ABU DHABI, U.A.E. -- Marta Kostyuk, de 18 años, dice que ha superado la presión y las expectativas de los últimos tres años de su carrera y sus resultados en el primer evento de la temporada, donde avanzó a su primer cuartos de final de la WTA 500 en el Abu Dhabi WTA Women's Tennis Open.

Desde la previa con 15 años, la prodigio ucraniana hizo su debut en el escenario mundial con una carrera a la tercera ronda del Abierto de Australia 2018. Después de recibir un wilcard para la previa, como campeona junior de 22017, Kostyuk anotó su primera victoria en el cuadro principal de la WTA en la primera ronda sobre la cabeza de serie número 25 Peng Shuai y se convirtió en la jugadora más joven en alcanzar la tercera ronda en Melbourne desde Martina Hingis en 1996.

Las expectativas para la joven se dispararon de inmediato y, como ella ha dicho abiertamente, fueron paralizantes. A Kostyuk le tomó tiempo lidiar con las consecuencias de las lesiones y una clasificación estancada, pero después de cumplir 18 años en junio pasado, Kostyuk dice que todo cambió.

"That was a really tough time in my life. I was really at my lowest. I had to go through depression, never talked about it."

"Solía ​​tener esa presión porque había muchas chicas que lograron grandes cosas antes que yo", dijo Kostyuk a los periodistas después de su victoria dominante por 6-1, 6-1 sobre Tamara Zidansek en los octavos de final en Abu Dhabi. "Como Amanda [Anisimova] haciendo semifinales en Roland Garros, Iga [Swiatek] ganó un Slam hace unos meses, hubo muchas chicas haciendo un trabajo increíble en los últimos años.

"Tuve mucha presión antes de cumplir 18 años, que en el momento en que cumpliera 18 ya nadie me consideraría nadie más. Así que, básicamente, si cumplía 18 y no lograba nada, eso significa que soy muy mala y he terminado. Como si todo lo que haga en mi carrera ya no cuente".

"En el momento en que cumplí 18 años, dejé pasar todas las cosas. En este momento, no tengo esa presión en absoluto porque disfruto el viaje, disfruto el proceso, disfruto estar aquí jugando a pesar de que tenemos dificultades veces debido a COVID.

"Así que no, realmente no estoy pensando en esa presión por ahora".

WTA Insider habló con Kostyuk en Abu Dhabi sobre el largo y difícil camino hacia su debut en el Top 100, lo que hizo falta para finalmente desterrar de su psique a los fantasmas del Abierto de Australia 2018 y por qué está lista para hacer un impacto en 2021.

 

Marta Kostyuk serves during her first round match at the 2021 Abu Dhabi WTA Women's Tennis Open.

Foto por WTA/Jimmie48

WTA Insider: ¿Cómo te sentiste hacer finalmente tu debut en el Top 100 a fin de año?
Kostyuk: Ese era mi objetivo. No a principios de año, pero cuando llegué al US Open nos pusimos la meta de que tenía que terminar en el Top 100 porque quier estar en el cuadro principal de los Slams. Me daría muchos beneficios y confianza y para eso estoy jugando.

Estoy feliz de terminar en el Top 100. Ahora ya no pienso en la clasificación y tengo que clasificarme en algún lugar y jugar la clasificación para Slams. Clasificarse para los Slams es algo difícil. No hay partidos fáciles. Ahora en Dubai (clasificación del Abierto de Australia) hay tantas ex jugadoras Top 50, Top 30. Es duro. Tienes que ser de alto nivel para pasar las previas.

Estoy feliz de no estar en la fase previa. Estoy feliz de estar aquí en Abu Dhabi.

"I want to finish Top 50 and I believe it can be even better than Top 50. My mom has higher goals but we're sticking to Top 50."

WTA Insider: ¿Cuál es tu organización de entrenamiento en estos días?
Kostyuk: Mi mamá es mi entrenadora durante toda mi vida. Ella jugaba.

Con mi mamá, es muy complicado. Ella me conoce mejor. Me encanta trabajar con ella. Obviamente tenemos peleas, a veces menos, a veces más. Tenemos una gran conexión emocional. Somos mamá e hija. No es común en una gira ver a una madre y una hija. Es difícil porque a veces quiero que mamá sea solo la mamá.

