DUBAI, U.A.E. -- La fase previa de individuales femeninas del Abierto de Australia 2021 se determinaron después de que un feroz evento de fase previa de cuatro días llegó a su fin el miércoles en Dubai, con 16 mujeres reservando sus lugares en el cuadro principal del primer torneo de Grand Slam del año.

La cabeza de serie número 7, Timea Babos, fue una de las jugadoras afortunadas que luchó para llegar al cuadro principal, ya que la húngara superó a la cabeza de serie número 20 Anna Karolina Schmiedlova de Eslovaquia, 6-2, 6-7 (5), 6-2, en un choque entre ex jugadoras Top 30 de individuales.

"Estuve [en Dubai] prácticamente todo diciembre", dijo Babos, tras la reñida pelea de dos horas y 30 minutos. "Me preparé muy bien y tenía muchas ganas de jugar bien aquí y clasificarme, así que supongo que el esfuerzo valió la pena. Eso es solo algo extra y me da aún más motivación para el futuro".

"Estoy muy feliz de haber hecho el trabajo", dijo Babos, quien es la cuarta jugadora de dobles del mundo y la campeona defensora de dobles del Abierto de Australia femenino con Kristina Mladenovic. "Para eso vine aquí, a Dubai, para poder jugar también los individuales en Melbourne, así que obviamente estoy muy feliz y emocionada por eso".

La cabeza de serie número 1 Kaja Juvan de Eslovenia también entró en el cuadro principal de Melbourne, superando a Rebecca Sramkova de Eslovaquia, 6-1, 6-2, en solo 51 minutos. Juvan, de 20 años, se sumará a un currículum del cuadro principal de Grand Slam que ya la ha visto empujar a Serena Williams a tres sets en la segunda ronda de Wimbledon en 2019 y alcanzar la misma etapa en Roland Garros y el US Open la temporada pasada.

"Creo que siempre he sido buena lidiando con estos partidos de última ronda, no es mi primera fase previa", dijo Juvan, después de un partido en el que nunca se enfrentó a un punto de break. "Siempre trato de concentrarme en las cosas que necesito hacer, y hoy lo estaba haciendo bastante bien. Creo que muchas de las cosas en las que estamos trabajando realmente se mostraron, y estoy feliz de haber podido atravesarlo".

Tsvetana Pironkova fue otra ganadora el miércoles, cuando la búlgara superó a la ex jugadora Top 50 Margarita Gasparyan de Rusia, 6-3, 7-5. Pironkova, cuya mejor racha en un Slam fue llegar a las semifinales de Wimbledon 2010, ha logrado tres cuadros principales consecutivos de Grand Slam desde que regresó de su baja por maternidad el año pasado.

En su primer torneo profesional en más de tres años, Pironkova hizo una carrera impresionante hacia los cuartos de final del US Open 2020, donde cayó ante Serena Williams en tres sets. Pironkova siguió su actuación en el US Open con una actuación de tercera ronda en Roland Garros, y pasó de no tener ranking en agosto a la número 136 del mundo al final de la temporada.

"Estoy muy feliz", dijo Pironkova, después de su victoria. "Ahora que lo pienso, solo he jugado Grand Slams desde que regresé, ¡tres seguidos! Eso es una motivación adicional para mí, porque realmente amo los torneos de Grand Slam, y estoy muy feliz de estar aquí".

"Todavía tengo muchas cosas en las que trabajar en mi juego, son los primeros partidos de la temporada", continuó Pironkova. "Pero estoy muy feliz de haber podido pelear todos los partidos, especialmente ayer fue un partido muy, muy difícil para mí. Hoy también fue un poco complicado, pero estoy feliz de haber luchado".

 

La finalista de Roland Garros 2012 Sara Errani de Italia también reservó su entrada para Melbourne, gracias a superar a la ex jugadora Top 20 Ana Konjuh de Croacia, 3-6, 6-2, 6-4 en poco más de dos horas.

"Es una buena oportunidad para ir allí y jugar un buen torneo", dijo la ex No. 5 del mundo Errani, quien alcanzó los cuartos de final del Abierto de Australia en 2012. "Me encanta Australia, así que estoy muy feliz de ir allí".

La cabeza de serie número 3, Greet Minnen de Bélgica, reclamó un lugar en el cuadro principal del Abierto de Australia por segundo año consecutivo, superando a la ex jugadora Top 20 Varvara Lepchenko de los Estados Unidos, 6-2, 3-6, 6-4 en dos horas y 18 minutos. Minnen hizo su debut en el cuadro principal de Grand Slam en Melbourne el año pasado, alcanzando la segunda ronda.

La cabeza de serie número 16 Mayar Sherif de Egipto también se clasificó, pasando a su segundo cuadro principal consecutivo de Grand Slam después de una victoria por 6-1, 6-2 sobre la ex jugadora Top 50 Aleksandra Krunic de Serbia. En Roland Garros del año pasado, Sherif se convirtió en la primera mujer egipcia en competir en el cuadro principal de un Grand Slam, y ahora serán dos seguidos.

En otros partidos, Whitney Osuigwe de los Estados Unidos remontó 6-2, 5-2 en contra para derrotar a la ex jugadora Top 20 Mihaela Buzarnescu de Rumania, 2-6, 7-6 (1), 6-2 y Liudmila Samsonova de Rusia venció a la ex jugadora Top 25 Lesia Tsurenko de Ucrania, 7-6 (1), 6-2.

La canadiense Rebecca Marino también disputará su primer cuadro principal de Grand Slam desde 2013, cuando la ex jugadora Top 40 derrotó a la belga Maryna Zanevska, 6-4, 7-6 (9) el miércoles. Marino regresó con éxito a la competición esta semana después de estar inactiva desde julio de 2019.

Las otras vencedores del miércoles que avanzaron al cuadro principal del Abierto de Australia son: Chloe Paquet y Clara Burel de Francia, Elisabetta Cocciaretto de Italia, Mayo Hibi de Japón, Valeria Savinykh de Rusia, Francesca Jones de Gran Bretaña y Olga Danilovic de Serbia.

¡Para ver todos los resultados de la final de la fase previa y estadísticas visita la página web del Abierto de Australia aquí!

Timea Babos: For my Family

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