Simona Halep superó a Roberta Vinci en un tiebreak en el tercer set para avanzar a la tercera ronda del Mutua Madrid Open.
WTA Staff

MADRID (España) - Simona Halep sigue en el camino de defender su título en el Mutua Madrid Open, pero sólo después de escapar del borde de la derrota para vencer a Roberta Vinci 6-3, 2-6, 7-6 (2) en la segunda ronda del martes.

"Su juego no es fácil de jugar, sus golpes cortados son muy difíciles de devolver", dijo Halep, quien perdía 5-2 en el último set. "Ella estaba golpeando muy fuerte también con el golpe de derecha hoy, sacando, todo. Ella jugó increíble.

"Estaba cerca de perder el partido, pero me mantuve fuerte, me mantuve concentrada, no me rendí, eso hace que este partido sea mucho más grande para mí, significa mucho".

La pareja había jugado seis veces antes, con la rumana ganando los tres encuentros en tierra - pero todos esos partidos habían sido a dos sets. Eso cambió hoy con una batalla de alta calidad que desmentía las temporadas de ambos jugadores hasta la fecha, y el equilibrio y la emoción duró hasta el final.

El tono se fijó al principio, con los tres primeros juegos a deuce mientras Halep y Vinci probaban el juego de cada una. Aunque fue la italiana quien aprovechó el primer break, esto simplemente pareció despertar a la actual campeona.

Construyendo puntos con más propósito y aprovechando las oportunidades en los intercambios con gusto, Halep logró cuatro juegos seguidos para ganar el primer set, así como 13 puntos de servicio consecutivos.

 

Vinci, de 34 años, pudo haber visto que su ranking no estaba entre los primeros 30 de este año, pero en el segundo set, demostró que todavía es capaz de hacer una clase magistral de elegancia.

En total, la italiana ganó 21 de 29 puntos en la red,  sus delicadas dejadas, y sus exquisitamente cronometrados golpes y brillante anticipación se pusiseron en evidencia en el segundo set cuando ella ganó cinco juegos seguidos.


 

En ese momento, Vinci estaba en pleno flujo, cada vez con más fuerza y arriesgando al máximo en el resto que estaba dando sus frutos.

Halep, tan acostumbrado a maniobrar contra sus oponentes, fue la que se quedó atrapada ante la veterana italiana, y pronto se enfrentó a un déficit de 2-5 en el tercer set.

"Intento mantenerme positiva, incluso si estoy abajo, como 5-2 también en el tercer set. Estaba cerca de perder [el partido]". Dijo Halep. "Es difícil mantenerse positiva cuando estás 5-2 abajo, pero todavía he intentado jugar cada pelota y no pensar en la puntuación.

"Fue un buen partido, fuerte mentalmente para mí, he sido fuerte hasta el final, eso me da más confianza de que soy fuerte mentalmente, incluso si tengo problemas".

 

Sin embargo, Halep supo cambiar el rumbo. Redescubriendo la combinación de precisión y agresividad que la había visto ganar el primer set, reprimió los intentos de Vinci de subir a la pista con una profundidad incesante.

La italiana fue rota, cuando sirvió para el partido con un golpe de derecha brillante, seguido inmediatamente por el mayor golpe del día de a cabeza de serie No. 3.

 

Con ambas ahora jugando bien al mismo tiempo, un tiebreak en el tercer set fue justamente lo que este partido mereció.

El set decisivo en sí mismo fue un tanto anticuado: Halep endureció sus golpes mientras que Vinci, incapaz de golpear a través de la rumana, cedió los últimos seis puntos con errores sueltos.

Halep avanza para enfrentarse a Samantha Stosur, quien derrotó a la jugadora de la previa Mariana Duque-Marino al principio del día en dos sets. Las dos han jugado en nueve ocasiones, con Halep liderando por  5-4, pero perdiendo 3-1 en tierra batida. Las tres victorias de la australiana fueron en el Abierto de Francia: 2010, 2011 y 2016.

"Conozco a Sam bastante bien - jugamos muchas veces juntas", dijo Halep. "Va a ser muy difícil. Su topspin no es fácil de devolver".

La única victoria de Halep en tierra batida llegó en camino a su título en Madrid en 2016 - una victoria por 6-2, 6-0 en las semifinales.

"La jugué aquí el año pasado, así que sé lo que tengo que hacer, agregó la rumana. "Sin embargo, va a ser un partido difícil. Estoy deseando que llegue. El año pasado, jugué un buen partido contra ella aquí. Tengo confianza en eso. Pero, como digo siempre, va a ser un partido diferente.

"Yo sólo voy a hacer mi trabajo”.