La número 1 del mundo Ashleigh Barty se llevó a casa el décimo título de su carrera y el segundo de la temporada 2021, culminando otra quincena exitosa de Florida para defender su título en el Miami Open. Barty selló su exitoso regreso a suelo estadounidense el sábado al obtener su tercera victoria consecutiva entre las 10 mejores en Miami.

Derrotó a la número 8 Aryna Sabalenka, a la número 5 Elina Svitolina y luego a la número 9 Bianca Andreescu en la final. La canadiense resurgente se vio obligada a retirarse 6-3, 4-0 después de pasar caer y torcerse el tobillo derecho en 0-2 del segundo set.

Barty se convirtió en la segunda jugadora en 2021 en ganar un título después de tener que enfrentarse a pelota de partido antes en el torneo. Al llegar a Miami después de un viaje de 50 horas desde Brisbane, Barty salvó una pelota de partido en su primer partido contra Kristina Kucova antes de derrotar a las campeonas de Grand Slam Jelena Ostapenko y Victoria Azarenka en partidos consecutivos, y luego sumando su racha de Top 10 victorias para cerrar su racha ganadora de 12 partidos en Miami.

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Barty llegó a Miami después de haber perdido sus dos últimos partidos, una desgarradora derrota en tres sets ante Karolina Muchova en los cuartos de final del Abierto de Australia, donde lideró por un set y un break, y una derrota ante Danielle Collins en su primer partido en el Adelaide International. La clasificación número uno de Barty también se vio amenazada en Miami, ya que la número dos del mundo, Naomi Osaka, tuvo la oportunidad de recuperar el primer puesto.

"I never have to prove anything to anyone. I know all the work that I do with my team behind the scenes."

Pero los comentarios en torno a la clasificación número uno y su forma fue solo ruido de fondo para la equilibrada de Queensland de 24 años.

"Nunca tengo que demostrarle nada a nadie", dijo Barty a los periodistas después de la final. "Conozco todo el trabajo que hago con mi equipo detrás de bastidores.

"Sé que se ha hablado mucho sobre el ranking, pero el año pasado no jugué nada y no mejoré ninguno de mis puntos. Sí, no bajé pero no mejoré nada". No jugué en absoluto. Hubo chicas que tuvieron la oportunidad de mejorar las suyas, así que sentí que me merecía mi lugar en la cima de la clasificación.

"El año que tuvimos en 2019 fue increíble para nosotros, y poder aprovechar eso ahora desde el reinicio para nosotros ha sido genial. Pero ciertamente, en mi opinión, venimos aquí y hacemos lo mejor que podemos, independientemente de lo que diga todo el mundo. Así que nunca siento que tenga que demostrarle nada a nadie ".

Barty tiene ahora un récord 14-2 en 2021 y se une a Daria Kasatkina como las únicas jugadoras que han ganado múltiples títulos esta temporada. Mientras celebra su título de Miami y mira hacia la temporada de tierra batida, la campeona de Roland Garros 2019 se sentó con WTA Insider para reflexionar sobre la defensa de su título y anticipar su temporada de tierra batida.

WTA Insider: ¿Por dónde empezamos con tus dos semanas en Miami? Un viaje de 50 horas, que no es ideal, para ir de Brisbane a Miami. Enfrentarte a una pelota de partido en tu primer partido, vencer a tres jugadoras Top 10, así como ganar a campeonas de Grand Slam en Azareka y Ostapenko. ¿Cuál fue la clave para conseguir una victoria en tu primer torneo fuera de Australia en más de un año?
Barty: Sí, bueno, después de terminar el viaje, le dije a Tyz [Craig Tyzzer], bueno, solo puede mejorar a partir de aquí. Verdaderamente.

Después de nuestra primera ronda, casi teníamos el permiso para jugar un tipo de tenis sin preocupaciones en el que realmente podíamos salir y ser agresivos y saber que el torneo podría haber terminado muy, muy temprano. Por eso creo que ha sido una quincena excepcional. Realmente lo ha sido.

Siento que con cada partido, mi tenis ha mejorado cada vez más. Obviamente, nunca es la forma en que quieres ganar un partido con tu oponente lesionada, particularmente en una final. Pero siento que el trabajo de las últimas dos semanas ha sido realmente bueno y espero que nos sirva para el resto de la temporada.

