LINZ, Austria -Aryna Sabalenka había perdido q0 juegos seguidos en su cuartos de final del J&T Banka Ostrava Open contra Sara Sorribes Tormo cuando finalmente se sintió lista para jugar.

"Yo diría que ese partido lo cambió todo", dijo después de ganar un noveno partido consecutivo y un segundo título consecutivo en el Upper Austria Ladies Linz.

"Me dio mucho poder porque después de ganarlo, me sentí mucho más relajada y creí que podía regresar de cualquier cosa. Me dio más libertad, y cada vez que pisaba la pista después, sentía que todo estaba bajo mi control. Ojalá pueda mantener este sentimiento para mis próximos torneos".

Sabalenka ganó los últimos 12 juegos de ese partido contra la española y no ha mirado atrás, superando a jugadoras como la semifinalista del US Open Jennifer Brady, la ex número 1 del mundo Victoria Azarenka y su compañera de dobles Elise Mertens sin perder un set para empatar con Simona Halep para la mayoría de los títulos ganados y termina un año con altibajos dentro del Top 10 por primera vez.

Envalentonada por el escape al estilo de Houdini del 6-0, 4-0 en contra, la bielorrusa renovó su preparación previa al partido con el objetivo de comenzar cada partido lista para emplear su juego de alto octanaje desde el primer punto.

"Aprendí que necesito moverme mucho en mis calentamientos para sentir la pista realmente bien. No se trata solo de calentar desde el medio y hacer algunos golpes cruzados; necesito cansarme antes de llegar a la pista. Me parece que me está ayudando a trabajar muy duro desde el principio de mis partidos.

"Tuve muchos partidos en los que estuve fuera en el primer set, y luego, cuando pude regresar, estaríamos en un tercer set, y esos pueden ser 50/50", dijo recordada a principios de semana. "Entonces, estoy tratando de presionar a mis oponentes desde el comienzo de cada partido. También he estado trabajando en la variación de mis tiros, así que no soy solo un tipo de jugador ay puedo usar cada tiro que tengo en mi bolsillo".

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Ahora a cargo de esa preparación está el ex compañero de entrenamiento Anton Dubrov, un vestigio de su equipo de entrenadores original que durante mucho tiempo contó con el ex profesional de la ATP Dmitry Tursunov. Con Tursunov, rápidamente disfrutó de un gran swing de verano en pista dura en la Coupe Rogers y el Western & Southern Open 2018, empujó a la eventual campeona del US Open Naomi Osaka a tres emocionantes sets y, entre breves paréntesis en 2019, ganó sus títulos más importantes en el Dongfeng Motor Wuhan Open y el Qatar Total Open.

"Es importante para mí que pude tener éxito sin Dmitry, porque trabajamos juntos durante tanto tiempo y comencé a ganar con él. Fue difícil tomar la decisión de separarme porque al principio me estaba cuestionando y si fue lo correcto. Anton realmente me ha ayudado mucho en este proceso, y ahora me siento muy segura trabajando con él. Esto definitivamente es bueno para que tengamos éxito, así que seguiremos trabajando y presionando difícil ganar más partidos ".

Pasó el comienzo de la reanudación de la gira con el entrenador Dieter Kindlmann, pero se separó antes de Roland Garros y ascendió a Dubrov para agilizar su proceso de evolución.

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"Trabajé durante mucho tiempo con Dmitry y Anton fue mi compañero de entrenamientos", señaló después de sus cuartos de final. "Me conocían muy bien, por lo que nunca tuve que preocuparme por decirle a mi equipo lo que me gustaba y lo que no me gustaba hacer. Trabajar con Dieter fue difícil, mentalmente, para mí, porque le tomó tiempo llegar a conocerme. Había pensado en mi juego y en cómo tengo que trabajar, que eran diferentes a mis pensamientos.

"Tomé la decisión, entonces, de trabajar con Anton como entrenador, y creo que lo estamos haciendo bien. Quiero seguir trabajando solo con él porque me siento mucho mejor cuando estoy con alguien que me conoce bien, y no tengo que pensar demasiado. Realmente afectó mi concentración porque terminé gastando energía en otras cosas que no me sobraban para mis partidos ".

Sabalenka querrá todo ese enfoque para la próxima lista de torneos de Grand Slam en 2021. La jugadora mejor clasificada hasta ahora en llegar a los cuartos de final de Grand Slam, aunque ya es campeona en dobles femeninos con Mertens, la ex número 9 del mundo espera minimizar el impacto externo, las presiones que a menudo la han rodeado en esas fatídicas quincenas y hacen ese avance tan esperado en el escenario más grande del juego.

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"En los Grand Slams, pensaba en lo grandes que son y me presionaba mucho. Intentaré no volver a hacer eso y sé que todo lo que tengo que hacer es ir a la pista, llevar mi nivel. y dar todo lo que tengo. En eso me enfocaré, en lo que puedo controlar. Antes, intentaba controlar todo y pensar demasiado. Claramente, eso no estaba funcionando".

Ostrava y Linz le han brindado a Sabalenka la oportunidad de solidificar cambios importantes, lo más crucial en su enfoque hacia el éxito, y no se opone a más ajustes a medida que avanza la próxima temporada.

"Decidí que este es mi trabajo y que solo necesito hacer todo lo que hago en el entreno. Eso me ayuda a ser más profesional y más consistente en la pista.

"Ojalá funcione. Si no, tendré que cambiarme de nuevo".

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