DUBAI, U.A.E. --La última ronda de la fase previa del Abierto de Australia 2021 está lista, ya que 32 mujeres ganaron sus partidos de segunda ronda el martes para acercarse un paso más al cuadro principal del primer evento de Grand Slam del año.

Las jugadoras restantes se emparejarán y lucharán el miércoles en los enfrentamientos de la ronda final por las 16 codiciadas oportunidades de viajar a Melbourne y competir en el Grand Slam.

Entre las ganadoras de la segunda ronda del martes se encontraba Tsvetana Pironkova, quien regresó al éxito del Grand Slam cuando alcanzó los cuartos de final del US Open 2020 en su primer torneo de cualquier tipo en más de tres años. La búlgara, cabeza de serie número 21 esta semana, fue empujada a tres sets por Han Na-lae de Corea del Sur antes de finalmente imponerse, 6-0, 3-6, 6-1.

La ex semifinalista de Wimbledon tardó dos horas y diez minutos en lograr la victoria, y Han devolvió el golpe para llevarse el segundo set después de ser atacada en un primer set de 28 minutos. Pironkova se recuperó en el partido decisivo, ganando más del 60 por ciento de los puntos de primer servicio de Han durante ese set para llevarse la victoria.

Pironkova ahora se enfrentará a la ex jugadora Top 50 Margarita Gasparyan de Rusia el miércoles por un lugar en el cuadro principal. La cabeza de serie No. 14, Gasparyan, quien llegó a la cuarta ronda del Abierto de Australia en 2016, derrotó a Mariam Bolkvadze de Georgia, 6-3, 7-6 (3) en su partido de segunda ronda.

La cabeza de serie No. 1 Kaja Juvan y la cabeza de serie No. 3 Greet Minnen también continuaron su camino a través del cuadro con victorias en la segunda ronda. Juvan, de Eslovenia, venció a la ucraniana Anhelina Kalinina, 6-2, 6-4, y la máxima cabeza de serie se enfrentará ahora a Rebecca Sramkova de Eslovaquia en la ronda final de la fase previal.

Minnen de Bélgica derrotó a Veronica Cepede Royg de Paraguay, 7-5, 6-3, preparando un intrigante partido de ronda final contra la ex jugadora Top 20 Varvara Lepchenko de los Estados Unidos.

La cabeza de serie No. 7 Timea Babos de Hungría también ganó su partido de segunda ronda el martes, superando a la francesa Tessah Andrianjafitrimo, 6-3, 2-6, 6-2. Babos se enfrentará a la cabeza de serie número 20 Anna Karolina Schmiedlova de Eslovaquia en la ronda de la fase previa, en una batalla de ex jugadoras Top 30 individuales.

Schmiedlova venció a Chihiro Muramatsu de Japón por 6-4, 6-3 el martes. "Nunca es fácil jugar en la fase previa contra todas estos buenas jugadoras", dijo Schmiedlova, después de su victoria. "Estoy muy, muy feliz de haber ganado, e incluso el primer partido fue extremadamente difícil para mí".

"Me gusta mucho Australia, tengo muchas ganas de ir allí, y definitivamente estaría más que feliz de estar en el avión a Australia", concluyó Schmiedlova, quien venció a Venus Williams y Victoria Azarenka consecutivamente en el Roland Garros del año pasado. 

Dos ex finalistas de Grand Slam tuvieron resultados mixtos en sus partidos de segunda ronda el martes. La finalista de Wimbledon 2014 Eugenie Bouchard de Canadá fue derrotada por Yuan Yue de China, 6-2, 6-4. Pero la finalista italiana de Roland Garros 2012 Sara Errani venció a la española Georgina García Pérez, 3-6, 6-3, 6-2.

"Fue un partido realmente difícil", dijo Errani, después de su victoria. "Sabía que [sería] antes, porque las pistas son bastante rápidas, así que no es fácil para mí".

"Comencé el primer set demasiado nerviosa y no pude jugar mi mejor juego", continuó la ex No. 5 del mundo. "El tercer set fue una pelea, y fue bueno para mí".

Errani se enfrentará ahora a otra ex jugadora del Top 20, Ana Konjuh de Croacia, en la ronda final del miércoles. Konjuh, quien está regresando de problemas de lesiones, derrotó a la turca Cagla Buyukakcay, 6-4, 6-2 el martes, para poner en cola el choque.

"¡Quiero ir a Australia, así que es un gran partido!" Errani dijo con una sonrisa, esperando su último obstáculo. "Trataré de estar en mi mejor momento".

También pasaron a la ronda final la ex jugadora Top 20 Mihaela Buzarnescu de Rumania, quien venció a Claire Liu de los Estados Unidos, 7-6 (6), 2-6, 6-4, y la ex jugadora Top 25 Lesia Tsurenko de Ucrania quien eliminó a la holandesa Lesley Pattinama Kerkhove, 6-3, 6-2.

Dos cabezas de serie Top 10 cayeron en la segunda ronda del martes. La cabeza de serie número 6 Anna Kalinskaya de Rusia perdió ante la francesa Clara Burel, 6-3, 3-6, 6-4, y la cabeza de serie número 9 Katarina Zavatska de Ucrania cayó ante Ankita Raina de India, 6-2, 2-6, 6-3.

La cabeza de serie número 12 Caty McNally de los Estados Unidos también cayó el martes, perdiendo ante la francesa Harmony Tan, 6-1, 6-4.

Sin embargo, la cabeza de serie número 16, Mayar Sherif de Egipto, obtuvo otra victoria para llegar a la ronda final, superando a la estadounidense Grace Min, 6-3, 2-6, 6-1. Sherif se enfrentará a la ex jugadora Top 50 Aleksandra Krunic de Serbia por un puesto en el cuadro principal el miércoles.

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Timea Babos: For my Family

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