Simona Halep completó con éxito su defensa del título de Mutua Madrid Open tras luchar en tres sets contra una decidida Kristina Mladenovic.
WTA Staff

MADRID (España) - Simona Halep, cabeza de serie número 3, completó con éxito la defensa del título de Mutua Madrid Open tras luchar en tres sets contra una decidida Kristina Mladenovic.

A pesar de estar visiblemente obstaculizada por una lesión en la parte inferior de la espalda, Mladenovic empujó valientemente a Halep a tres sets, pero no tuvo suficiente energía en el tanque en el último set, cayendo 7-5, 6-7 (5), 6-2.

"Me sentía muy bien acerca de defender este título", dijo Halep en su conferencia de prensa después del partido. "Significa mucho porque es muy grande y me da confianza para los torneos más grandes.

"Siento que en realidad tengo el juego para ganar grandes torneos. Tengo que ser consistente mentalmente. Empecé muy mal este año. Ahora estoy de vuelta con la confianza".

Ya la primera mujer en la historia del torneo en llegar a tres finales, Halep es sólo la segunda jugadora en ganar Madrid de forma consecutiva después de que Serena Williams lo hiciera en 2012-2013.

Con la victoria, Halep no sólo extiende su récord de tierra batida a 22 victorias en 25 partidos, sino que también pasa al número 8 en la Porsche Race a Singapur.

 

"Siento que en realidad tengo el juego para ganar grandes torneos. Tengo que ser consistente mentalmente. Empecé muy mal este año. Ahora estoy de vuelta con la confianza".
Simona Halep

Un primer juego maratoniano de ocho minutos dio el tono para el partido, Halep castigó a Mladenovic, devolviendo una deja que se sentó invitantemente, pero dos dobles faltas suyas resultaron costosas cuando la francesa abrió con el break. Halep recuperó unos cuantos juegos más tarde para igualar las cosas en 2-2; Los primeros servicios de Mladenovic la abandonaron ya pesar de los errores no forzados de Halep, la rumana fue capaz de salir de un déficit 0-40.

La presión aumentó cuando Mladenovic se adelantó a otro brea, Halep cayendo 5-3. Pero la cabeza de serie número 3 cambió su táctica, afilando el revés de Mladenovic y jugando más agresiva para ganar cuatro juegos seguidos - evitando una pelota de break - y evitando el tiebreak para terminar primer set.

A pesar de su movimiento obstaculizado y visiblemente con dolor cada pocos puntos, Mladenovic se negó a desvanecerse y mantuvo a Halep bajo presión. Las dos negociaron breaks al principio del set y luego se quedaron estancadas en saque- ambas aferrándose a él si dar una oportunidad de break.

Halep y Mladenovic se fueron al tie-break, donde la francesa montó un esfuerzo monumental para alargar el partido al máximo

"Traté de luchar con el dolor, seguir disfrutando y luchar hasta el final, dar todo lo que tenía. Tuvimos una final increíble, y no quiero decir que mi parte inferior de la espalda fuese la razón por la que no pude ganar ese partido."
Kristina Mladenovic

Un disparo impecable le dio a Mladenovic una ventaja de 3-0, pero Halep mantuvo a Mladenovic moviéndose en línea para hacer retroceder los minibreaks y mantenerse cerca. Otro valiente golpe-  esta vez en la carrera - le dio a Mladenovic el punto de equilibrio y mostró cada gramo de su fuerza mental para disparar una derecha cruzada justo detrás de Halep y forzar un tercer set.

Pero en el tercer set todo fue Halep cuando la rumana sacudió el decepcionante segundo set - estaba a dos puntos de la victoria dos veces - y se recuperó admirablemente poniendo una nueva presión sobre el saque de Mladenovic. La francesa se quedó sin fuerzas cuando Halep la rompió dos veces para defender su corona Mutua Madrid Open.

"Estoy muy orgullosa de que después de perder el tiebreak, que antes tuve problemas para perder el segundo set en el tiebreak, volví más fuerte en el tercer set", dijo Halep. "Mantuve el ritmo muy alto, el nivel.

"Sólo intenté mantenerme positiva y jugar hasta el final del partido, hasta el último punto. Lo hice bien.

A pesar de su lesión, Mladenovic no quita nada de la actuación de Halep.

"Tuve algunas tensiones, un poco de dolor aquí y allá", dijo en la rueda de prensa. "Estaba intentando no mostrar nada, no pensar en ello. Traté de luchar, seguir disfrutando y luchar hasta el final, dar todo lo que tenía.

"Honestamente, tuvimos una final increíble, y no quiero hacer ningún comentario sobre mi espalda diciendo que era la razón por la que no podía llegar hasta el final y ganar ese partido".