Caroline García se convirtió en la primera jugadora en completar el doblete Wuhan-Beijing, eliminando a la nueva No. 1 del mundo Simona Halep en dos sets para ganar el Abierto de China.
WTA Staff
October 8, 2017

BEIJING, China - La carrera mágica de Caroline García en China ha alcanzado nuevos límites.

La No.15 del mundo francesa conmocionó a la inminente No. 1 del mundo rumana Simona Halep  6-4, 7-6 (3) el domingo para ganar el Abierto de China. Garcia ha ganado su segundo título consecutivo y undécimo partido consecutivo, y entrará en el Top 10 en el No.9 del mundo el lunes después de su gran acto heroico.

"Yo estaba como, 'En serio, ¿esto realmente ha pasado?'", exclamó García en su conferencia de prensa después del partido. "Quiero decir, fueron dos semanas increíbles, fue tan rápido".

García también se ubica en la octava posición en la Porsche Race de Singapur, poniéndose por delante de Johanna Konta de Gran Bretaña para el último puesto de individuales en las Finales WTA BNP Paribas Singapur presentadas por SC Global.

Por otra parte, García se convirtió en la primera jugadora en ganar el Dongfeng Motor Wuhan Open y el Abierto de China en el mismo año. Petra Kvitova en 2014 y Garbine Muguruza en 2015 hicieron ambas finales, pero ninguna pudo ganar los dos títulos (Kvitova perdió la final de Beijing ese año, mientras que Muguruza no pudo triunfar en Wuhan en 2015).

La final fue excepcionalmente igualada - García y Halep terminaron cada uno con 76 puntos ganados, su registro de ganadores a errores no forzados fueron similares, y tuvieron casi el mismo porcentajes de ganadores en su saque.

García, sin embargo, recibió un break de servicio más que Halep, y esa oportunidad fue la diferencia. Halep sólo pudo romper una vez, y aunque tuvo diez puntos de break en total, sólo hubo dos juegos en todo el partido en el que tuvo pelota de break.

 

"La clave sin duda ser agresiva y tratar de dominar los intercambios - mi saque era realmente una cosa importante porque ella es una muy buena restadora”, explicó Garcia. "Tengo que ser agresiva, pero de vez en cuando tengo que controlarme", se rió.

Mientras tanto, Halep estaba satisfecha con su rendimiento después de reclamar el No. 1 del ranking con su victoria en semifinales. "Creo que jugué bien", dijo Halep a la prensa después del partido. "He golpeado bien la pelota, he servido muy bien, pero ha sacado mejor en los momentos importantes, así que estoy contenta con el rendimiento y estoy contenta con que pude hacer un gran partido".

El partido comenzó con un intercambio de breaks, ya que ambas jugadoras trataron de encontrar su ritmo bajo el techo cerrado en un día lluvioso en Beijing. A partir de ahí, el set  evolucionó en una letanía de intrigantes intercambios, por lo general enfrentando el poderoso golpe de derecha de García contra la excelente movilidad de Halep.

 

La francesa se encontró en un juego complicado al sacar en 4-4. Después de correr a una ventaja de 40-0, García golpeó una dejada que Halep persiguió, y García perdió una volea de revés para terminar el punto. El juego pasó a deuce, pero dos pobres restos de Halep permitieron a García a escapar con una ventaja de 5-4.

Halep flaqueó en el siguiente juego, en el momento exacto en que más caro le costaría. Una serie de errores no forzados por Halep le dieron a Garcia doble pelota de set, y cuando otro error salió del golpe de derecha de la rumana, García estaba a punto de completar el doblete Wuhan-Beijing.

Las combatientes intentaron mejorar su consistencia en el segundo set, y no hubo puntos de break para ninguna de las dos jugadoras en los primeros seis juegos del set. Eso pronto cambiaría dramáticamente.

Al servir en 3-3, García golpeó tres errores consecutivos para empezar el juego, dando a Halep la oportunidad de romper y dejar el set abierto e intentar arrastrar el partido a un tercer set. Pero García salvó las tres pelotas de break, devolviendo el juego a deuce.

Esto encendió un juego maratoniano; en los próximos 12 puntos, Halep alcanzaría una pelota de break, y cada vez que García traería el juego de vuelta a deuce. Después de seis rondas con el mismo patrón – sumando un total de nada menos que nueve pelotas de break en ese juego - García alcanzó su primer punto de juego cuando Halep falló en un resto de servicio. Un error no forzado de la rumana de repente cedió el juego.

"Estaba volviendo a deuce, y estaba perdiendo este punto una y otra vez", dijo García a la prensa. "Es como una locura, pero sin duda estoy segura de que el segundo set fue el mejor para mí, este juego sin duda fue muy importante".

Después de dejar pasar nueve pelotas de break, Halep mostró su valentía sosteniendo en blanco para 4-4, demostrando que ella no cedería. Con un mínimo de momentos dramáticos después del crucial séptimo juego del set, las jugadoras avanzaron al tiebreak, sin haber roto saque en el set.

Fue en el tiebreak, sin embargo, donde García afirmó su dominio. Una fuerte volea le dio a la  no cabeza de serie una ventaja de 3-1, aunque un passing de Halep que Garcia por error dejó caer dentro de la línea puso a Halep sólo un punto por detrás en 4-3.

Pero dos errores consecutivos inexplicables y no forzados en el revés de Halep dieron a García una ventaja de 6-3 y dos pelotas de partido. Cuando un brillante golpe de derecha de García en la línea lateral fue demasiado fuerte para que Halep volviera a la pista, García respondió exultante después de ganar el título más grande de su carrera después de una hora y 52 minutos.

"Creo que luché hasta el final, de lo cual estoy muy contenta", dijo Halep, quien más tarde dio el máximo crédito a García. "Ella jugó un increíble tenis, para ganar dos torneos consecutivos, es una gran cosa, merecía ganar hoy.

García, por su parte, todavía estaba aturdida por su juego de calidad. "Ganar en mi primera pelota de partido en el tiebreak contra la nueva No.1 Simona, es muy difícil de creer para mí", dijo la nueva jugadora Top 10. "Es increíble, es difícil poner palabras en lo que estoy sintiendo en este momento".

"Ganar un título, siempre significa algo porque terminas la semana invicta", continuó García. "Siempre quedarás como ganadora de este torneo, así que sin duda significa algo".