Tengo a Riccardo Piatti ayudándome. No es mi entrenador a tiempo completo porque está con Jannik [Sinner]. Pero yo vengo allí, hice mi pretemporada en su centro, estuve con él antes de mi swing de Estados Unidos. Me orienta, me orienta cuando vengo a verlo. En cuanto al tenis, es una mezcla de mamá y Riccardo.

.

WTA Insider: ¿Cuáles son tus objetivos para 2021?
Kostyuk: Quiero terminar en el Top 50 y creo que puede ser incluso mejor que en el Top 50. Mi madre tiene metas más altas, pero nos mantenemos en el Top 50 (risas).

Creo que el Top 50 es súper real y no me dará tanta presión como establecer metas más altas. Realmente quiero ir paso a paso.

No quiero apresurarme y no quiero ponerme mucha presión como hace tres años cuando hice la tercera ronda del Abierto de Australia. No pude soportarlo. Era demasiado de todo.

Así que creo que el Top 50 es súper real y creo que voy a lograr este objetivo para fin de año.

Foto por WTA/Jimmie48

WTA Insider: ¿Crees que has podido cerrar el libro en esa carrera del Abierto de Australia 2018?
Kostyuk: Ese fue un momento realmente difícil en mi vida. Realmente estaba en mi nivel más bajo. Tuve que pasar por una depresión, nunca hablé de eso. Realmente traté de ser muy discreta en ese momento cuando estaba luchando.

Ese momento de mi vida fue un gran desafío. Fueron muchas cosas fuera de la pista. Me estaba desmoronando.

Me quedaría con ese Abierto de Australia durante tanto tiempo en mi vida. Eso fue lo más destacado de mi carrera. Fue un gran problema y no podía dejarlo pasar, 'Quiero volver a esa sensación de cómo estaba golpeando la pelota en ese Abierto de Australia 2018'.

Me tomó algo de tiempo y fuerzas soltar eso. Lo comparo con el Abierto de Estados Unidos el año pasado cuando hice la tercera ronda, no fue tan importante. Como, acabo de llegar a la tercera ronda, lo que sea, seguimos adelante. Solo estoy tratando de no tomar el ganar como algo tan importante.

"I sat on the sofa next to the practice desk area and I was sitting there and I clearly remember saying, 'Oh my god, how am I going to defend these points next year?'"

Me tomó mucho tiempo no querer apresurarme, tomarme tiempo, entender qué es realmente importante. Fue difícil. Ahora me alegro de haber pasado por todo esto, pero es solo una experiencia. No quiero tomarlo como otra cosa. Pero fue duro.

Dato curioso: el momento en que jugué mi partido de tercera ronda contra Elina Svitolina. Me senté en el sofá junto al mostrador de reservar entrenos y estaba sentada allí y recuerdo claramente haber dicho: 'Dios mío, ¿cómo voy a defender estos puntos el año que viene?' Estuve viviendo todo ese año 2018 cómo voy a defender estos puntos. Hubo muchas razones por las que pensé eso.

La razón por la que me siento mucho más aliviada ahora es porque cumplí 18 años en junio pasado y puedo jugar tantos torneos como quiera ahora. No tengo esa frontera en mi mente que oh, solo me quedan dos torneos, tengo que planificar mi año.

WTA Insider: Estás en tu primer cuartos de final en un evento WTA 500 con tres fuertes victorias. ¿Qué has aprendido sobre el estado de tu juego esta semana y cómo te prepara para la temporada?
Kostyuk: Tuve este problema antes, pensando que estoy jugando bien, mejor que muchas chicas, pero nunca pude entender cuál es mi ventaja. Por ejemplo, Pliskova tiene un servicio increíble, Coco corre muy bien y tiene un servicio muy bueno. Hay muchas jugadoras que tienen sus propias ventajas.

Me estaba mirando a mí misma y estaba como, el servicio es bueno, el resto es bueno, puedo subir a la red, hay muchas cosas que puedo hacer. Pero no puedo entender cuál es mi "tarjeta" con la que siempre puedo ganar, ganar partidos difíciles.

Durante esta semana vi algunas cosas que hago mucho mejor que las otras chicas. Definitivamente ahora puedo ver mis ventajas un poco mejor. Y puedo usarlo para mí. Sé exactamente lo que puedo hacer con la pelota, dónde puedo ponerla, cómo puedo ponerla.

Creo que con este conocimiento que obtuve de esta semana y de las victorias que obtuve, siento que puedo construir mucho más en el próximo año y esto me dará mucha ventaja.

2021 Abu Dhabi Highlights: Svitolina outlasts Alexandrova