LINZ, Austria -Es posible que la temporada 2020 apenas haya llegado a su fin, pero la ex semifinalista del Abierto de Australia, Elise Mertens, tiene firmemente la vista puesta a 2021 mientras planea una temporada baja ocupada en casa en Bélgica.

"Mañana me tomaré libre porque tengo un vuelo, pero comenzaré el entrenamiento físico nuevamente el martes, y luego tendré una pretemporada durante cuatro semanas", dijo después de su perder en la final Aryna Sabalenka en el Upper Austria Ladies Linz. "Probablemente estaré de vuelta en la pista el jueves".

Mertens termina el año con 34 partidos ganados, la mayor cantidad de cualquier jugadora, y alcanzó los cuartos de final o más en seis de sus ocho torneos jugados una vez que la gira terminó su pausa por la COVID-19, incluido un segundo cuarto de final consecutivo del US Open, un Western & Southern Semifinal abierta y dos finales en el Abierto de Praga y esta semana en Linz.

 

Foto por Getty Images/Alexander Scheuber

La belga necesitaba al menos llegar a las semifinales para terminar el año dentro del Top 20, y luchó a través de múltiples tres sets contra jugadoras como Vera Zvonareva y Ekaterina Alexandrova antes de caer ante Sabalenka en el partido por el título.

"Perder una final siempre es un poco como, llegaste tan lejos solo para perder, pero ella jugó muy bien, y todo el mérito de su juego. Tengo que trabajar en algunas cosas, pero para la próxima temporada, quiero hacerlo bien, jugar consistentemente, y eso es lo que pude hacer después de la corona. Jugar contra jugadoras Top 10 y 20 siempre implicará partidos difíciles, pero cuanto más los juegas, más comprendes sus patrones".

Clasificada tan alta como el No. 12 después de alcanzar su primera semifinal de Slam en Melbourne y derrotar a Simona Halep para ganar el Qatar Total Open en 2019, el siguiente paso lógico para la joven de 24 años sería el Top 10, un objetivo que cree que lo hará pero requieren aún más trabajo para alcanzarlo.

2020 Linz highlights: Sabalenka stops Mertens to claim title

"Creo que el Top 10 es un paso muy difícil de hacer. Es una brecha de puntos bastante grande, así que tomaré las cosas paso a paso. He sido número 12 una vez, pero eso fue hace un tiempo. Tendré que dar un paso adelante y lograr grandes resultados si quiero estar en el Top 10".

Ese trabajo comenzará cerca de casa la próxima semana, donde Mertens combinará la preparación y las vacaciones antes de viajar a Australia para la temporada 2021.

"En Bélgica tenemos un confinamiento en este momento, por lo que solo los jugadores profesionales pueden entrenar y jugar al tenis. Afortunadamente, yo soy uno de ellos, así que tengo suerte de poder jugar. Practicaré en la Kim Clijsters Academy, que está a 15 minutos de donde vivo. Definitivamente necesito algo de tiempo en casa para poder recargarme. También haré ejercicio allí. En realidad, todo está en un solo lugar, por lo que será bastante seguro".

Mertens, un elemento básico del Top 40 desde 2017, termina el año armado con impulso, una pasión inquebrantable por el tenis y un plan claro para otro gran avance la próxima temporada.

"He mejorado no solo en mi tenis, sino también mental y físicamente. Hago mucho dentro y fuera de la pista, así que eso realmente me ayudó, especialmente después del coronavirus, a mantenerme mentalmente saludable a este nivel. Estaba físicamente lista, claramente de los partidos largos que jugué esta semana, todavía puedo jugar sin lesiones, así que estoy muy feliz por eso.

"He crecido como jugadora de forma positiva, pero siempre puedes aprender y mejorar".