ORDEN DE JUEGO 

PISTA CENTRAL 12:30 pm
[1] L. Hradecka (CZE) / K. Siniakova (CZE) vs [4] A. Rus (NED) / T. Zidansek (SLO)

No antes de las 3:00 pm
[1] A. Sabalenka (BLR) or B. Krejcikova (CZE) vs [2] E. Mertens (BEL)

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aryna sabalenka
BLR
66,7% Victoria 4
Partidos jugados 6
2 33,3% Victoria
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elise mertens
BEL

MATCH POINTS

El torneo final de la temporada 2020 se reduce a las 2 primeras cabezas de serie cuando Aryna Sabalenka y Elise Mertens se enfrentan por el título de Upper Austria Ladies Linz. Exitosas socias dobles desde la primavera del año pasado, Sabalenka y Mertens ganaron su primer título de Grand Sam en el US Open 2019, y ganaron su cuarto título como pareja el mes pasado en el J&T Banka Ostrava Open.

Como oponentes, el dúo ha jugado cinco partidos muy entretenidos, con Sabalenka tomando una estrecha ventaja de 3-2, habiendo ganado sus dos enfrentamientos anteriores. Mertens superó a Sabalenka para ganar su primer título en tierra batida en Lugano en 2018, y se recuperó desde pelota de partido para derrotar a la bielorrusa ese mismo año en la Coupe Rogers en Montreal. Sabalenka se vengó de esas derrotas en el Hengqin Life WTA Elite Trophy Zhuhai 2019 y a principios de este año en el Dubai Duty Free Tennis Championships.

Sabalenka está en su tercera final de la WTA de 2020 y busca no solo ir tres de tres con victorias en Ostrava y el Qatar Total Open en febrero, sino también empatar con la ex número uno del mundo Simona Halep en la mayoría de los títulos ganados esta temporada. Mertens alcanzó su primera final del año después de la pausa por la COVID-19 en el Abierto de Praga, donde cayó ante Halep en el partido por el título, y busca ganar su primer título desde el Abierto Total de Qatar 2019.

Sabalenka estaba recuperando su forma justo antes de que la temporada de la WTA se viera obligada a cerrar debido a la pandemia de COVID-19, ganando su tercer título de Premier 5 en su carrera sobre Petra Kvitova en Doha, y estaba decididamente por debajo de su mejor nivel durante el swing de verano en pista dura que concluyó en el US Open, donde cayó ante su compatriota y eventual finalista Victoria Azarenka en la segunda ronda.

Después de una estrecha derrota en la tercera ronda de Roland Garros ante Ons Jabeur, la bielorrusa remontó algunos de los principales déficits del partido en Ostrava, vengando una derrota de Lexington ante la adolescente estadounidense Coco Gauff de 5-2 en contra en el set final, y luego ganando los últimos 12 juegos contra Sara Sorribes Tormo tras estar abajo, 6-0, 4-0. Aprendiendo a brillar bajo techo, una superficie en la que solo había jugado dos veces anteriormente en el nivel del tour, se vengó aún más de Azarenka para ganar el título de individuales y luego se asoció con Mertens para llevarse también el título de dobles.

Extendió su racha ganadora a ocho seguidos como la primera cabeza de serie en Linz, pasando tres partidos sin perder un set contra Jasmine Paolini, Stefanie Voegele u Oceane Dodin (quien se retiró a la mitad del segundo set). Contra la ex número uno de dobles de la WTA, Barbora Krejcikova, pudo superar un contratiempo en el segundo set para batir a la estrella checa en ascenso y completar la alineación de la final. Al llegar a estar etapa, se aseguró de regresar al Top 10 y de un primer Top 10 de fin de año.

Mertens, por el contrario, ha disfrutado de un gran éxito desde que la gira se reanudó en agosto.  Después de una derrota en la primera ronda en el 31 Palermo Ladies Open, llegó a la final del Abierto de Praga y luego semifinales y cuartos de final del Western & Southern Open y el US Open, respectivamente. Después de reservar una segunda participación consecutiva en los últimos ocho de Flushing Meadows, viajó a Ostrava, donde logró otro cuartos de final, solo para caer por segunda vez consecutiva ante Azarenka.

Segunda cabeza de serie en Linz, ha soportado su parte de partidos difíciles, necesitando tres sets para sobrevivir a Anhelina Kalinina y a la ex número dos del mundo Vera Zvonareva, que entró en el cuadro de Linz como wildcard.

Después de una victoria más directa sobre la cabeza de serie número 5 Veronika Kudermetova, pasó una última prueba contra la cabeza de serie número 4 y finalista de Linz 2018, Ekaterina Alexandrova, quien se llevó el primer set y empató a la belga de 5-3 arriba en set final antes de que Mertens cerrara la brecha en los dos últimos juegos.

La final de dobles cuenta con el reencuentro de un antiguo equipo de primer nivel en las checas Lucie Hradecka y Katerina Siniakova. Hradecka y Siniakova jugaron juntas durante la mayor parte de la temporada 2017 con un éxito rotundo, llegando a las finales del BNP Paribas Open, Volvo Car Open, J&T Banka Prague Open y el US Open para clasificarse para las finales de la WTA.

El dúo no pudo llegar a Singapur debido a una lesión de Hradecka y no volvió a jugar hasta esta semana. Hradecka jugó la mayor parte de 2020 con la eslovena Andreja Klepac, mientras que Siniakova ha pasado gran parte de las últimas temporadas con Krejcikova.

Juntas nuevamente, las checas han perdido solo un set en tres partidos, cerrando a las cabezas de serie número 3 Sorribes Tormo e Irina Bara 10-5 en el match tie-break. Las aguardan en la final las cabezas de serie número 4 Arantxa Rus y Tamara Zidansek. Rus y Zidansek se emparejaron por primera vez en 2020 y ya buscan ganar un segundo título, habiendo capturado el trofeo en Palermo. Tras superar un tie-break de 10-6 contra las cabezas de serie número 2 Gabriela Dabrowski y Vera Zvonareva, la final de dobles abrirá el juego en la pista central antes de que comience la final de individuales entre Sabalenka y Mertens.

2020 Linz highlights: Sabalenka battles past Krejcikova