Famosas por sus fiestas de jugadoras folclóricas y de disfraces, así como por su profundo compromiso con el tenis femenino, los organizadores de Upper Austria Ladies Linz seguramente tenían algo muy especial en mente para 2020: el 30 aniversario del torneo como  evento del WTA Tour y el vigésimo año de la directora del torneo Sandra Reichel en el papel. Pero aunque la pandemia de COVID-19 obligó a repensar las celebraciones, no pudo evitar que las leyendas de la WTA expresaran su gratitud de una manera más virtual.

La ex número 3 del mundo de la WTA, Manuela Maleeva (en la foto de arriba), quien ganó el torneo inaugural de Linz en 1991 y volvió a ganar dos años después, dirigió una serie de sinceros tributos en los teléfonos inteligentes. "Estoy muy orgullosa de ser su primera campeona, y estoy muy feliz de quese  pueda organizar este torneo en este año desafiante", dijo Maleeva. “Estoy segura de que todas las jugadoras están deseando jugar en Linz. ¡Y estoy deseando veros en la televisión!"

Otra dos veces campeona de la década de 1990, la belga Sabine Appelmans, también reconoció las circunstancias únicas a las que se enfrentan Reichel y su equipo en 2020 mientras se preparaban para albergar lo que se considera el principal evento deportivo femenino del país. “En primer lugar, me gustaría felicitarlos por organizar el torneo de este año. No es fácil en estos tiempos ”, dijo Appelmans, quien ganó en la tercera ciudad más grande de Austria en 1994 y 1996.“ Espero que sea un torneo exitoso. Y espero que el ambiente sea como siempre lo recordaba: muy amigable y familiar".

Para Chanda Rubin de los Estados Unidos, ganar Linz a la edad de 21 años marcó un momento personal importante: "Todavía tengo fantásticos recuerdos de mi victoria en el torneo de 1997", dijo la ex número 6 del mundo. "Fue mi primer título de la WTA , y jugó un papel clave en mi carrera". En su saludo, Rubin, ahora una respetada comentarista y analista de Tennis Channel, también destacó la naturaleza histórica de Upper Austria Ladies Linz: "Estoy muy feliz de haber podido ser parte de este evento tradicional. El torneo es el segundo más antiguo evento bajo techo en el calendario de la WTA [después del Porsche Tennis Grand Prix]: ¡qué logro tan increíble! "

Las ganadores del Grand Slam también reflexionaron sobre el lugar especial del torneo en el calendario WTA. "Das emociones y les ofreces a las jugadoras la oportunidad de compartir su pasión con muchos fans", dijo la ex número uno del mundo Justine Henin, quien fue campeona de Linz en 2002. Mary Pierce, campeona en 1999, expresó un sentimiento similar : “¡Gracias por todos estos años en los que has apoyado al tenis femenino y os deseo un éxito continuo! Que Dios os bendiga"

Ana Ivanovic and Sandra Reichel at Linz player party in 2013

Foto por GEPA

Ana Ivanovic, dos veces campeona de Linz, añadió: “30 años, ¡qué logro tan fantástico! Siempre fue un gran placer para mí jugar allí y, por supuesto, tengo recuerdos especiales de mis títulos ganados en 2008 y 2010. ¡Aquí tenemos otros 30 años! "

“Linz solía ser una de mis paradas favoritas durante toda la temporada”, reflexionó la ganadora de 2007 Daniela Hantuchova. “Es uno de esos eventos que se quedará en mi corazón para siempre por todos los miembros del equipo involucrados en el torneo y la forma en que las jugadoras son recibidas. Un gran agradecimiento y abrazos virtuales a Sandra y su padre Peter-Michael, así como a la embajadora del torneo Barbara ‘Babsi’ Schett, por esas tres personas que hacen que este torneo sea tan especial. Son los nombres que siempre estarán conectados a Linz para mí".

 

Otra ganadora del título eslovaca, Dominika Cibulkova, es la campeona más reciente del torneo que ya no juega en el Tour, y se retiró a fines de 2019. "¡Felicitaciones a Sandra y a todo su equipo!" dijo Cibulkova, quien aprovechó el impulso de su carrera de Linz para triunfar en las Finales de la WTA en Singapur dos semanas después. "Siempre me ha gustado este torneo, y 2016 fue un año muy especial para mí. Los recuerdos de Linz siempre vuelven como parte de eso".

Para Reichel, la muestra de agradecimiento de las jugadoras de la WTA, del pasado y presente, fue realmente apreciada. “Mi equipo me brindó un gran apoyo durante este tiempo en que la pandemia del coronavirus que también sacudió el mundo del tenis y con él el calendario de torneos”, dijo. “Es un asunto cercano a mi corazón organizar este torneo aniversario, está asociado con muchas emociones”.

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Linz 2020 highlights: Sabalenka bests Voegele