Naomi Osaka nunca ha sido tímida con sus ambiciones. En una entrevista con The New York Times en el Abierto de Australia de 2016, donde derrotó a Elina Svitolina en la primera ronda, se le preguntó a la entonces joven de 18 años sobre sus ambiciones profesionales. Ella procedió a citar la canción de Pokémon.

"Ser el mejor, como nadie lo fue", dijo Osaka.

Avanza cinco años, y la ahora cuatro veces campeona de Grand Slam tiene en mente otro adagio de Pokémon: tengo que hacerme con todos.

El sábado, Osaka coronó otra quincena triunfal en un Slam en pista dura, derrotando a Jennifer Brady por 6-4, 6-3 para ganar su segundo título del Abierto de Australia. La victoria fue la 21ª victoria consecutiva de Osaka y movió su increíble récord una vez que avanza a los cuartos de final de un Slam a 12-0. Osaka, que ahora ocupa el puesto número 2 en la clasificación el lunes, es la primera mujer desde Monica Seles en ganar sus primeras cuatro finales de Grand Slam.

Con dos títulos del US Open y dos del Abierto de Australia en su haber, Osaka no ha rehuido la pregunta obvia: ¿Puede replicar su éxito en pista dura en tierra batida y hierba?

El entrenador de Osaka, Wim Fissette, confía en su potencial en las superficies naturales.

"Es una persona que se mueve con naturalidad en la pista y solo viendo la forma en que se mueve, la forma en que tiene el poder fácil, la forma en que puede acumular puntos, hay muchas cosas en las que veo por qué realmente podría hacerlo bien, pero ella necesita partidos y necesita confianza en esos partidos y confianza en un cierto plan de juego.

"Recuerdo en el pasado cuando, hace mucho tiempo, cuando estaba trabajando con Kim [Clijsters] y ella no jugaba muchos torneos en tierra batida. Estaba jugando un gran tenis, pero en cuanto fallaba algunas pelotas, dudaría de muchas cosas. Dudaría de su plan de juego, dudaría, como, oh, tal vez debería haber sido más grande en esta pelota, tal vez debería haber sido más paciente con esta pelota. Creo que cuando no tener mucha experiencia de éxito en esas superficies, es fácil empezar a dudar.

"Si Naomi juega en pista dura y va por el ganador de derecha y falla, dirá: Está bien, la próxima vez lo haré. Pero tal vez en esas [otras] superficies pensará: Oh, tal vez debería haber golpeado con un poco más de margen, tal vez debería haber hecho esto, así que es fácil empezar a dudar.

"Entonces, para mí, tenemos que aprovechar las oportunidades para jugar muchos partidos, con suerte tener éxito, pero de lo contrario también aprender de esas derrotas eventualmente. Y luego estoy seguro de que ella tendrá éxito en ambas superficies. Tal vez este año, pero si no este año, probablemente el próximo. Pero no veo ninguna limitación para que juegue bien en esas superficies".

Osaka se unió al WTA Insider Podcast después de su victoria en el Abierto de Australia para reflexionar sobre las claves de su carrera por el título, lo que debe hacer para completar su conjunto de trofeos de Grand Slam y por qué ya espera otra temporada sobre tierra batida europea.

WTA Insider: ¿Cuál es la sensación abrumadora en este momento?
Osaka: Creo que los sentimientos abrumadores para mí, justo después de ganar Nueva York, realmente quería comenzar el año muy bien. Y no creo que haya un mejor torneo que ganar que este.

WTA Insider: ¿Cómo caracterizarías sus dos semanas en Melbourne? Parecía que fueron dos semanas bastante equitativas para ti.
Osaka: Sí, diría que por mí, sentí que tenía una visión muy clara de lo que quería lograr. Incluso si no ganaba ni nada, solo quería mantener una muy buena actitud y establecer que luché por cada punto y lo intenté lo más que pude. Eso me llevó a la victoria. Pero, sinceramente, habría estado bien si no hubiera conseguido el trofeo hoy.

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WTA Insider: Gran parte de la discusión en las últimas dos semanas ha sido sobre cómo tu equipo ha evolucionado y realmente se ha consolidado durante los últimos 12 meses. Tu entrenador, Wim Fissette, agradeció mucho lo abierta que has sido con ellos. ¿Puedes hablar sobre esa evolución y cómo te ha ayudado?
Osaka: Sí, creo que cuando era más joven, solía intentar cargar con todo yo sola. No quería molestar a nadie con mi estrés y mis cargas.

Pero después de hablar con Wim, me dijo que es más fácil para él tratar de hablar lógicamente sobre las cosas que me preocupan que para mí simplemente cerrar a todos en mi equipo. Creo que eso me ayudó mucho. Ahora casi se ha convertido en una rutina, en la que simplemente hablábamos más que nada.

