Simona Halep está de vuelta en su primera final de Grand Slam desde 2014, superando una impresionante carga de la cabeza de serie número 2 Karolina Pliskova para ponerse a una victoria de un primer título de Grand Slam y el No.1 del ranking.
WTA Staff

PARIS (Francia) - Simona Halep, cabeza de serie No.3, demostró un tenis perfecto de tierra batida para resistir el juego de alto octanaje de la cabeza de serie número 2 Karolina Pliskova, poniendo fin a la oportunidad de la checa de convertirse en No.1, ganando 6-4, 3-6, 3 y volver a la final de Roland Garros y ponerse a sí misma una victoria de ser la nueva número 1.

Halep llegó a París con el currículum más impresionante del cuadro, alcanzando las semifinales del Porsche Tennis Grand Prix, defendiendo su Mutua Madrid Open y terminando finalista en el Internazionali BNL d'Italia.

Un tobillo lesionado en el último casi descarriló su progreso, pero Halep avanzó a las semifinales con sólo dejando caer un set, remontando un set y 1-5 en contra para derrotar a la campeona de Roma y cabeza de serie No. 5 Elina Svitolina.

Pliskova tuvo un camino lleno de rivales de menor ranking, pero partidos mucho más duros, ya que fue llevada dos veces a un set decisivo contra Ekaterina Alexandrova y Veronica Cepede Royg, quien ganó los primeros cinco juegos del partido de octavos para iniciar la segunda semana.

La cabeza de serie No. 2 logró encontrar su equilibrio para eliminar a la cabeza de serie No. 28 Caroline García, e hizo una impresionante actuación contra Halep, olvidándose del primer set para sacar para el segundo y ponerse a sí misma a un set lejos de arrebatar el No.1 de Angelique Kerber.

Sin percatarse del juego agresivo de Pliskova, Halep rompió temprano en el set decisivo con un impresionante golpe de derecha y tuvo una pelota para el 5-1 en el servicio de la checa dos juegos más tarde. La finalista del US Open hizo el break, pero sus dos armas más grandes la abandonaron con una gran cantidad de primeros servicios perdidos y un golpe de derecha largo le costó la remontada y puso a Halep de nuevo al mando.

Para su crédito, Halep trató con los flujos del juego de poder de Pliskova sin esfuerzo, corriendo detrás de la línea de base para hacer que su oponente más alto golpeara una pelota de más sin sacrificar su propia consistencia en el proceso. Con un ganador de servicio para cerrar el encuentro de dos horas, la rumana terminó con 14 ganadores por 14 errores no forzados, mientras que los 55 errores no forzados de Pliskova anularon sus 45 golpes ganadores.

"Escuché que muchas personas a mi alrededor decían que yo era la favorita, y en realidad sólo fui honesta cuando dije: 'No, no lo siento'. Por supuesto que tengo la oportunidad, porque he jugado bien en Madrid y Roma, pero no significa que vaya a suceder lo mismo, pero aquí estoy.

"Estoy muy contenta con la forma en que he estado estas dos semanas. En realidad, mi entrenador está enfocado, como yo, y queremos mantener esto. Me quedo con mis tres chicos hijos, puedo decir: entrenador, fisioterapeuta y preparador físico, todas las noches cenando, la misma rutina y otra más.

Entre la cabeza de serie No. 3 y tanto su primer título de Grand Slam como el No.1 del ranking estará la joven gran golpeadora Jelena Ostapenko, quien sobrevivió a una astuta veterana y ex compañera de dobles Timea Bacsinszky, 7-6(4), 3-6, 6-3.

"Nunca he jugado contra ella, no sé qué esperar de ella, vi un poco de su partido hoy, en mi opinión es similar a lo que tenía hoy, así que tal vez va a ser el mismo plan.

"Nunca se sabe con este tipo de jugadora, así que tengo que quedarme allí por cada pelota, cada pelota es importante contra ellas, así que estaré allí y lista para pelear".