OSTRAVA, República Checa - La cabeza de serie No. 3 Aryna Sabalenka selló la primera final totalmente bielorrusa de la gira de la WTA sobre la cabeza de serie No. 4 Victoria Azarenka, superando a su compatriota, 6-2, 6-2 para ganar el J&T Banka Ostrava Open.

En una actuación perfecta, Sabalenka mantuvo su enfoque cuando la ex número uno del mundo comenzó a flaquear en el segundo set, asegurando su séptimo título en 68 minutos.

La primera final de la WTA totalmente bielorrusa fue también la primera vez que estas compatriotas se enfrentaron lejos de Flushing Meadows. Azarenka y Sabalenka han peleado en cada una de las últimas quincenas del US Open, y la primera ganó cómodamente su encuentro más reciente en el Louis Armstrong Stadium en septiembre.

Ambas mujeres jugaban su primer torneo desde Roland Garros, y Azarenka, ella misma en medio de un renacimiento de su carrera después de ganar el Western & Southern Open y terminar subcampeona detrás de Naomi Osaka en Nueva York, había estado perfecta durante la mayor parte de su semana en Ostrava. Después de perder el primer set en su primer partido contra Barbora Krejcikova, la dos veces campeona de Grand Slam ganó seis partidos seguidos para llegar a su tercera final en otros tantos meses.

Sabalenka estuvo dos veces al borde de la derrota, recuperándose de un déficit decisivo de 5-2 contra Coco Gauff para vengar su derrota en el  Top Seed Open presentado por Bluegrass Orthopaedics, y ganó los últimos 12 juegos contra Sara Sorrbes Tormo después de perder los primeros 10.

Manteniéndose firme en una sólida victoria sobre la semifinalista del US Open Jennifer Brady, Sabalenka mantuvo ese impulso temprano contra Azarenka, comenzó el partido con un emocionante intercambio y pronto rompió en blanco para tomar la primera gran ventaja de la final.

Aunque Azarenka mantuvo los siguientes dos juegos cerrados, fue superada por el aluvión de ganadores de su compatriota bielorrusa cuando Sabalenka avanzó en el primer set con un total de 16, con solo ocho errores no forzados.

Ella ganó siete de ocho puntos para romper temprano en el segundo set cuando Azarenka apareció en angustia física, pidiendo un tiempo de evaluación méidcia.

Con un aspecto visiblemente obstaculizado en el servicio, Azarenka tomó más riesgos desde el suelo y, mientras anotaba un primer quiebre de servicio, Sabalenka redescubrió su rango para colocarse a un juego del título.

Con un ace en su tercera pelota de partido, la semana ganadora de Sabalenka aún no ha terminado, ya que se une a Elise Mertens en la próxima final de dobles contra Gabriela Dabrowski y Luisa Stefani.

Ostrava 2020 highlights: Sabalenka surges past Brady