La número uno del mundo, Ashleigh Barty, está una vez más preparada para un verano australiano ajetreado. La Queenslander ha estado sin jugar durante 11 meses debido a la pandemia global y está lista para regresar a la competición en uno de los Melbourne 500 de la próxima semana, el Gippsland Trophy y el Yarra Valley Classic.

La joven de 24 años buscará retomar donde lo dejó en 2020.Después de una destacada temporada 2019 que la vio ganar Roland Garros, las Shiseido WTA Finals Shenzhen, y terminar la temporada como la segunda australiana en ser la No.1 del mundo del ranking de la WTA, Barty comenzó 2020 con una carrera por el título en Adelaide y carreras semifinales en el Abierto de Australia y el Abierto Total de Qatar.

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WTA Insider habló con Barty por teléfono desde Melbourne, donde la Queenslander está afinando su juego antes de dirigirse a Adelaide para 'A Day at the Drive', un evento de exhibición junto a Serena Williams, Simona Halep y Naomi Osaka, que servirá como el telón oficial del verano australiano del tenis.

"Being able to then start moving into training and practice and start to knuckle down in the pre-season was enjoyable. I missed the routine and craved the training that had become so normal to me for so many years now."

WTA Insider: ¿Cuándo comenzaste en serie tu pretemporada?
Barty: Probablemente cambiamos ese año a una pretemporada completa a principios de octubre. Ha sido una pretemporada larga y probablemente me he impacientado un poco las últimas tres o cuatro semanas por querer empezar y volver a competir.

Pero en general ha sido un año único para todos sin duda, una preparación única para todos. Ha sido un poco complicado ya que todos tienen que dirigir diferentes cosas. Pero ha sido genial y siento que estamos listos para comenzar y ahora estamos emocionados de salir y divertirnos.

WTA Insider: No has competido desde febrero. ¿Eso hizo que esta pretemporada se sintiera diferente?
Barty: Creo que mi cuerpo estaba un poco conmocionado por el volumen de golpes de pelotas de tenis. El entrenamiento fuera de la pista lo mantuve todo el año y encontré ganas de volver a entrenar fuera de la pista. Cuando no estaba golpeando pelotas de tenis, encontré diferentes formas de entrenar y durante diferentes períodos de confinamiento encontré diferentes formas de mantenerme activa. Pero las ampollas en las manos y los pies fueron lo más importante el primer mes en la pista.

Ha sido una buena progresión. Tengo la suerte de tener un entrenador en Tyzz, que se ha abierto camino en muchas pretemporadas antes. El simple hecho de saber cómo estructurarlos es realmente importante, no apresurarse demasiado al principio, pero también saber que hay un período de etapas en el que estás un poco lesionada y estás tratando de aguantar mientras puedes. Con todo, ha sido genial y siento que estamos en un buen lugar para intentar traer un buen tenis.

In 2020, Ashleigh Barty became the first Australian to advance to the Australian Open semifinals since Wendy Turnbull in 1984.

Foto por Getty Images

WTA Insider: Es inhabitual tener una cantidad prolongada de tiempo sin competir para trabajar en tu juego, pero al mismo tiempo probablemente necesites eliminar algo de falta de partidos. ¿Era la prioridad de la pretemporada volver a la forma de competición o había tiempo para trabajar en el aspecto técnico?
Barty: Un poco de las dos cosas, siempre. Lo que pasa con Tyzz y su método de entrenamiento es que no siempre se trata de poner todos los huevos en un cesta. Se trata de poder tener un juego completo y un juego completamente desarrollado y para eso trabajamos todos los días.

Esta vez tuvimos una pretemporada más larga, así que tuvimos un poco más de oportunidad, pero luego pasamos a la fase de competición  y las ideas de más de se van por la ventana y es un poco más natural para mí. Se trata de confiar en el trabajo que hemos hecho y confiar en que la decisión correcta se tomará en la pista en esa fracción de segundo en la que tenemos que hacerlo y tenemos que ejecutar.

Ese es el desafío ahora, entrar en esos partidos e intentar hacerlo con la mayor frecuencia posible.

WTA Insider: Con el inicio de la temporada a la vuelta de la esquina, ¿las mariposas de pretemporada se sienten igual que siempre?
Barty: Es un año diferente, sin duda. No hay forma de evitar eso. Creo que tenemos que, para nosotros, confiar en el proceso y las rutinas que hemos creado.

