Las únicas dos ex campeonas en el cuadro del Volvo Car Open 2021 se enfrentarán en la segunda ronda después de que Sloane Stephens derrotara a la lucky loser Wang Xinyu 6-2, 7-5 en su primer partido.

El resultado establece un choque entre la campeona de 2016 y cabeza de serie número 8 Madison Keys, quien capturó el título de Charleston en 2019. Esa carrera contó con la primera victoria de Keys sobre Stephens en cuatro encuentros 7-6 (6), 4-6, 6-2 en cuartos de final.

El enfrentamiento de primera ronda de Stephens con Wang no se calentó hasta el segundo set, pero una vez que la china de 19 años encontró su ritmo, el final fue emocionante. Wang, que había perdido ante Gabriela Talaba en la ronda final de la fase previa estaba jugando su primer partido del cuadro principal de la WTA en tierra batida, lucía cada centímetro como la novata de la tierra batida empezar. El intercambio impaciente y 12 errores no forzados la vieron perder el primer set en un instante.

De hecho, aunque Wang pudo aguantar peloteos más largos a medida que el nivel mejoraba en el segundo set, Stephens todavía era demasiado sólida desde el fondo de la pista. La ex campeona del US Open, ahora clasificada como No. 57 del mundo, clavó un pase de derecha para romper a Wang por 3-2, y también logró un break seguro para liderar 5-2.

Fue solo de espaldas a la pared que Wang comenzó a jugar lo mejor posible. De repente, golpeando limpiamente y recitando ganadores rápidos, comenzó a dominar desde todos los rincones de la cancha. La decisión de la dos veces campeona junior de Grand Slam de dobles de subir a la red también valió la pena, obteniendo siete de nueve puntos.

Con Stephens sirviendo para el partido por segunda vez en 5-4, Wang evitaría tres puntos de partido, dos con ganadores de derecha abrasadores, y mantendría un punto de break para igualar el marcador. Pero con el impulso finamente preparado, Stephens jugó su mejor punto del partido, encontrando un ganador de revés después de una larga jugada, y minutos después selló la victoria con un primer ace oportuno.

Shelby Rogers held off Kristina Mladenovic in the first round of the 2021 Volvo Car Open.

Foto por Volvo Car Open/Chris Smith

Anteriormente, Shelby Rogers, nativa de Charleston,  destacó en casa una vez más con una victoria por 6-4, 6-3 sobre Kristina Mladenovic. Rogers, cuya mejor actuación aquí hasta la fecha fueron cuartos de final en 2017, anotó 22 ganadores por 14 errores no forzados y perdió su saque solo una vez. A continuación, se enfrentará a la cabeza de serie número 13, Amanda Anisimova, en un derbi totalmente estadounidense.

Mladenovic guardó su mejor tenis para el final de cada set, lo que obligó a Rogers a luchar para cerrar ambos, pero finalmente se deshizo por 13 dobles faltas. A menudo se amontonaban en momentos desafortunados para la francesa. Habiendo evitado que Rogers sirviera el primer set, tres allanaron el camino para perderlo inmediatamente con su propio servicio de todos modos. Otros dos permitieron a Rogers tomar el control rápido del segundo set, lo que llevó a lo que resultaría ser el break decisivo en su segundo juego.

Leylah Fernandez upset No.16 seed Zhang Shuai in the first round of the 2021 Volvo Car Open.

Foto por Volvo Car Open/Chris Smith

Por otra parte, la campeona de Monterrey Leylah Fernández continuó su buena forma derrotando por 6-3, 6-1 a la cabeza de serie número 16 Zhang Shuai. También lo hizo la resurgente cuartofinalista de Miami, Anastasija Sevastova, que superó a Anastasia Potapova 6-3, 6-3. La cabeza de serie número 12, Ons Jabeur, logró la primera victoria sobre una cabeza de serie del martes, al eliminar a Martina Trevisan por 6-2, 6-2.

También hubo un notable debut en el cuadro principal de la WTA para la ex alumna de Texas Tech, Gabriela Talaba. La clasificatoria rumana, una zurda con un revés a una mano y una elegante variedad de giros en su repertorio, impresionó en un apretado duelo de primera ronda antes de caer 7-6 (2), 6-4 ante Danka Kovinic.