La No. 1 británica Johanna Konta se recuperó de un break en el set decisivo para poner fin a la racha de ocho partidos de Jelena Ostapenko y reservar un encuentro de cuartos de final con la No.1 del mundo Angelique Kerber más tarde hoy.
WTA Staff

EASTBOURNE, Gran Bretaña - Johanna Konta ganó los últimos cuatro juegos de un emocionante encuentro con la campeona del Abierto de Francia y cabeza de serie No. 10 Jelena Ostapenko, 7-5, 3-6, 6-4 para ganar el primero de sus dos partidos del jueves en el  Aegon Internacional.

Con dos días consecutivos de tormentas que afectaron el orden de juego, siempre iba a ser un día largo para la No. 1 británica  que jugará contra la No. 1 del mundo Angelique Kerber en cuestión de horas en cuartos de final.

Pero Ostapenko se aseguró de que Konta estuviera en la pista durante el mayor tiempo posible ya que la letona apuntó a ganar su noveno juego consecutivo después de una victoria de tres sets sobre Carla Suárez Navarro el lunes. En un primer break en el primer set, Ostapenko vio su ventaja desaparecer, pero rebotó en el segundo y tercero, igualando el partido y ganando tres juegos seguidos en el decisivo.

La temporada de hierba de Konta comenzó casi inmediatamente después del Abierto de Francia, terminando finalista en el Aegon Open de Nottingham; la experiencia parecía pagar dividendos cuando el partido de hoy se igualaba. Luchando contra un break, la británica aguantó de 0-30 abajo en el octavo juego para conseguir estar a un juego de la victoria.

La cabeza de serie No. 5 resistió a algunos golpes sin miedo de Ostapenko en sus dos primeras pelotas de partido y salvó una pelota de break para finalmente hacerse con la victoria después de dos horas y 18 minutos en la pista.

Fue una exhibición de alta calidad de ambas jugadoras, que cada una terminó con un diferencial positivo de ganadores por errores no forzados. Konta golpeó seis menos ganadores (38 a 32), pero también hizo cuatro menos errores (32 a 28). El saque de Konta resultó ser el más crucial, golpeando nueve saques directos por los cuatro de Ostapenko.

Kerber se acerca a Konta en un match-up que Simona Halep estaría observando atentamente si no estuviera ya en la pista jugando contra la ex No. 1 del mundo, Caroline Wozniacki, en la pista central. En caso de que Konta venciese a Kerber, Halep podría arrebatar el No. 1 de la alemana al llegar a la final en Eastbourne.