Aryna Sabalenka estuvo al borde de una salida anticipada dos veces en el J&T Banka Ostrava Open, pero al final, ella era la que acabó con dos trofeos. La joven de 22 años se convirtió en la primera jugadora en barrer los títulos de individuales y dobles en un evento de nivel Premier (o superior) desde 2016 después de ganar su séptimo título de individuales de la WTA y emparejarse con Elise Mertens para capturar su cuarto título de dobles como equipo. 

Sabalenka superó el domingo la primera final bielorrusa en la historia de la WTA, derrotando a la ex número uno Victoria Azarenka 6-2, 6-2. El título fue el segundo de Sabalenka de la temporada, después de haber ganado el Qatar Total Open en febrero, y su actuación en la montaña rusa en Ostrava fue una prueba más de que cuando todo se junta, Aryna Sabalenka es una fuerza absoluta en pistas duras.

Sabalenka se unió al WTA Insider Podcast para reflexinar sobre su semana en Ostrava, el ajuste a mitad del torneo que marcó una gran diferencia en la pista y lo que debe hacer para transferir este éxito a los Grand Slams.

WTA Insider: Es raro que una jugadora se lleve a los títulos de individuales y dobles en un gran torneo. Este resultado parecía muy lejano al comienzo de la semana, cuando tuvo que montar grandes remontadas en sus dos primeros partidos. Esta carrera hacia el título fue una montaña rusa, incluso para ti.
Sabalenka: Oh, fue emocionante, pero quiero decir, tengo que manejar mis emociones. Tengo que aprender a mantenerme concentrada y a mantenerme muy fuerte emocionalmente desde el comienzo del partido. Creo que después de los cuartos de final, lo hice muy bien.

Es una semana increíble para mí y estoy súper feliz con el resultado, tanto en individuales como en dobles. Pude hacerlo en Wuhan el año pasado, pero estaba tan cansada y en dobles no pude ayudar tanto a Elise. Esta vez lo hicimos y estoy super, super feliz con eso.

Estoy muy feliz de poder manejarlo físicamente, especialmente en este tipo de pistas, porque esta pista es muy lenta y baja y tienes que mantenerte muy baja. Realmente te golpea en la espalda, en las piernas, pero me siento muy bien. Incluso tuve el partido cuando jugué contra Gauff durante casi dos horas y media y luego tuve un partido de dos horas en dobles y fue muy intenso allí, al día siguiente me sentí un poco bien.

Así que estoy muy feliz con mis habilidades físicas. Esto es realmente asombroso y estoy realmente feliz con esto más que incluso con los títulos.

Pero estoy súper contenta con los títulos (risas).

"This week was really thrilling for me and I'm really super happy that step-by-step I was learning something and I was changing it, and this is the good thing."

WTA Insider: Estuviste 2-5 en el tercer set en tu primer partido contra Coco Gauff. Estuviste a cinco puntos de perder 6-0, 6-0 ante Sara Sorribes Tormo en cuartos de final. Ella había ganado los primeros 10 juegos y luego ganaste los siguientes 12 y luego contra Jennifer Brady y Victoria Azarenka, dos de las jugadoras más en forma en pista dura desde el reinicio. No dejas caer un set y te ves muy en control. ¿Cómo explicas tu semana en Ostrava?
Sabalenka: Vería que los dos primeros partidos fueron realmente difíciles y de alguna manera encontré el camino de regreso. Después del partido de cuartos de final, no quería que volviera a pasar, especialmente contra jugadoras como Brady o Azarenka, porque si les das algunas oportunidades, nunca las perderán. Y supe que tenía que estar concentrada desde el comienzo de los partidos.

Y después de los dos primeros partidos, sientes que ya no hay presión sobre ti porque sabes que tu juego está ahí y tu espíritu de lucha también está ahí. Entonces sabes que pelearás sin importar qué y eres fuerte.

También cambié un poco mi calentamiento después de los dos primeros partidos. Así que me canso un poco en el calentamiento, para asegurarme de que el comienzo de los primeros sets en los dos primeros partidos ocurrirá en el calentamiento, así que estoy lista para comenzar desde el principio (risas).

Esta semana fue realmente emocionante para mí y estoy muy feliz de que paso a paso aprendí algo y lo fui cambiando, y esto es lo bueno.

