La No. 2 del mundo Simona Halep se ganó el pase a las semifinales del Western & Southern Open por tercer año consecutivo con una victoria sobre Johanna Konta.
WTA Staff
August 19, 2017

CINCINNATI, OH, USA- Simona Halep se ganó el pase a las semifinales del Western & Southern Open el viernes, logrando una victoria desafiante ante la No. 7 del mundo Johanna Konta, 6-4, 7-6 (1).

El encuentro más reciente entre Halep y Konta fue una maratón de dos horas y media en Wimbledon, que Konta ganó en complicados sets,  impidiendo que Halep ascendiera al No. 1 del ranking en ese momento. El viernes por la noche, Halep vengó esa derrota en una hora y 49 minutos, manteniendo sus esperanzas vivas de lograr el primer lugar el lunes.

"Hoy he jugado el mejor partido hasta ahora en este torneo, podía golpear la pelota, podía moverme bien", dijo Halep. "Siento el ritmo, está de vuelta, así que estoy de nuevo positiva,  me siento bien, y me siento agradecida con la forma en que jugué esta noche, estuvo muy bien".

Konta comenzó el partido moviéndose libremente, golpeando ganadores de resto,  incluyendo uno en pelota de break para lograr el primer break del partido para una ventaja de 2-1. A partir de ahí, Halep comenzó a encontrar su ritmo en sus golpes de fondo, y de inmediato rompió y mantuvo en dos juegos difíciles para una ventaja de 3-2.

A partir de ahí, parecía como si la rumana arrebatase el control del set, utilizando su velocidad y con restos agresivos  para romper por 4-2, y sobrevivir a tres pelotas de break consecutivas por una ventaja de 5-2. Pero Konta sostuvo en blanco, y entonces la No. 2 del mundo hizo el break en su tercera oportunidad  y estar nuevo en saque, salvando una pelota de set en el proceso.

Sin embargo, en el siguiente juego, la excepcional defensa de Halep junto con un puñado de errores no forzados de Konta le dieron a Halep tres puntos más, y sólo necesitó uno para ganar el primer set 6-4, mientras otro de las derechas de la británica fue larga.

Konta tuvo al menos una pelota de break en cada uno de los juegos de servicio de Halep en el set, pero sólo pudo aprovechar dos de los 10 que tuve, y fue deshecha por 16 errores no forzados por los nueve de Halep.

Después de un intercambio de breaks para dar inicio al segundo set, un fuerte resto fue seguido por un ganador de derecha cruzado en pelota de break que dio a Halep una ventaja de 3-1, y después de una espera rápida, Halep había ganado cuatro juegos seguidos para ponerse al mando del partido. Cuando Halep alcanzó doble pelota de partido sacando en el  5-3, parecía que la segunda cabeza de serie se dirigía a una victoria sorprendentemente rápida.

Pero las pelotas de partido se quedaron en el camino, y Konta eventualmente tuvo dos puntos de break en el juego, el segundo de los cuales aprovechó gracias a un fuerte resto de servicio forzando un error de revés, y así el set volvió en saque.

Sirviendo a 5-5, Halep volvió a encontrarse frente a una doble pelota de break, pero fue capaz de reagruparse y mantener el servicio gracias a un ace en su primera pelota de juego.

Konta luego cayó rápidamente detrás con 0-40 mientras sacaba en 6-5, dando a Halep triple pelota de partido. Todas fueron anuladas, incluyendo uno a través de un segundo saque de ace, y las jugadoras lucharon por el juego hasta que Halep golpeó un revés largo en la tercera pelota de break de Konta para establecer un tiebreak inesperado.

 

"Yo estaba molesta, pero en el buen sentido. Creo que me motivó, también los momentos difíciles que tuve después de que volvió a 5-5 y también 6-5, 0-40, pero luego pude terminar el tiebreak tan fuerte, Así que todo está bien”, dijo la rumana. "No esperé, como, el error o algo así, sólo lo tomé, sabía que podía quedarse allí, ella estaba muy fuerte, dije que si siento mis piernas, soy más fuerte, Estar allí y empujarla hacia atrás y golpear las bolas".

Con todos los cambios en el tramo final del partido, se sentía como el tiebreak sería igualmente tortuoso. Pero fue un asunto directo, comenzando cuando Konta dejó caer sus dos primeros puntos de servicio con errores a la red para entregarle a Halep una ventaja de 3-0.

Konta falló una derecha y hizo una doble falta en sus próximos dos puntos de servicio, dando a Halep una ventaja de 6-1 y cinco pelotas de partido más. Sólo necesitó una, ya que una derecha pasó a Konta para sellar la victoria.

Halep, subcampeona de Cincinnati en 2015, se enfrentará a la wildcard d estadounidense Sloane Stephens en las semifinales de mañana. Halep está 4-2 en su cara a cara, incluyendo una victoria consecutiva en la primera ronda de Washington a principios de este verano.

"El partido en Washington no fue fácil, el primer set fue muy duro, y el segundo set, también. Sólo conseguí el liderato y luego fue un poco más fácil para mí", evaluó Halep. Siempre es difícil jugar contra ella, su mano derecha es fuerte, grande, está sirviendo bien.

"En mi opinión, tengo que ser como hoy con el deseo de ganar con confianza y pensar cosas positivas. No puedo hacer nada más - sólo ir allí y jugar lo mejor posible, tratando de jugar lo mejor posible.