ABU DHABI, U.A.E. -- Aryna Sabalenka no puede perder. La bielorrusa de 22 años acabó 2020 con títulos consecutivos y arrancó su temporada 2021 con otro, derrotando a Veronika Kudermetova 6-2, 6-2 para ganar el e Abu Dhabi WTA Women's Tennis Open

La semana ganadora de Sabalenka extendió la mejor racha ganadora de su carrera a 15 partidos, aseguró su tercer título consecutivo y el noveno de su carrera, y la impulsará a un nuevo ranking más alto de su carrera el lunes en el número 7.

No es una mala semana de trabajo.

Sabalenka se unió al WTA Insider Podcast desde Abu Dhabi y revela cómo perder a su padre puso su tenis en perspectiva y cómo planea lidiar con las crecientes expectativas mientras se dirige al Abierto de Australia como la jugadora más popular de la gira.

WTA Insider: Felicitaciones por otro título. ¿Qué opinas de tu semana en Abu Dhabi?
Sabalenka: Esta es una semana increíble para mí. He estado luchando en todo, haciendo todo lo que puedo en cada partido, y estoy muy, muy feliz con este título. Empezar la temporada con un título es algo realmente increíble.

WTA Insider: Terminando la temporada 2020 ganando títulos consecutivos en Ostrava y Linz y luego entrando en tu pretemporada, cuando llegaste a Abu Dhabi sentiste que estabas tratando de retomar donde lo dejaste o fue esto ¿un nuevo comienzo?
Sabalenka: Este fue un nuevo comienzo. No me estoy enfocando en el pasado. Lo que pasó allí, pasó allí. Ahora es una pizarra limpia y hay que empezar desde el principio.

De hecho, estoy sorprendida con este título porque he estado entrenando en indoor en una superficie diferente y, al venir aquí, las pistas al aire libre son un rebote realmente diferente. También hace un poco de viento aquí. Manejar estas condiciones y ganar este título es algo de lo que estoy realmente orgullosa. Estoy realmente feliz.

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WTA Insider: Solo perdiste un set durante el torneo. ¿Cuál fue la clave para realizar el ajuste tan rápido?
Sabalenka: Yo diría que no me enfadé durante los entrenos. Antes del torneo, no jugaba bien y era difícil adaptarme. Mantuve la calma y seguí trabajando y seguí tratando de encontrarlo.

Tampoco tenía expectativas. Me estaba concentrando en mi juego, concentrándome en mi movimiento. Creo que esta fue la clave. En los partidos, mi enfoque estaba en mi juego y el movimiento. No me estaba enfocando en las condiciones ni nada.

Solo estaba jugando con lo que tenía. Algunos días no sentí mi derecha, algunos días no sentí mi revés, algunos días no tuve mi saque. Pero estoy muy orgullosa de haber seguido adelante y de haber luchado y de haber intentado encontrar mis tiros. Esto es lo que funcionó realmente bien esta semana y con lo que estoy realmente feliz.

"Sometimes if something is not working, it's ok, you still can compete and you still can win matches. I think this is what really helps me right now and this is what really helps me stay calm in the matches even if something is going wrong."

WTA Insider: Todavía eras un adolescente cuando tuviste tu gran avance en el WTA Tour y no mucha gente sabía mucho sobre ti porque no jugaste mucho en los Junior Slams. La gira también fue bastante nueva para ti. Al principio, tal vez sentiste que siempre tenías que jugar tu juego de alto nivel para ganar todos los partidos. Pero ahora parece que entiendes que no tienes que jugar tu mejor tenis para ganar todos los partidos. ¿Qué tan diferente se siente eso?
Sabalenka: Cuando llegas a tu primer torneo de la WTA, piensas que tienes que exagerar en algo, en ocasiones exagerar, o crees que solo necesitas hacer ganadores y piensas que sin los ganadores, o sin tu servicio o tus tiros, no puedes ganar ningún partido. Es por eso que a veces te emocionas demasiado y te excedes en algo.

Con los años te das cuenta de que esto no es necesario. A veces, con solo meter la pelota, esto es suficiente. A veces, si algo no funciona, está bien, aún puedes competir y aún puedes ganar partidos. Creo que esto es lo que realmente me ayuda en este momento y esto es lo que realmente me ayuda a mantener la calma en los partidos, incluso si algo va mal.

Sé que tendré mi oportunidad y solo tengo que estar preparado para ella. Solo tengo que seguir jugando y seguir luchando y eso es todo. Ésta es la diferencia entre la jugadora joven y la jugadora que tiene experiencia.

"I think after that moment I just understood there are so many things in life to be worried about and tennis is just a small part of my life, in the big picture."

