Margarita Gasparyan deslumbró con su inhabitual revés a una mano para dar inicio al Nature Valley Classic derrotando en tres sets a Elina Svitolina.
WTA Staff
June 17, 2019

BIRMINGHAM, Reino Unido - En un deslumbrante despliegue de golpes, Margarita Gasparyan inició el Nature Valley Classic con una gran sorpresa y mejor victoria de su carrera, superando a la cabeza de serie  No.4 Elina Svitolina 6-3, 3-6, 6-4 en una hora y 53 minutos.

Esta ha sido la segunda victoria ante una Top 10, después de su derrota ante Kiki Bertens en la segunda ronda de Linz en octubre pasado. Aunque su experiencia con hierba hasta ahora ha sido limitada, de hecho, la No. 62 del mundo solo obtuvo su primera victoria en un cuadro principal de la WTA en la superficie la semana pasada en 's-Hertogenbosch sobre Viktoria Kuzmova - Gasparyan demostró que su juego encaja perfectamente con la hierba, ya que repetidamente enviaba ganadores planos y duros que pasaban más allá de su oponente de mayor ranking.

Golpeando implacablemente en cada línea con ritmo y precisión, Gasparyan rompió a la campeona de las Finales de la WTA en el juego de apertura y, a pesar de estar en 2-2, mantuvo su compostura para recuperar rápidamente la ventaja de 3-2. Construyendo intercambios  eficientes y rápidos y mostrando una buena disposición para terminar puntos en la red, esta vez Gasparyan se mantuvo para tomar el set, rompiendo nuevamente a Svitolina para capturar el set cuando la ucraniana, enfrentándose a una cuarta pelota de set, finalmente envió un revés largo.

Svitolina, que jugaba por primera vez desde su derrota en la tercera ronda ante Garbiñe Muguruza en Roland Garros, no había ayudado a su causa con cinco faltas dobles y 15 errores no forzados en el primer set, y la cuartofinalista del año pasado lo ordenó rápidamente para devolver el golpe. En el segundo set contrarrestando el poder de Gasparyan con mayor anticipación y abriéndose camino para quitarle la red a la campeona de Tashkent, Svitolina hizo el break dos veces, cada vez con un ganador de revés desde una posición defensiva, mientras saltaba a una ventaja de 5-1.

Aunque Gasparyan luchó valientemente para aferrarse al set, aprovechando un intento lleno de errores en el saque de Svitolina para capturar un break y salvando cuatro pelotas de set cn un gran juego de servicio, le juego de la ex No. 41 del mundo todavía estaba oscilando demasiado: los ganadores del servicio se intercalaron con tres dobles faltas en el mismo juego, y al enfrentarse a su quinta pelota de set envió un revés cuando Svitolina igualó el partido.

Con la ex No. 3 del mundo ahora extendiendo lo intercambios con facilidad, su experiencia y versatilidad parecían haber superado a Gasparyan cuando el partido entró en set decisivo. Pero en cambio, fue la jugadora no cabeza de serie la que subió de nivel para lograr el mejor tenis del día.

Demostrando ser cada vez más efectivo en mantener su juego de línea base de alto riesgo para terminar con los puntos más largos que Svitolina estaba forzando, Gasparyan golpeó algo parecido a un remiendo púrpura. El ex número 41 del mundo, que se sometió a tres cirugías de rodilla y estuvo fuera por 16 meses entre Wimbledon 2016 y Moscú 2017, rompió a Svitolina por 2-1 con un juego magnífico, incluyendo dos ganadores de retorno limpios, uno de ellos un disparo discreto, y sellando el romper con un revés impresionante de la línea. Dos más de estos últimos extendieron aún más la racha de Gasparyan, mientras montaba su impulso hacia una segunda pausa y una ventaja de 4-1.

Aferrándose al partido, un pase de derecha de Svitolina redujo el déficit a un solo break, pero al golpear con entusiasmo, Gasparyan mantuvo esta ventaja, consiguiendo la victoria en su primera oportunidad gracias a una bonita volea de revés.