Ashleigh Barty se apresura a decirle a los periodistas que si bien el tenis es su profesión, no es su pasatiempo personal. La número uno del mundo rara vez tiene la televisión puesto con tenis cuando está relajada en casa o en la habitación del hotel.

"Probablemente he visto todos los 30 o 40 minutos de tenis en los últimos 12 o 13 meses", dijo Barty al comienzo del torneo. "No es algo que pongo y veo".

Sin embargo, de cara a su primer encuentro contra la canadiense Bianca Andreescu por el título del Miami Open, Barty no tuvo ningún problema en analizar el juego de la joven de 20 años a la perfección.

2021 Miami Highlights: Top points by finalists Andreescu and Barty

2021 Miami

"Bianca ha demostrado en los grandes torneos que tiene la capacidad de vencer a las mejores, y sé por lo poco que he visto que tiene una forma de moverse por la pista que es extremadamente física", dijo Barty. Tiene grandes manos y tiene opciones en ambos lados, y tiene la capacidad de voltear la pelota hacia arriba o golpear a través de la pista.

"Creo que eso es lo que hace que su juego sea excepcionalmente desafiante es que tiene tantos activos diferentes y tantas cosas diferentes que puede hacer para finalmente dejar que su competidor lo resuelva".

Barty bien podría describirse a sí misma.

Barty, de 24 años, enfrentándose a Andreescu, de 20, en la final del sábado en el Miami Open, enfrenta a dos jugadoras jóvenes con más talento táctico entre sí por primera vez. Ambas mujeres poseen todos los golpes del libro, el coeficiente intelectual del tenis para construir la jugada adecuada en el momento adecuado y la creatividad para improvisar y resolver problemas cuando sea necesario.

La pregunta es: ¿Quién tiene la ventaja? La escritora senior de la WTA Courtney Nguyen y el editor web Alex Macpherson exponen sus casos:

Ventaja, Barty

Ashleigh Barty llega al sábado con una racha ganadora de 11 partidos en Miami y busca defender con éxito un título por primera vez en su carrera. Es un impresionante regreso a la forma para la número uno del mundo, que está jugando solo su cuarto torneo desde el cierre de 2020 y ya ha llegado a su segunda final.

Jugando su primer evento WTA 1000 desde Doha 2020, Barty una vez más tendrá que pasar por tres jugadoras Top 10 para capturar su décimo título de carrera y el segundo de la temporada. En 2019, fue la número 8 Kiki Bertens, la número 2 Petra Kvitova y la número 7 Karolina Pliskova. Este año, Barty ha superado a la número 8 Aryna Sabalenka en tres sets difíciles en los cuartos de final y a la número 5 Elina Svitolina en las semifinales. También ha eliminado a dos campeonas de Grand Slam en Jelena Ostapenko y Victoria Azarenka. Andreescu sería su tercera.

Su comportamiento ecuánime y su perspectiva han oscurecido sus dramáticos actos heroicos durante el torneo. Tenía todas las excusas para caer temprano contra Kristina Kucova, donde, después de soportar un viaje de 50 horas desde Brisbane a Miami, luchar contra el desfase horario y jugar su primer partido fuera de Australia en más de un año, Barty se encontró ante pelota de partid más tarde en el tercer set de su primer partido.

En cambio, disparó un ganador confiando de resto de derecha para acabar con la pelota de partido. Luego, 0-40 abajo mientras buscaba sacar para el partido en 6-5, conectó aces consecutivos y un ganador de volea para salir de problemas y cerrar el partido y ganar 6-3, 4-6, 7-5. Y en su mejor partido del torneo ante Sabalenka, Barty salvó 7 de 7 puntos de break para aguantar el aluvión de poder procedente de la bielorrusa y ganar 6-4, 6-7 (5), 6-3.

Si Barty levantara el trofeo el sábado, sería la segunda jugadora en ganar un título después de estar con pelota de partido en contra. La número 2 del mundo, Naomi Osaka, lo hizo en el Abierto de Australia.

"Creo que la confianza, sin duda, viene de la práctica y del entrenamiento, sabiendo que he trabajado muy duro con mi equipo para perfeccionar mi juego", dijo Barty. "Pero creo que la calma, casi pareciendo que todo estará bien al final, [es porque] sé que todo estará bien al final".

"No me arruinará el día si gano un partido de tenis o no. Por supuesto que es decepcionante [si pierdo]. Quiero intentar ser lo mejor que puedo ser y la competidora en mí le encanta ganar, pero en diciendo eso, el sol siempre saldrá al día siguiente ".

Barty llega a la batalla final probada, descansada y confiada. Desde principios de 2019, la australiana ha ganado seis de las ocho finales que ha disputado, la más reciente derrotando a Garbiñe Muguruza en el Yarra Valley Classic en febrero. También ha ganado 14 de sus 20 partidos contra rivales Top 10 en ese lapso, incluidos los últimos cinco.

