La cabeza de serie No.8, Angelique Kerber, superó a Venus Williams en dos sets para avanzar a las semifinales del BNP Paribas Open por tercera vez en su carrera.
WTA Staff
March 15, 2019

INDIAN WELLS, CA, EE. UU. - En una batalla entre campeonas de Grand Slam y ex números 1, la la No. 8 Angelique Kerber de Alemania salió victoriosa sobre Venus Williams en los cuartos de final del BNP Paribas Open el jueves, reclamando una victoria por 7 -6 (3), 6-3 y asegurando su tercera semifinal en Indian Wells en su carrera.

"Hoy creo que [Williams] jugó realmente difícil, pero de la buena manera", dijo Kerber a los medios de comunicación, durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Fue muy difícil para mí jugar mi juego, también con cambiar el ritmo y todo".

La reinante campeona de Wimbledon, Kerber, ganó cinco de sus ocho encuentros anteriores con Williams, pero la estadounidense de 38 años ganó tres de sus cinco partidos anteriores en  pista dura en el encuentro del jueves. Sin embargo, Kerber reclamó un primer set muy reñido para ayudar a facilitar la victoria del partido después de una hora y 36 minutos de juego.

"Realmente estaba tratando, especialmente en el primer set, de encontrar mi ritmo y jugar al tenis, pero no fue tan fácil", agregó Kerber. "Y, jugar contra Venus, siempre es difícil. Lo sé. Estaba esperando un partido difícil. Estoy contenta de haber ganado el primer set y luego poder jugar y jugar un poco mejor [en el segundo set]".

La No.8 del mundo, Kerber tuvo un fuerte día en el resto, ganando 16 de los 26 puntos en el segundo servicio de la estadounidense. Williams tuvo arrebatos de juego poderoso, pero nunca consiguió que su venerado servicio funcionase completamente, disparando solo un ace en el partido.

Kerber, de 31 años de edad, en su primera semifinal de Indian Wells desde 2012 y 2013, se enfrentará a Belinda Bencic, la suiza cabeza de serie No.23. Bencic superó a la cabeza de serie No. 5 Karolina Pliskova de la República Checa el jueves temprano; la jugadora suiza intentará reclamar su séptima victoria en el Top 10 en sus últimos nueve partidos cuando se encuentre con Kerber.

"Será un partido completamente diferente mañana", declaró Kerber. "Bencic está jugando de forma plana y ella está a favor. Ella tiene mucha confianza, especialmente en las últimas semanas. No será un partido fácil. Será una batalla. Pero la estoy esperando".

"Quiero decir, estos son los partidos que siempre espero tener, especialmente en grandes torneos, semifinales. Y sé que tengo que jugar también de forma agresiva y salir a jugar mañana".

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Kerber tomó la primera gran ventaja en la batalla de golpes de fondo cuando usó restos bajos bien colocados para romper el servicio de Williams por 4-2. Pero la estadounidense respondió de inmediato, saltando de nuevo al servicio en el siguiente juego después de una serie de errores del lado derecho de Kerber.

La alemana una vez más reclamó una ventaja de un break, aprovechando los errores de revés de Williams para liderar 5-4 y servir para el set. Pero Williams acertó en el siguiente juego, disparando sus poderosos golpes para alcanzar cinco puntos de break, y finalmente ganó el último después de un golpe de derecha de Kerber.

Después de dos juegos de servicio rutinarios, las jugadoras  avanzaron al tiebreak decisivo, donde Kerber utilizó un passing de derecha para reclamar el primer mini-break, y lo llevó a una ventaja de 5-2. Williams se deshizo por errores no forzados en el tiebreak; su quinto error le dio a Kerber una triple pelota set en el 6-3, y una sexta cedió el set a la alemana.

Williams continuó utilizando su valor y experiencia para evitar que el partido se saliera completamente de su alcance. La estadounidense tuvo que golpear a través de una defensa excepcional de Kerber para evitar tres puntos de break con el fin de mantener 2-2 en el segundo set.

Cuatro puntos de break más fueron desaprovechados en el próximo juego de servicio de la  estadounidense, uno salvado con el único ace de Williams. Pero la alemana reclamó una quinta pelota de break en el juego con un potente centro de defensa, y Williams sucumbió en esa coyuntura con un gran error de derecha para permitir a Kerber afianzar el primer break  fundamental del set y liderar 4-2.

Después de aprovechar finalmente un punto de break en su octava oportunidad del set, Kerber se relajó en el resto del encuentro, con solo dos errores no forzados en el segundo set en camino al 5-2. Con 5-3, lo único que le costó a Kerber fue reservar su lugar en las semifinales, ya que busca una primera final en Indian Wells.