Independientemente de cómo me sienta en los días previos a los partidos o incluso la mañana anterior, una vez que hago clic en esa marcha de competición real, todas las rutinas vienen de forma natural, donde no tengo que pensar y no tengo pensar de más.

Se trata simplemente de seguir con mis asuntos normales y ese día, si el nivel de tenis es lo suficientemente bueno como para ganar ese partido, eso es genial y tenemos otra oportunidad al día siguiente. Si no es así, volvemos a la mesa de trabajo y trabajamos en ello durante la próxima semana.

"I certainly did miss the competition. There were times we had to make some really tough decisions, but I feel like we made those tricky decisions for the right reasons. That's all that matters."

WTA Insider: Has hablado antes de usar el descanso forzado para disfrutar del tiempo con tu familia y tener ese tiempo prolongado en casa. Pero, ¿alguna vez sentiste esa impaciencia por volver a competir?
Barty: Al principio, creo que todo el mundo tenía esa ansiedad y la incertidumbre estaba en todo el mundo. Así que creo que fue bastante normal y estuvo bien sentir eso al principio. Los primeros meses apenas cogí una raqueta y disfruté bastante de esa pausa forzada. Encontré pasar tiempo con mi familia y todas las cosas que tengo en casa; no necesito mucho para ser feliz. El tenis no es lo único en el mundo que me trae felicidad. Poder estar en ese hermoso lugar con mi familia, estar en casa, pasar tiempo con los que más quiero fue absolutamente más que suficiente para mí. Tener esa perspectiva durante todo el año fue brillante durante todo el año.

Ciertamente eché de menos la competición. Hubo momentos en los que tuvimos que tomar decisiones realmente difíciles, pero creo que las tomamos por las razones correctas. Eso es todo lo que importa. Eso me hizo sentir mucho mejor sabiendo que mi equipo, todos estamos en la misma página. Creemos en los mismos valores y sabemos que si tomamos las decisiones correctas por las razones correctas, todo saldrá bien al final.

Fue agradable poder comenzar a entrenar y comenzar a trabajar en la pretemporada. Echaba de menos la rutina y ansiaba el entrenamiento que se había vuelto tan normal para mí durante tantos años.

Ashleigh Barty at the practice courts ahead of the 2020 Brisbane International.

Foto por WTA/Jimmie48

WTA Insider: Han pasado casi 12 meses desde que jugaste un partido. ¿Has podido jugar sets de entreno o partidos de entreno durante tu preparación?
Barty: Hemos intentado incorporar la simulación de partidos lo mejor que hemos podido durante las últimas semanas. No es todos los días, hay una mezcla ahí. Obviamente, en este momento, la preparación para todos es un poco única antes del Abierto de Australia. Todos estamos en una situación diferente y todos tenemos diferentes desafíos, obviamente.

Para nosotros, personalmente, ha sido agradable tener contacto con algunas de las otras chicas australianas a las que no he visto mucho en los últimos 12 meses, que viven aquí en Melbourne. Nosotros mismos hemos creado una pequeña mini-burbuja, lo cual ha sido genial. Hemos podido golpear muchas bolas y trabajar en lo que necesitamos en la posición en la que estamos.

WTA Insider: ¿Tu calendario abreviado de 2020 tiene algún impacto en cómo planeas programar tu temporada 2021?
Barty: Sí y no. Nos sentamos y trabajamos en los torneos que nos gustaría jugar y esta temporada tendrá que ser más fluida que cualquier temporada que haya jugado antes en el sentido de lo rápido que pueden cambiar las cosas. Y lo hemos aceptado. Lo hemos planeado lo mejor que podemos.

Tyzz y yo confiamos plenamente en mi equipo extendido con mi fisioterapeuta y mi preparador físico, que mi cuerpo puede soportar mucho tenis. Puede soportar el viaje y la rutina que puede convertirse en el recorrido.

Al decir eso, nuestras decisiones, como lo fueron en 2020, siempre serán priorizadas por la salud de todos nosotros y tendremos que ser fluidos esta temporada y trabajar con lo que podamos.

WTA Insider: ¿Cómo va la vida con la nueva incorporación?
Barty: Mi casa está muy desordenada [risas]. Ha sido asombroso. Origi ha sido una buena adición a nuestra pequeña manada de lobos. Tiene un carácter increíble. Ella es mala. Ella es inteligente, pero todavía se sale con la suya debido a sus ojos de cachorro.

Adora a los chicos. Han aprendido a quererla. No todos los días, echan de menos la paz y la tranquilidad, pero seguro que somos una granja de manadas de lobos completa.

Ashleigh Barty: My Story