Kaia Kanepi, ex N ° 15 del mundo, continuó su improbable regreso para alcanzar su primer cuartos de final de Grand Slam desde 2013 y su primero en el US Open en siete años después de superar a la joven rusa Daria Kasatkina en dos duros sets.
WTA Staff
September 5, 2017

NUEVA YORK, NY, EE.UU - Kaia Kanepi, la jugadora que superó la fase previa, alcanzó su sexto triunfo en el Grand Slam el lunes, venciendo a la campeona del Volvo Car Open, Daria Kasatkina, 6-4, 6-4.

"No esperaba esto", dijo en su conferencia de prensa después del partido. "Esperaba clasificarme y seguir adelante, ver lo que pasaba con mi tenis, es bastante sorprendente donde ahora estoy comparado con donde estaba hace unos meses.

En la segunda semana del US Open por primera vez en tres años, la experiencia de Kanepi se demostró contra la astuta joven, que nunca había pasado la tercera ronda en cualquier torneo importante antes de esta semana. Utilizando su gran golpe con efecto despiadado, la jugadora de 32 años se mantuvo especialmente fuerte en el resto, rompiendo el saque para ganar cada set y cerrando el partido después de 87 minutos en la pista.

Kanepi fue una vez un jugadora Top 15, cuyo gran juego la llevó a la segunda semana de múltiples Grand Slams- incluyendo en el Centro de Tenis Billie Jean King en 2010 - antes de que enfermedades y lesiones la mantuvieran lejos de las grandes escenarios más grandes del juego durante dos años.

"Eché de menos la adrenalina que sientes cuando estás en los torneos, eché de menos ganar. Y eché de menos esa sensación de jugar bien”.
Kaia Kanepi

"Eché de menos la adrenalina que sientes cuando estás en los torneos, eché de menos ganar. Y eché de menos esa sensación de jugar bien”.

La estonia comenzó a jugar nuevamente en enero –atravesando las duras  traicioneras carreteras de hielo en Finlandia- y tuvo que jugar la fase previa sólo para tener una oportunidad en el cuadro principal, dejando caer solo un set en el camino.

Ganó una revancha de un encuentro del US Open de 2010 con Yanina Wickmayer en la segunda ronda y luchó ante otra joven en la tercera, recuperándose de un break en contra para derrotar a Naomi Osaka y llegar a la segunda semana.

Al otro lado de la red se encontraba Kasatkina, quien eliminó a su rival de los junior Jelena Ostapenko y campeona de Roland Garros, en dos sets consecutivos para disfrutar de un momento completo en el US Open, habiendo alcanzado su primera ronda en un Grand Slam este mismo torneo hace dos años como lucky loser.

"Esperaba que jugara su mejor tenis porque es la cuarta ronda de un Grand Slam y es una jugadora muy buena", dijo Kasatkina después del partido. "Estaba tratando de hacer lo mejor posible, luchando hasta el último punto.

 

"Ella estaba poniendo mucha presión sobre mí, y yo estaba tratando de jugar con más contraste. No hay tiempo para pensar con ella, porque no tienes tiempo".

Sin embargo, la rusa de 20 años de edad no tenía suficientes respuestas para el gran juego de Kanepi, quien tuvo 34 ganadores y 43 errores no forzados; Kasatkina logró 11 ganadores por 22 errores propios.

"Ha habido muchos altibajos esta temporada, así que estoy feliz de mostrar mi mejor resultado en un Grand Slam. Voy a tratar de volver mejor, e ir aún más lejos en mis próximos torneos, olvidar este partido, incluso el torneo, porque todo sigue en marcha".

Entre Kanepi y su tan esperada semifinal de Grand Slam, estará la semifinalista del Abierto de Australia 2015, Madison Keys quien se deshizo de la cabeza de serie número 4 Elina Svitolina 7-6, 1-6, 6-4.

"Ella es agresiva", dijo Kanepi de Keys. "Es realmente difícil decir más, porque golpea fuerte y quiere ganar puntos rápido. Y yo soy igual.

A pesar de que Muguruza cayese en la cuarta ronda contra Petra Kvitova, la española sigue en la pole position para ascender a la N º 1 siempre Svitolina cae antes de las semifinales y Pliskova cae antes de la final. Si Pliskova jugaba a Svitolina en las semifinales, Muguruza sería eliminado de la contienda Nº 1 y el ganador de ese partido se convertiría en WTA World No. 1.