La cabeza de serie No.13, Petra Kvitova venció a la tercera cabeza de serie Garbiñe Muguruza, en una batalla entres campeonas de Grand Slam el domingo por la noche, y avanza a los cuartos de final del US Open.
WTA Staff
September 4, 2017

NUEVA YORK, NY, EE.UU. - El regreso de Petra Kvitova en 2017 la ha llevado a  su segundo cuartos de final del US Open de su carrera.

La checa número 13 se despidió a la reinante campeona de Wimbledon y novena cabeza de serie, Garbiñe Muguruza, de España, por 7-6 (3), 6-3, en un asombrosa batalla bajo las luces del Estadio Arthur Ashe el domingo por la noche.

En su conferencia de prensa después del partido, Kvitova calificó el partido como "una gran pelea, quiero decir, tuve problemas un poco desde el principio”. Yo estaba un poco probablemente, ya sabes, corriendo desde el principio, así que solo necesitaba intentar estar un poco más tranquila, jugar a algunos intermcambios... Gané el primero, que creo que fue como la clave del partido".

Ambas jugadoras han tenido problemas en el US Open en el pasado: esta es el único Grand Slam en el que Kvitova nunca ha llegado a las semifinales, mientras que Muguruza nunca había avanzado la segunda ronda antes de este año. Pero ambas estuvieron en forma imperiosa esta semana, sin haber perdido un set en camino a este encuentro de cuarta ronda.

Las dos se habían enfrentado tres veces antes, con Kvitova ganando los dos últimos encuentros en 2016. Este fue el primer partido entre ellas en un Grand Slam, lo que podría haber causado no tener en cuenta su cara a cara, pero Kvitova logró su tercera victoria consecutiva sobre Muguruza tras superar un break en el primer set.

Muguruza comenzó el partido al frente, rompiendo para el 3-1 cuando Kvitova tuvo problemas con el golpe pesado de la española de ambos lados. Muguruza sacó bien durante este periodo, avanzando por los primeros juegos del partido sin complicaciones subiendo su nivel.

Pero Kvitova repentinamente encontró su golpe de derecha, y golpeó a gritos de ese lado para romper el saque de Muguruza y volver a sacar en 4-3. Los errores no forzados de Muguruza comenzaron a aumentar dramáticamente, y ella se enfrentó a pelotas de break en 4-4 y 5-5, con Kvitova aprovechando una en el último juego para sacar para el set.

Pero Kvitova sucumbió, golpeando dos errores al principio del juego y una doble falta en pelota de break, que envió el primer set a un tiebreak. Muguruza se adelantó por 2-0 debido a dos errores no forzados de Kvitova, pero la checa dominó desde allí, sacando bien y golpeando potentes golpes. Muguruza cometió doble falta para proporcionarle a Kvitova tres pelotas de set, y se aseguró la primera manga con un golpe por encima de la cabeza en su primera.

"No fue muy agradable cuando no pude sacar para el set", admitió Kvitova. "Eso fue realmente un gran partido de mi lado 6-5. No comencé bien tampoco en el tiebreak. Me alegré de que estaba tratando de permanecer en los intercambios".

"Creo que el público fue simplemente increíble. Cuando tuve pelota de partido o un juego muy igualado, fue de locos. Fue simplemente increíble jugar. Así que fue una gran experiencia de nuevo".
Petra Kvitova

Muguruza abrió el segundo set con una pausa rápida por 1-0, pero los errores inoportunos de la española dieron a Kvitova el break inmediatamente. Kvitova, la dos veces campeona de Wimbledon, dominó con su servicio desde allí hasta el 5-2, y tuvo una pelota de partido en ese juego en el servicio de Muguruza, que no la consiguió después de golpear un error de revés.

Muguruza hizo un último empujón en el saque de Kvitova en 5-3,  consiguiendo tres pelotas de break en el juego. Pero perdió las dos primeras debido a más errores no forzados, y el célebre servicio de derecha Kvitova, salvó la tercera. Dos puntos más tarde, un último error no forzado en el golpe de derecha de Muguruza le dio a Kvitova la victoria, enviándola a su primer cuartos de final de Grand Slam desde el US Open hace dos años.

Muguruza reconoció el mérito de su oponente en su conferencia de prensa posterior al partido.

"Aunque ganaba 4-1, creo que estaba jugando muy bien", admitió la española. "Con el pasado de los partidos, creo que estaba jugando aún mejor, así que sabes, me sentí como si ella fuera superior hoy, sabes, genial para ella, jugó muy bien".

Ambas jugadoras estaban golpeando fuerte desde el fondo de la pista, y el recuento de errores no forzados fue alto en ambos lados. Pero Kvitova estaba golpeando con mayor velocidad en los puntos importantes, y aunque tuvo 42 errores no forzados por los 25 de Muguruza, la checa tuvo más que el triple de ganadores, 24 a 7, y arrebató más control del partido a medida que progresaba.

Muguruza tuvo sus oportunidades durante todo el partido, pero tuvo un lamentable registro de 3-de-12 en pelotas de break. Parte de eso se debió a la potencia de Kvitova, especialmente una vez que niveló el primer set. Kvitova estaba sacando a un 55 por cien en su primer saque, pero ganó un excelente 78 por ciento de esos puntos.

Kvitova se enfrentará ahora a la dos veces campeona del US open Venus Williams, cabeza de serie número 9, en los cuartos de final. Kvitova tiene un registro sólido contra Williams, liderando su cara a cara por 4-1, y probablemente será otra emocionante y dura batalla en Flushing Meadows.

"Creo que está jugando increíble en los torneos este año", dijo Kvitova "Creo que está jugando increíble en los torneos este año", dijo Kvitova sobre Williams. "Quiero decir, ella está jugando muy, muy bien en las grandes etapas, jugó la final de Wimbledon, es campeona, es lo que todos sabemos.

"Siempre tuvimos duras batallas, pero haré lo mejor, quiero decir que tiene un gran servicio, es una gran sacadora, por supuesto, tiene algo especial que las otras jugadoras no tienen. Intentaré jugar a un juego similar como el de hoy".