WTA Insider: Tú y Bianca sois elogiadas por vuestra variedad y aplomo bajo presión. ¿Qué te pareció su primer encuentro contra ella?
Barty: Condiciones realmente complicadas también. Extremadamente tempestuoso a nivel de la pista y muy difícil de encontrar un punto de contacto consistente, una zona de strike consistente. Así que creo que a veces, completamente fuera de nuestro control, la pelota se movía un pie más algo justo antes del contacto. Entonces, tener que hacer esos ajustes y adaptarme, creo, para las dos fue un desafío, sin lugar a dudas.

A veces era casi intentar jugar las cosas simples lo mejor que podía y simplemente tratar de encontrar la posición de la pista y la posición con los pies solo para poder hacer contacto con la pelota que iba a brindarle profundidad o valor en eso.

Así que sentí que para las dos, probablemente fue un período de sentimientos. Obviamente, como nunca nos hemos enfrentado, es natural que siempre haya una pequeña partida de ajedrez para tratar de averiguar cómo queremos jugar el partido.

Pero, sí, ojalá sea la primera de muchas batallas para nosotrass y, con suerte, de ahora en adelante, son saludables y, como hoy, ojalá sean en grandes partidos y en los momentos más importantes.

"It's just about keep chipping away, keep plugging away, do the work, and know that you get your confidence from the training, not necessarily the results and the wins and losses."

WTA Insider: Llegaste a Miami después de dos derrotas en el Abierto de Australia y Adelaide, donde tenía ventajas que no pudiste consolidar. ¿Qué aprendiste de esas derrotas en Miami, donde tuviste que atravesar momentos difíciles durante todo el torneo?
Barty: Sí, nunca es fácil salir de un par de derrotas, pero tampoco es el fin del mundo. También sé que un par de partidos no nos definen, no cambian todo el trabajo que hemos hecho en el pasado. Sigue picando, solo sigue trabajando y eventualmente dará la vuelta.

Probablemente sentí que a mitad de mi segundo partido aquí contra Ostapenko, casi sentí que tenía ese pequeño cambio en el que realmente me sentía mucho más cómoda con la pelota. Y, por supuesto, siempre hay mejoras en cada partido, pero se trata de confiar en una misma y creo que encontré un poco más de esa confianza a mitad de este torneo. Y luego se trata de la ejecución.

Cuando juegas con las 10 mejores jugadoras, cuando juegas con las mejores del mundo, a veces eso no es suficiente. No siempre vas a ganar esos partidos. No ganas todos los partidos de tenis. Eso es imposible. Se trata solo de seguir trabajando, seguir trabajando, y saber que obtienes tu confianza del entrenamiento, no necesariamente los resultados y las victorias y derrotas.

WTA Insider: El título aquí en Miami en 2019 realmente inició tu increíble temporada 2019. ¿Qué tuvo esa victoria que pareció desencadenar tu ascenso? Desde entonces, has ganado 13 de 16 partidos contra las 10 mejores oponentes. Has aportado lo mejor de ti contra los mejores del juego.
Barty: Creo que después del partido de Indian Wells con Svitolina me dolió, tanto física como mentalmente. Sabía que si ganaba ese partido era una oportunidad para ir al Top 10, y no lo hice. Así que fue casi como si me hubieran arrebatado uno de mis sueños. Estaba tan cerca y me lo habían arrancado. Cuando tienes ese pequeño fuego en el estómago, a veces necesitas ese pequeño empuje para mantenerte motivada.

El torneo en 2019 aquí en Miami, sentí que probablemente todavía hasta el día de hoy, es uno de los mejores de mi carrera, en el sentido del tenis que jugué. Le dije a Tyz por primera vez esa semana, entrando en el Top 10, sentía que pertenecía al Top 10. Sentí que podía mantener ese nivel de manera constante.

Y luego ese es el desafío, es establecer tu objetivo, establecer tus objetivos y, no tus expectativas, sino tu responsabilidad por tí misma. Ese es el estándar que exigimos, ese es el estándar que queremos y eso es lo que buscamos. No siempre se tratará de golpear la pelota de tenis. Se trata del trabajo que haces fuera de la cancha, el trabajo dentro y alrededor de la pelota. Hay muchas cosas que entran en juego.

Pero creo que para mí casi me dio un sentido de pertenencia, esa semana de 2019, saber que estaba cómodoa, que era suficiente, que era lo suficientemente buena para jugar con las mejores y emparejarme con las mejores.

"I feel comfortable and trust that I know that I can play on clay, that I can trust my physicality, that I can trust my game."

WTA Insider: Mientras miramos hacia la temporada de tierra, has dicho que el partido contra Simona Halep en los octavos de final de 2019 Madrid, una derrota por 7-5, 7-5, fue un partido que pareció cambiar algo  para ti en tierra. A pesar de tu título de Roland Garros, no es tu superficie favorita. ¿Cuál es la clave para que hagas la transición este año?
Barty: Sin duda, estoy emocionada por la temporada de tierra batia. Todavía estoy absolutamente contando los días hasta que volvamos a la hierba, al 100 por cien.