Mientras que Andreescu ha tenido que llegar hasta el final en cuatro partidos seguidos, Barty ha sido más eficiente. La canadiense ha pasado 12 horas y 4 minutos en la cancha de Miami, en comparación con las 9 horas y 13 minutos de Barty. Cabe destacar que los últimos cuatro partidos de Andreescu se han jugado todos de noche. Barty ha sido un pilar de las sesiones diarias durante todo el torneo. La Queenslander ya estará aclimatado al calor y la humedad de una final a la 1 p.m. ET.

"Ha sido mucho más cálido", dijo Barty. "Físicamente ha sido bastante exigente. Recuerdo que [en 2019] tuvimos mucha lluvia, muchas noches y muchos partidos interrumpidos.

"Así que ha sido un pequeño ajuste este año, pero sin duda, la calidad del tenis ha sido tan buena y tan consistente, que es lo que obviamente buscas en los grandes eventos". - Nguyen

Ventaja, Andreescu

En 2011, Mario Bartoli dijo a la prensa que el desafío de jugar ante Serena Williams era que sentía que Serena estaba "llevándose todo el espacio" en la cancha. Bartoli no se refería al espacio físico, sino al espacio emocional y psicológico. Independientemente del marcador, el partido y su narrativa se centraron en Serena, a menos que Bartoli pudiera hacerse un poco de ese espacio para ella.

Esa es una idea en la que pienso a menudo cuando veo a Bianca Andreescu. La canadiense se ha convertido en uno de los puntos focales del WTA Tour, de la mejor forma posible. A menudo, nada la separa de su oponente en el marcador o incluso en el nivel de tenis. Independientemente, la campeona del US Open 2019 tiene la costumbre de convertir cada partido que juega en la carrera de Bianca Andreescu. Tanto su amplio repertorio de planos como sus exhortaciones vocales alimentan la sensación de que Andreescu es la protagonista del espectáculo. Cuando está despierta, su tenis puede parecer irresistible. Cuando está perdiendo, ese es solo el lienzo para que demuestre sus instintos de agarre.

Los números lo confirman. Desde el inicio de Indian Wells 2019, Andreescu ha jugado 38 partidos completos. Veintitrés han ido a tres sets y ella ha ganado 20 de ellos. En dos de sus derrotas, ante Simona Halep en las Finales de la WTA de 2019 y Marie Bouzkova en las semifinales del  Phillip Island Trophy n febrero, Andreescu tuvo un punto de partido. El otro fue para Naomi Osaka en los cuartos de final de Beijing 2019.

Al regresar de un año apartada de las pistas, la afición de Andreescu por las emociones no se ha atenuado en 2021. El récord de la jugadora de 20 años en la determinación de sets este año es de 7-1, un total impulsado por cuatro victorias consecutivas en tres sets esta quincena en Miami. Todos han sido partidos muy luchados:

2R: d. [Q] Tereza Martincova 7-6 (5), 6-2. Superó un 3-5 en contra y salvó dos pelotas de set en el primer parcial.
3R: d. [28] Amanda Anisimova 7-6 (4), 6-7 (2), 6-4. Pasó 0-10 en puntos de break antes de ganar el primer set en un desempate; perdió la ventaja 2-0 en el segundo set.
4R: d. [12] Garbiñe Muguruza 3-6, 6-3, 6-2. Se enfrentó a dos puntos de break para superar un set y un break.
CF: d. Sara Sorribes Tormo 6-4, 3-6, 6-3. Ganó el primer set desde un doble break en contra, no mantuvo su servicio en el segundo set.
SF: d. [23] Maria Sakkari 7-6 (7), 3-6, 7-6 (4). Salvó dos puntos de set en el primer set, perdió el segundo set por un break, se recuperó dos veces de un break en el decisivo. 

Es un recuerdo de la carrera de Andreescu en Toronto en 2019, en la que ganó cuatro partidos consecutivos en tres sets sobre Eugenie Bouchard, Daria Kasatkina, Kiki Bertens y Karolina Pliskova en su camino hacia el título. Ese fue su primer torneo después de una lesión en el hombro. Esta es la tercera después del parón en 2020.

Un encuentro por primera vez contra la cabeza de serie número 1 Ashleigh Barty en la final enfrenta al caótico espectáculo de Andreescu con el comportamiento serio y formal de la australiana. En términos de tenis, un choque entre dos jugadoras que poseen todos los golpes del libro es tentador. Pero si Andreescu puede arrastrar a Barty para que juegue el partido en sus términos, una pelea en el tercer set, tendrías que estar a su favor para prosperar y ganar otro título importante en las pistas duras de América del Norte. - Macpherson