La número 20 del mundo, Caroline García, superó las semifinales por primera vez en cinco intentos en 2017, eliminando a la jugadora de la previa Maria Sakkari para alcanzar la final más grande de su carrera en el Dongfeng Motor Wuhan Open.
WTA Staff
September 29, 2017

WUHAN, China - Caroline Garcia, de Francia, extendió su fantástica carrera en el Dongfeng Motor Wuhan Open el viernes, eliminando a la jugadora griega de la previa Maria Sakkari 6-3, 6-2 para llegar a su primera final del año, y primera final de nivel 5 de su carrera.

"Es genial, ha pasado mucho tiempo sin una final", rió García durante su entrevista en la pista después del partido. "Fue una pelea de hoy, y tuvo una gran semana viniendo de la previa, y estoy muy contenta con la forma en que jugué".

Con esta victoria, la No.20 del mundo, García, se adjudicó su 40ª victoria del año, que incluye dos victorias en el Top 15 en el evento sobre cabeza de serie No.7 Dominika Cibulkova y la cabeza de serie No.12 Angelique Kerber.

"Así que, las últimas dos semanas, va en el buen camino", explicó García, en su conferencia de prensa. "Cuando llegué a Wuhan, no estaba pensando en este momento, pero estoy feliz de estar aquí y sólo quiero seguir mejorando. Sé que todavía es un largo camino. Sólo quiero estar centrado en el presente, Cada semana de esta temporada ha sido un paso adelante, y quiero seguir adelante".

Fue una exhibición impresionante de García, que rara vez se preocupó durante el partido de 79 minutos. La francesa fue sólida tanto en el servicio como en el resto, y terminó muchos puntos con potentes derechas exitosas. García consiguió el 73 por ciento de sus primeros servicios, a menudo manteniendo a Sakkari fuera de equilibrio desde el principio.

"Estaba realmente enfocada en el juego, en mi rendimiento, en cómo podría mejorar", dijo García en la prensa. "A veces, cuando me sentía un poco estresada o sentía la tensión, yo era, como, ese es el momento en que quiero vivir y el momento que quiero jugar en la pista, así que lo hice.

El comienzo del set, sin embargo, fue inestable. El partido comenzó con un intercambio de breaks, ya que ambas jugadoras probaron los servicios de cada una durante su partido más importante del año - y, para Sakkari,   No. 80 del mundo, primera semifinal de la WTA de su carrera.

Fue García quien se volvió más estable primero, mientras seguía sirviendo agresivamente, y luego pacientemente esperó el momento correcto para atacar, normalmente por el lado derecho. Entonces fue capaz de abrir el primer set rompiendo por 4-2 cuando un fantástico servicio de revés fue demasiado para Sakkari.

Sirviendo para el primer set en 5-3, García superó un pequeño tropiezo con un golpe que tocó la red y causar un inesperado error no forzado. Ella se reagrupó y golpeó otro ganador de derecha para traer la pelota de set, y un servicio amplio brillante fijó un resto corto, que la francesa golpeó con otro golpe de derecha.

Al igual que el primer set, las jugadoras tenían problemas en el servicio para abrir el segundo, que comenzó con tres pausas consecutivas. Pero García comenzó a hacer encontrar de nuevo en su mano derecha mientras el set transcurría, entrando un ganador para mantener por 3-1, y luego rompiendo por 4-1 después de otra poderosa derecha que obligó un error de Sakkari.

Un sólido mantenimiento de saque en blanco para el 5-2 de Sakkari prolongó solamente lo inevitable, y García cerró el partido con un juego se servicio en blanco, sellando victoria con un golpe delantero fuerte final que Sakkari golpeó a la red.

García terminó el partido con 16 ganadores, dos veces más que Sakkari. La griega demostró ser valiente, pero García fue consistente cuando ella necesitó serlo, y utilizó su mayor experiencia para aprovechar los momentos más apremiantes, aprovechando cinco de sus ocho puntos de break en total.

"He sido sólida en los puntos importantes", explicó García en su conferencia de prensa. "Juego muy bien cuando era 30-30, cuando tuve pelota de break, lo hice casi cada vez, así que jugué muy bien los momentos clave y los puntos clave, eso marcó la diferencia".

García ahora intentará ganar su cuarto título de individuales el sábado cuando se enfrente a Ashleigh Barty en una final entre dos jugadoras no cabezas de serie. Será el primer encuentro profesional entre las dos, y las dos buscarán el mayor título de sus carreras.

Sin embargo, en su entrevista en la pista, García se acordó de su historia previa con Barty - en juniors. "No jugamos hace mucho tiempo", dijo riendo. "Éramos dos chicas, muy jóvenes en ese momento, va a ser un partido muy diferente".

"Ella ha jugado algunos grandes partidos, ella superó a algunas jugadoras de primera línea a lo largo de la semana," García continuó, con respecto a su oponente en la  final. "Así que tengo que estar lista y jugar mejor de lo que he jugado esta semana."