La primavera llegó más tarde de lo esperado para Paula Badosa.

La española de desarrollo tardío superó las estrictas órdenes de quedarse en casa y un cambio sorprendente en su cuerpo técnico para terminar una temporada 2020 inolvidable con una clasificación más alta de su carrera, un gran avance en el otoño en su amado Roland Garros y un renovada creencia de que lo mejor de ella estaba por llegar.

"Todavía pienso en cómo podría haber hecho un poco más", dijo sobre su derrota en la cuarta ronda ante Laura Siegemund. “Sé que estaba cansada, sintiendo muchas emociones, y no fue fácil jugar mi primera cuarta ronda. Por supuesto, al final estoy bastante feliz por eso ".

Logró victorias consecutivas sobre la finalista de 2018 Sloane Stephens y la campeona de 2017 Jelena Ostapenko para llegar a la segunda semana de un torneo que había ganado como junior. Habiendo ganado apenas su primer partido del cuadro principal de Grand Slam en enero, fue una prueba de su crecimiento profesional y personal, ya que sufrió estrechas derrotas ante jugadores como Petra Kvitova y Kiki Bertens en dos de sus últimas tres participaciones en un Grand Slam.

“Llegué a mis partidos en París con mucha más confianza en comparación con el año pasado, cuando jugaba muchas de ellos por primera vez. Todo era todavía bastante nuevo, por lo que me sentí nerviosa por lo que encontraría en la pista. Me sentí mucho más tranquila y fui más capaz de concentrarme en mi juego y en mí misma, y eso me ayudó a creer que podía jugar a ese nivel ".

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Gran parte de esa creencia se perfeccionó cuando era todo lo que podía mejorar activamente.

"No fue fácil porque normalmente soy muy activa", dijo sobre su tiempo en cuarentena. “Me encanta salir y hacer cosas durante el día, por lo que no fue fácil pasar las 24 horas en casa. No pudimos jugar al tenis en España porque la situación era muy mala. Pasamos unos dos meses en casa, bajo un confinamiento total.

“No fue fácil, pero traté de pasar mucho tiempo con mi familia, que era importante para mí, porque casi nunca me ven con el calendario de la gira. También intenté trabajar en otras cosas, donde, por primera vez en la vida, no me sentí como un tenista. Todo fue un poco extraño".

Ese tipo de pérdida de identidad podría haber revivido las luchas anteriores de salud mental de la joven de 22 años. En cambio, salió del confinamiento con nueva determinación, lista para tomar el control de su carrera. Se separó del entrenador Xavi Budo después del US Open y optó por arriesgarse con el recientemente retirado jugador ATP Javier Martí.

“Fue un gran cambio, especialmente antes de un Grand Slam, pero realmente sentí que lo necesitaba. Antes había tenido una buena relación con Javí. Nos conocíamos muy bien, así que estaba 100% segura de que todo saldría bien y seríamos un buen equipo. Simplemente pareció como el momento de hacerlo".

Solo cinco años mayor que Badosa, Martí es tan contemporáneo como entrenador, y comparte su gran entusiasmo por el deporte que le valió el apodo de “Il Loco Martí”.

“Conoce a todos los jugadores, se pasa todo el día viendo tenis. Estuvo de gira como jugador hasta este año, por lo que entiende todo lo que siento en momentos precisos. Ha experimentado las mismas cosas que yo.

“A veces buscamos a las rivales indovidualmente y luego hablamos de ello. Otras veces vemos partidos juntos, porque también me encanta el tenis. Puede ser 24 horas al día, 7 días a la semana, la forma en que hablamos de tenis ".

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¿Su único desacuerdo hasta ahora? Chocolate.

“¡Todo el día como pescado cuando todo lo que quiero es chocolate! Esta semana, he podido tener un poco porque son mis vacaciones, y fue lo primero que tuve una vez que terminé mi temporada".

Los dos planean una pretemporada en Marbella para prepararse para el Abierto de Australia y un posible debut en el Top 50.

“Con suerte, las cosas serán un poco más normales. Sé que sería exactamente como solía ser, pero al menos puede mejorar hasta un punto en el que podamos tener más fans presentes. Creo que son muy importantes para nosotros ".

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Igualmente importante es cómo se evalúa una de las temporadas más extrañas que se recuerdan recientemente, especialmente cuando resulta ser aquella en la que se obtienen los mejores resultados hasta el momento.

Desde el lugar más incierto, la primavera parece haber surgido para Paula Badosa, que por fin está equipada con las herramientas para cultivar un jardín aún más grande en 2021.

“Sé que las cosas fueron muy complicadas, y fue una temporada muy dura, pero todavía había muchos aspectos positivos. Aprendí mucho sobre mí. Aprendí a tener más paciencia; ¡No siempre he sido la persona más paciente en el pasado!"