Pero sí, creo que el partido contra Simo en Madrid ese año cambió un poco las reglas del juego en cierto sentido. Sentí que aprendí mucho en ese partido de la mejor jugadora de tierra batida del mundo, en mi opinión. No había mucho en él. El par de veces que me perdí mi saque, simplemente presioné. Perder cinco y cinco, ciertamente no es una vergüenza. Así que creo que en la progresión a lo largo de la temporada de tierra batida e incluso a través de Roland Garros, sentí que en cada partido aprendí muchísimo.

En todo caso, aparte del título en Roland Garros, toda la experiencia que gané durante la temporada en Madrid y Roma y luego a través de Roland Garros realmente me puso en una buena posición para este año. Me siento cómoda y confío en que sé que puedo jugar en tierra batida, que puedo confiar en mi físico, que puedo confiar en mi juego.

No siempre va a resultar todas las veces. El tenis en tierra batida es brutal. Después de estas dos semanas en Miami, las pistas aquí y las condiciones aquí son brutales. Así que, sin duda, el cuerpo tardará un poco en recuperarse.

Pero esperamos ir a Charleston. Encuentro que la tierra batida verde es casi un intermediario entre la cancha dura y la tierra batida roja. Por lo general, es un poco más rápida.. Casi puedes moverte como una pista dura si quieres, o puedes ir al modo de pista de tierra batida completa y deslizarte y moverte como si estuvieras en tierra europea. Es un buen punto medio para casi mojarme los pies de nuevo en la tierra batida. Pero estoy deseando que llegue, sin lugar a dudas.

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WTA Insider: Naomi Osaka, quien también está ganando experiencia en tierra batida y hierba, dijo que puede jugar un poco más libremente porque se pone menos presión en comparación con las pistas duras. ¿Te identificas con eso? ¿O tratas la tierra batida de la misma manera que cualquier otra superficie?
Barty: No se puede tratar exactamente de la misma manera porque creo que el tenis en tierra batida es una bestia diferente. Realmente es. El desafío en cualquier superficie, creo, es poder jugar con un sentimiento en el que no tienes consecuencias, ni descuidado ni imprudente, sino despreocupado. Creo que cuando juego mi mejor tenis, tengo ese equilibrio correcto, de precisión, pero también de poder jugar sin consecuencias y sin enfocarme en el resultado.

Creo que durante la tierra, casi puedes reducir ese enfoque un poco más porque cada punto puede ser lo que se siente como un partido en sí mismo. Puede ser largo. Puede resultar exigente. Así que creo que en tierra tienes que estar presente en todos los puntos, tal vez más que en cualquier otra superficie. Ese es el desafío.

Entramos en esta temporada en tierra batida sabiendo que tuvimos una muy, muy buena temporada en tierra batida hace un par de años, pero todavía hay margen de mejora. Hay espacio para que intentemos ser mejores. Pero use la experiencia que obtuvimos en 2019 para ponernos en una buena posición.

WTA Insider: Entonces, ¿has estado hablando por teléfono con Bob Moran en Charleston para prepararte los greens en Daniel Island? ¿Podrás ir a los campos de golf allí o la burbuja se lo impedirá? ¿Cómo te descomprimirás y recuperarás de Miami para Charleston?
Barty: Sí, me encanta Charleston. Es una ciudad hermosa y Bob y Eleanor (Adams) hacen un trabajo excepcional cada año. Es un torneo tan acogedor. Es simplemente un lugar brillante. Y aunque estaremos en la burbuja, creo que si nos quedan unos días después del torneo antes de dirigirnos a Stuttgart, saldremos y disfrutaremos de la ciudad lo mejor que podamos.

Pero para que Bob y Eleanor puedan crear un ambiente seguro para que podamos jugar un torneo, creo que es sin público, lo cual siempre es decepcionante que no podamos jugar con la gente, pero es un ambiente seguro para que vayamos y hagamos lo que amamos. Les estaremos eternamente agradecidos por brindarnos esa oportunidad. No puedo esperar a verles y darles un gran abrazo una vez que estemos a salvo en la burbuja, y decirles "buenos días". Ha pasado mucho tiempo desde que los vi, pero siempre me han tratado como a una familia, por lo que estoy muy, muy agradecida.

Champion's Reel: How Barty came back from the brink to defend Miami 2021