejecutado con un ganador de resto de revés.

2020 Ostrava highlights: Sabalenka comes back to seal victory over Sorribes Tormo