En una emocionante final que llegó hasta el final, la campeona de 2015, Petra Kvitova, sobrevivió a Ashleigh Barty en un último set tiebreak para ganar el Sydney International por segunda vez en su carrera.
WTA Staff
January 12, 2019

SYDNEY, Australia - La cabeza de serie No. 5 Petra Kvitova de la República Checa protagonizó una remontada emocionante el sábado en el final del Sydney International, superando a la sa la mejor clasificada australiana y favorita del público Ashleigh Barty, 1-6, 7-5, 7- 6 (3), para ganar el título en Sydney por segunda vez.

La campeona de Sydney 2015, Kvitova, llegó a la final ganando sus últimas siete finales de la WTA y derrotó a Barty en las dos ocasiones en las que jugó anteriormente, incluida la final de Birmingham en 2017. La checa buscó ganar su octava final consecutiva. Superó un 0-3 en el set final y levantó el trofeo después de dos horas agotadoras y 19 minutos de juego.

"Lo dejé todo ahí fuera, al final estaba con calambres", dijo Kvitova a los medios de comunicación, durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Fue una gran final, creo, para ser honesta. Fue una gran pelea hasta el final. Así es como debe ser una final".

Durante una larga parte del partido, parecía que Barty mejoraría su final en Sydney el año pasado, donde también llegó a la final, pero se quedó a una victoria del título, perdiendo ante Angelique Kerber. Pero Kvitova prevaleció a pesar de haber perdido seis veces en el partido, superando un margen muy delgado en los dos últimos sets. Kvitova terminó con 31 ganadores, por los 23 de Barty.

"Fue bastante difícil", admitió Kvitova. "[Barty] lo mezcló mucho. Ella también era una oponente diferente que yo tenía antes. Así que fue un poco desafiante esta vez, seguro".

"Lo siento por ella por no poder hacerlo hoy, desafortunadamente, pero realmente puso todo por ahí hoy, y realmente jugó un gran juego", continuó Kvitova. "Por supuesto, si ella va a jugar así durante toda la temporada, entonces no hay posibilidad de que no llegue al [Top 10]".

La bicampeona de Wimbledon, Kvitova, quien lideró la WTA en títulos de individuales el año pasado con cinco, ganó su primer trofeo desde que defendió su título de Birmingham en junio. Como resultado, Kvitova, de 28 años, verá su ascenso en el ranking del No.8 del mundo al No.6 el lunes.

Barty ganó el primer set sin ningún problema, ya que su defensa excepcional y su revés cortado provocaron errores frecuentes de la raqueta de Kvitova. Las cosas se vieron bastante claras cuando el Kvitova perdió su saque con dos dobles faltas consecutivas. Barty rompió el servicio de nuevo por una ventaja de 3-0, dominando con golpes profundos y golpes cortados de revés para dejar a la checa sin respuesta.

 

Kvitova finalmente mantuvo el servicio, con un ace, para ponerse en el marcador con 4-1, pero eso no descarrilaría el impulso de Barty cuando rompió a Kvitova, propensa a errores, por tercera vez en el set para tomar el set de apertura 6- 1. En el set, Barty tuvo cuatro ganadores y una cantidad igual de errores no forzados, mientras que los tres ganadores de Kvitova fueron superados por sus 13 errores no forzados.

"Todavía estaba siendo muy positiva", dijo Kvitova sobre su proceso de pensamiento después del primer set. "Sabía que estaba cansada, lenta, pero solo estaba tratando de volver a los intercambios y esperar".

El segundo set fue mucho más competitivo, cuando Kvitova comenzó a golpear sus objetivos con sus poderosos golpes de forma más exitosa. Barty, sin embargo, también levantó su juego, aplastando el saque para mantenerse al frente mientras las jugadoras avanzaban a través del set en saque.

La primera señal de que Barty no estaba destinado a una victoria fácil se produjo en el 3-3, que fue el primer juego de deuce desde el juego de apertura del partido, pero Barty mantuvo su saque con un fuerte golpe de derecha. Kvitova luego cayó 0-30 en el siguiente juego, pero venció a  sus nervios para mantener 4-4.

Fue Barty quien finalmente sucumbiría en el segundo set, ya que un revés a la línea le dio a Kvitova una pelota de break en el 5-5, que aprovechó con un juego impresionante desde el lado derecho. Luego, la checa sacó el set en el próximo juego con un valiente ganador de revés que cortó la parte posterior de la línea de fondo en su segunda pelota de set.

El segundo set terminó como una historia muy diferente del primero: Barty no se enfrentó a un punto de break en el primer set, mientras que Kvitova no tuvo puntos de break en contra en el segundo. Kvitova elevó drásticamente su número de ganadores en el segundo set, con 11 por los nueve de Barty.

A pesar del final decepcionante del segundo set, Barty se reagrupó rápidamente, usando profundos saques para romper a una ventaja de 2-0 en el set decisivo, y disparar un ace para reclamar su saque para el 3-0. Sin embargo, Kvitova, normalmente una experta de derecha, encontró un rango excepcional en su lado de revés, usando esa ala para volver al servicio con 3-2.

La checa tuvo que luchar fuerte en el 4-4 para lograr un break de servicio, necesitando cinco puntos de break antes de tomar la delantera y obtener una oportunidad de servir para el partido. Ese agotador juego tuvo su efecto, ya que Barty rápidamente cometió un error para que Kvitova igualase al 5-5.

Siguió otra ruptura, cuando la derecha de Kvitova encontró su flujo, y ella lideró 6-5 para sacar para el partido una vez más. Pero una Kvitova aparentemente fatigada, que se agachó después de casi todos los puntos en este momento, le devolvió otro break a Barty con dobles faltas consecutivas al final del juego.

"No me sentí muy bien", declaró Kvitova. "Estaba agotada. También tenía calambres. No me sentía bien de mi estómago, también. Fue un partido largo, y realmente necesité mucha energía, por lo que cada vez que estaba en el banco estaba comiendo algo. Era mucho azúcar, dijo con una sonrisa.

En el decisivo tiebreak en el tercer set, Kvitova golpeó primero con un ganador de derecha para liderar 3-1, pero cometió una doble falta para quedar 3-3. Pero ese sería el último suspiro de Barty cuando Kvitova golpeó dos grandes reveses para llegar a 6-3 y triplicar el punto de partido. Finalmente, un ganador de derecha cruzada le dio a Kvitova un cuarto punto consecutivo y un título agotador e increíble.