WTA Insider: ¿Fue difícil para ti ser vulnerable a ellos?
Osaka: Al principio diría que sí, porque no quería molestar a nadie. Y para mí, apenas hablo con personas ajenas a mi familia. Así que fue un poco extraño decirles que me sentía incómoda en situaciones, o que me sentía un poco estresada o triste y cosas así. Así que creo que hubo un poco de tiempo para procesarlo.

WTA Insider: ¿Qué les dijiste antes de la final? Que estabas sintiendo
Osaka: Sí, les dije la verdad. Les dije que estaba nerviosa. Me preocupa mucho porque no estaba segura de qué esperar.

Creo que ese es el mayor miedo para mí, lo desconocido, no saber lo que va a pasar. Pero supongo que eso también es parte de la vida y, honestamente, es un privilegio incluso estar jugando aquí ahora mismo. Y todas entrenan para jugar la final de un Slam, así que debería estar feliz de estar aquí al final.

"I don't think I feel totally comfortable on either surface because I didn't really play on red clay or grass growing up and I've played on hard basically my whole life."

WTA Insider: ¿Cuál crees que es la clave para triunfar fuera de las pistas duras?
Osaka: Creo que en tierra batida, siento que no juego mal. Honestamente, pensé que jugué bastante bien el año pasado. Simplemente no llegué muy lejos en el Grand Slam como todos esperaban. Pero creo que eso también es un proceso.

Siento que tengo todo lo que necesito para hacerlo bien en tierra batida y en hierba, pero se trata de sentirme cómoda. No creo que me sienta totalmente cómoda en ninguna de las superficies porque realmente no jugué en tierra batida o hierba al crecer y he jugado básicamente toda mi vida en dura. Entonces, sí, solo más experiencia.

WTA Insider: Sobre esto, en 2019 llegaste a las semifinales de Stuttgart y a cuartos de final consecutivos en Madrid y Roma. ¿Es solo una cosa mental en tierra batida? ¿Aprender a disfrutarlo?
Osaka: Creo que definitivamente es algo mental. Sé que la última vez que jugué en el Abierto de Francia, perdí ante Siniakova, pero tuve oportunidades. Realmente recuerdo haber pensado que podía ganar tanto, pero al final, no salió como quería. Creo que cuanto más lo juego, mejor me vuelvo.

Foto por WTA/Jimmie48

WTA Insider: ¿Estás emocionada por ese desafío?
Osaka: Me siento más emocionada que nada. Creo que hay una sensación de estar haciendo algo por primera vez y querer ser bueno en muchas cosas diferentes. Para mí, es una verdadera prioridad. Y también quiero completar mi colección de trofeos. Me faltan dos. Ji, ji.

WTA Insider: Los estás persiguiendo como Pokémon. Tienes que atraparlos a todos.
Osaka: Algo así.

WTA Insider: Desde que te convertiste en profesional en 2014, has jugado menos de 35 partidos profesionales en hierba. ¿Es eso algo que puedes interiorizar para transformarte en un buen jugadora de hierba?
Osaka: Honestamente para la hierba, definitivamente puedo decir que es una cuestión de experiencia porque realmente no me siento cómoda en la superficie. Pero creo que cada año que pasa aprendo más. Hablo con más gente.

Hay algunas personas que pueden saber cómo va a rebotar la pelota por la altura de la hoja. Ni siquiera entiendo lo que eso significa, pero supongo que tienen tanta experiencia. Así que espero llegar algún día.

"I think Wim's keeping a notebook of things that he wants to work on and I'm also never satisfied. I think that's why we also make a pretty good team."

WTA Insider: Cuando te fuiste del US Open, querías trabajar en tu resto. Al salir de Melbourne, ¿hay cosas en las que te sientes inspirada en trabajar en función de tu experiencia allí?
Osaka: Sí, creo que definitivamente. Siento que eso también es algo humano. Nunca estamos satisfechos. Siempre tenemos cosas en las que queremos trabajar. Creo que Wim lleva un cuaderno de las cosas en las que quiere trabajar y tampoco estoy nunca satisfecha. Creo que por eso también formamos un equipo bastante bueno.

WTA Insider: ¿Tienes alguna idea de lo que espera tu agenda en el futuro?
Osaka: Honestamente, no estoy muy segura. Siento que hay tantas cosas que están sucediendo en el mundo. En realidad, nunca puedes estar muy segura de nada en cuanto a calendario.

WTA Insider: ¿Qué es lo primero que quieres hacer en términos de celebración? Parecías un poco inseguro acerca de la copa de champán que te ofrecieron en tu conferencia de prensa.
Osaka: Solo quiero ir a mi habitación de hotel y dormir. No soy una gran persona fiestera ni nada por el estilo. Estoy emocionada de irme a casa.

2021 Australian Open Highlights Final: Osaka rolls past Brady