WTA Insider: Sobre el tema de su nueva rutina de calentamiento. ¿Estás corriendo cinco millas antes de tus partidos ahora para asegurarte de que tu cuerpo esté listo para disparar de inmediato?
Sabalenka: Bueno, tengo como un calentamiento de una hora y mi entrenador me está moviendo en la pista, por lo que mis piernas están listas para moverse en la pista. Eso es lo que cambié. Y también en el calentamiento, estamos haciendo algunos sprints, más saltos, más lanzando las pelotas para asegurarme de que me canse y mis músculos estén realmente listos para comenzar. Creo que algunas jugadoras lo necesitan y creo que soy de esas jugadoras que necesitan un calentamiento fuerte.

"I think it was a really important week for me and for Anton as a coach. It gave us a lot of confidence and we can work even more successfully, I would say."

WTA Insider: Mencionaste a tu entrenador Anton. Qué importante fue esta victoria para ti, porque tuviste mucho éxito con Dmitry Tursunov. Ahora ha tenido una gran semana con un nuevo equipo en su lugar.
Sabalenka: Ahora sé que puedo adaptarme a cada situación que suceda. Creo que fue una semana realmente importante para mí y para Anton como entrenador. Nos dio mucha confianza y podemos trabajar con más éxito, diría yo. Confiamos el uno en el otro porque trabajamos durante mucho tiempo. Fue mi compañero de entrenamiento algunos años, así que me conoce muy bien. Pero por ahora, como entrenador, realmente necesitamos esta victoria. Es algo diferente y fue muy importante para nosotros.

Estamos muy contentos con este resultado. Nos da mucho poder y emocionalmente, estamos muy felices y algo liberados, así que realmente podemos trabajar aún más y confiar en cada uno y probar tal vez cosas nuevas. Eso es maravilloso para nosotros.

Foto por Jimmie48/WTA

WTA Insider: Este es su séptimo título y el segundo esta temporada, después de ganar en Doha en febrero. Has ganado al menos 2 títulos en cada una de las últimas tres temporadas y seis de sus siete títulos han sido de nivel Premier o superior. ¿Qué dice de ti que puedes tener este éxito sin importar lo que suceda a tu alrededor cada temporada?
Sabalenka: En primer lugar, estoy muy feliz de ganar algunos títulos, como al menos dos al año, y son títulos enormes. Sé que mi nivel es muy alto y puedo ganar títulos sin importar nada. Incluso si estoy perdiendo algunos torneos, sé que en algún momento puedo cambiarlo.

Entonces se trata de mi cabeza. Si estoy fresca y realmente quiero este título, entonces me esfuerzo mucho en los partidos. Así que me muevo bien, estoy luchando por cada punto, pase lo que pase.

Durante todo el año, sé que puedo hacerlo. Solo necesito unir todo: mi juego mental, mi juego físico, mis tiros, mis sensaciones en la pista. Todo debería estar junto.

"I know that my level is really high and I can win the titles no matter what. Even if I'm losing some tournaments, I know that there is some point when I can change it."

WTA Insider: ¿Alguna vez lo has querido demasiado?
Sabalenka: Ese también es el problema porque a veces lo quieres demasiado y estás haciendo demasiado trabajo, que no necesitas hacer. Como si durante el juego te mueves, como por toda la pista, como loca, y estás desconectada (risas).

Tienes que encontrar este equilibrio perfecto. Y sé que tan pronto como encuentre este equilibrio, sé que puedo hacer todo. Quiero encontrar este equilibrio en los Grand Slams (risas). Este es mi objetivo para el próximo año.

WTA Insider: ¿Cómo planeas celebrar el título y, una vez que termine la temporada, qué es lo que más esperas para tu  pretemporada?
Sabalenka: Bueno, antes que nada, tal vez me coma un poco de azúcar (risas). Pero no estoy segura, en realidad, porque por ahora siento que no quiero azúcar y es extraño.

Pero sí, después de Linz pasaré tiempo con mi familia. Esto me ayuda a relajarme realmente bien, por lo que no necesito ir a otro lado a descansar. Veré a mi amiga, vive en Rusia. Así que iré a celebrar su cumpleaños y luego volveré a casa y pasaré un rato con mi familia, descansaré y me prepararé para una pretemporada más. Pero no va a tardar tanto. No es como por unos meses, solo como cinco o seis semanas.

Creo que puedo manejarlo fácilmente (risas). Estos son mis objetivos para las próximas semanas.

Ostrava 2020 highlights: Super Sabalenka sinks Azarenka in final

2020 Ostrava