WTA Insider: ¿Cuándo llegas a esta conclusión? Parece haber una serenidad en ti en la forma en que has jugado tus últimos 15 partidos. ¿Cuándo comenzó a tener esta mentalidad más estable sobre su tenis?
Sabalenka: Creo que después de ese partido (en la segunda ronda de Ostrava contra Sara Sorribes Tormo) cuando estaba abajo 0-6, 0-4, creo que después de ese partido entendí que todo puede pasar. No importa lo que tengas que seguir luchando. No tienes que enfadarte por nada. Solo tienes que hacer tu trabajo y eso es todo.

Y también creo que empezó un poco antes cuando perdí a mi padre. Creo que después de ese momento entendí que hay tantas cosas en la vida de las que preocuparme y el tenis es solo una pequeña parte de mi vida, en el panorama general. Por supuesto que no me gusta perder y me preocupa el tenis y hacer todo lo que pueda, pero tenemos que disfrutar de nuestra vida, tenemos que disfrutar de nuestro tiempo en la pista, disfrutar de las oportunidades que tenemos.

Esto sucedió hace un año, pero encontrar este tipo de mentalidad lleva algo de tiempo. Diría que después de ese partido en Ostrava, todo encajó.

WTA Insider: Has hablado mucho sobre la perspectiva esta semana. Pareciste bastante indiferente en las conferencias de prensa de esta semana, como si nada de esto fuera gran cosa.
Sabalenka: Así es como me siento ahora, así soy ahora. Todavía hay algunos momentos en el partido en los que me emociono, pero en general estoy muy tranquila y disfruto de mi tiempo en la pista. Haré todo lo que pueda para mantenerme y mantener este tipo de mentalidad. Esto es lo que realmente me ayudó a ganar todos estos partidos.

"I know that I can lose. Everyone can lose. But I will do everything I can to keep winning. If I lose then it's fine. I just want to make sure I did everything I could."

WTA Insider: Dices que lo que está en el pasado está en el pasado, pero estamos a punto de llegar a Melbourne para el primer Slam del año y, sin duda, recibirás preguntas sobre tu racha ganadora de 15 partidos. ¿Tiene una estrategia sobre cómo lidiar con eso? ¿Cómo planeas mantener esa estabilidad durante unas cuatro o cinco semanas muy intensas en Melbourne?
Sabalenka: Esto será realmente difícil. Acerca de todas estas preguntas: sé que van a hacer muchas preguntas sobre esto, en Twitter, lo veré. En el último partido lo vi y trato de no usar mucho Internet porque no quiero ver todos esos mensajes. Entonces estoy lista para estas preguntas.

Sé que puedo perder. Todas pueden perder. Pero haré todo lo posible para seguir ganando. Si pierdo, está bien. Solo quiero asegurarme de que hice todo lo que pude. Pero es realmente difícil, pero creo que puedo manejarlo.

WTA Insider: ¿Hay algo que esperas con ansia mientras miras hacia Australia?
Sabalenka: Estoy deseando que pasen cinco horas fuera de la habitación (risas). Espero con ansias las semanas de entreno y también cómo manejaré las nuevas condiciones con preparación y ansiosa por el próximo torneo. Tantas cosas que esperar.

Será interesante ver cómo se siente estar en la burbuja durante dos semanas y estar fuera de la habitación para entrenarr. Ojalá me sienta bien después de estas dos semanas y mi cuerpo esté listo para competir a este alto nivel.

Foto por WTA/Jimmie48

WTA Insider: Hablando de cualidad física, el año pasado hablaste de lo importante que fue la victoria en Ostrava en términos de cimentar su relación de entrenador con Anton. ¿Puedes hablarnos del trabajo que hiciste con tu equipo durante la pretemporada? ¿Cómo se siente tu cuerpo después de seis partidos en siete días?
Sabalenka: Trabajamos mucho con Anton en la variación de mis tiros. Es un tipo muy positivo. Está haciendo un buen trabajo. Es muy joven pero muy inteligente y sabe lo que hace. Esto también me hace sentir segura.

Con Jason, solo sé que esta persona preparará mi cuerpo muy bien para poder competir en este tipo de pistas y competir en este alto nivel. Para mover esto bien, si miro hacia atrás hace dos años, no me estaba moviendo tan bien en absoluto. El nivel de mi movimiento en este momento, estoy muy contenta con el trabajo que hemos hecho con Jason. Aún queda mucho por mejorar y seguiremos trabajando.

Estos muchachos realmente construyen mi confianza y estoy muy feliz de tenerlos. Son muy amables, me ayudarán con todo lo que necesito, son positivos y son muy divertidos cuando estamos juntos. Me prepararán muy bien para Melbourne. Creo que haremos todo lo posible para asegurarnos de que estoy lista para los torneos de Australia.

2021 Abu Dhabi Highlights: Sabalenka storms past Kudermetova