Las lágrimas de Daria Kasatkina lo dijeron todo.

Habían pasado más de dos años desde la última vez que la rusa sostuvo un trofeo en alto, y después de derrotar a la cabeza de serie número 13 Marie Bouzkova 4-6, 6-2, 6-2 para capturar su tercer título en el Phillip Island Trophy se vio superada con emoción.

"Se siente increíble, para ser honesta", sonrió después. "Me sentí como si una gran mochila con piedras saliera de mis hombros".

2021 Phillip Island Trophy Highlights: Kasatkina bests Bouzkova for the title

Kasatkina anotó 35 tiros ganadores contra 25 errores no forzados en el camino a sobrevivir a una enferma Bouzkova durante una hora y 55 minutos. La checa, que había necesitado más de tres horas para ganar su semifinal contra la cabeza de serie número 2 Bianca Andreescu el día anterior, llamó a la fisio a mitad del segundo set y sus niveles de energía disminuyeron visiblemente a medida que avanzaba el partido.

La número 75 del mundo aprovechó al máximo, moviendo a Bouzkova de un lado a otro con un fuerte efecto liftado para tomar el control de los intercambios antes de dar el golpe de gracia. Bouzkova, de 22 años, en su segunda final y en busca de su propio título de individuales después de caer ante Elina Svitolina en Monterrey el año pasado, estaba lejos de su habitual ritmo y no lo pudo mantener. Con frecuencia, la número 50 del mundo solo podía ver cómo Kasatkina encontraba la pista abierta, incluido el golpe de revés con el que la ex número 10 del mundo selló la pelota de partido.

2021 Phillip Island Trophy champion Daria Kasatkina and runner-up Marie Bouzkova.

Foto por Tennis Australia/Natasha Morello

Había tardado mucho en llegar para la joven de 23 años.

El último título de Kasatkina, en casa en Moscú en 2018, parecía en ese momento ser un trampolín hacia cosas aún mayores. Ese fue el año en que también alcanzó sus dos primeros cuartos de final de Grand Slam, en Roland Garros y Wimbledon, así como las finales en Dubai e Indian Wells. En el camino, Kasatkina había deleitado al público con su creativo estilo de tenis, y la victoria de Moscú la había colocado en el Top 10 por primera vez.

"I felt like one big backpack with stones got out from my shoulders."

- Daria Kasatkina on her relief at snapping a two-year title drought.

Pero una racha de cuatro derrotas consecutivas a principios de 2019 envió a Kasatkina a una espiral descendente. A lo largo de lo que luego llamaría un "desastre" de temporada, su confianza en su juego se agotó. Un escaso récord de 13-21 en victorias y derrotas hizo que su clasificación de fin de año cayera en picado al número 69 del mundo.

"Estaba luchando con muchas cosas", admitió Kasatkina. "Con mi juego. Mentalmente estaba teniendo problemas, como si no tuviera confianza en mí misma. Estaba perdiendo partidos y todo iba como una bola de nieve...Las cosas simplemente iban mal. Me tomó mucho tiempo reconstruir mi juego, para reconstruir mi confianza, para cambiarme. Finalmente me siento bien".

En medio de la pandemia, había indicios de que Kasatkina estaba comenzando a reconstruir su juego. Una semifinal en Lyon justo antes del cierre fue la primera desde 2018. En la reanudación, una carrera llamativa en Roma la vio en pleno flujo contra Victoria Azarenka en la tercera ronda; Una lesión de tobillo inoportuna para Kasatkina detuvo ese partido, pero luego se sinceraría sobre el resurgimiento de Azarenka en 2020 que la inspiró.

De hecho, el récord de victorias y derrotas de Kasatkina desde Roma ha sido un saludable 18-6. Su revitalización ha sido evidente no solo en sus resultados, sino también en su estilo en la cancha. Esta semana, los elementos clave del juego ofensivo de Kasatkina, como sus saltos de revés y de derecha, han sido más evidentes que en algún otro momento. Su servicio también ha experimentado una mejora dramática, indicada por 10 aces contra Danielle Collins en la semifinal y cuatro el viernes contra Bouzkova.

Kasatkina atribuyó su cambio al trabajo con un psicólogo deportivo durante el año pasado, una decisión que recomendaría a todas las jugadoras más jóvenes.

"Lo principal que aprendí fue que tu confianza no debería depender de tus resultados", explicó. "No importa si ganas o pierdes, no tiene por qué romper tu niño interior. Perder un partido no tiene por qué matarte desde dentro.

"El tenis es un deporte muy competitivo, es muy difícil porque básicamente estás solo, no es un deporte de equipo. Creo que los niños también pueden empezar a trabajar con un psicólogo desde una edad temprana. Seguro que les ayudará a no enfrentarse a los grandes problemas cuando tengan 18 o 20 años ".

La final de dobles vio a Ankita Raina de la India y Kamilla Rakhimova de Rusia conquistar su primer título de la WTA con una derrota por 2-6, 6-4, [10-7] sobre Anna Blinkova y Anastasia Potapova en un duelo sin cabezas de serie. Raina y Rakhimova habían sido parte de la cohorte de lucky losers traídas a Australia después de perder en la tercera ronda de la fase previa del Abierto de Australia en Dubai.

Ninguna de las dos llegaría al cuadro principal, pero la pareja estaba encantada de anotar este hito en su lugar después de recuperar los últimos cinco puntos del match tiebreak del partido. "Fue divertido cómo terminamos juntas", le dijo Raina a su compañera durante la ceremonia de entrega de trofeos. "Pero estoy muy orgullosa de nosotras, ¡y tu espíritu de lucha es genial!"

Raina se convierte en la segunda mujer india después de la ex número uno del mundo de dobles Sania Mirza en ganar un título de la WTA.

2021 Phillip Island Trophy doubles champions Kamilla Rakhimova and Ankita Raina.

Foto por Tennis Australia/Natasha Morello