La bicampeona de Wimbledon, Petra Kvitova, superó a Kristina Mladenovic para llegar a las semifinales del Aegon Classic de Birmingham.
WTA Staff

BIRMINGHAM, Gran Bretaña- La vuelta de Petra Kvitova está cobrando velocidad en el Aegon Classic. Jugando sólo su segundo torneo de 2017, la estrella checa superó a Kristina Mladenovic, 6-4, 7-6 (5) para avanzar a las semifinales de Birmingham.

"Estuvo igualado", dijo durante su entrevista en la pista. "El segundo set fue muy igualado, estoy contenta de cómo logré ganar, pero fue muy difícil, Kristina jugó mejor que al inicio y eso hizo difícil mantener el saque y jugar bien".

La cabeza de serie No.7 había ganado tres de sus cuatro encuentros previos contra la francesa, la última siendo en 2015. Pero Mladenovic ha hecho mejoras masivas desde su encuentro en la Fed Cup, ganando su primer título WTA en el St. Petersburg Ladies Trophy y finales consecutivas en el Porsche Tennis Grand Prix y el Mutua Madrid Open en el camino al ranking más alto de su carrera en el No.12.

Kvitova y Mladenovic intercambiaron breaks para comenzar, y la bicampeona de Wimbledon tomó el control desde allí, dejando caer apenas tres puntos detrás de su primer saque para asegurarse el primer set.

"Las dos jugamos muy rápido en esta superficie, la hierba también se adapta a su juego, por lo que se trata de unos puntos aquí y allí, uno o dos breaks claves en el partido".

En el control del segundo, Kvitova tuvo la cabeza de serie No.5 entre las cuerdas cuando Mladenovic cambió las cosas un poco para romper y estar a un juego de un tercer set.

"Yo estaba en problemas [cuando saqué para el partido], sintiendo un viento más fuerte y no podía sostener el servicio. Con Kiki es difícil cuando no estás sirviendo bien. Estoy feliz de haberlo logrado en el tie-break".

Kvitova mantuvo el saque para forzar un tie-break, cerrando la victoria con un ganador de resto letcord después de una hora y 43 minutos en la pista.

En todo, fue una actuación agresiva de ambas jugadoras, pero Kvitova consiguió la ventaja con nueve aces y 27 ganadores por 28 errores no forzados - contra 13 ganadores y 21 errores de Mladenovic.

La siguiente rival es su compatriota  Lucie Safarova, que salvó tres pelotas de partido para derrotar a Daria Gavrilova en un épico triunfo en el tie break. Kvitova tiene un asombroso 9-0 frente a Safarova - su último partido en este mismo torneo en 2016 - y ha ganado sus últimos 21 partidos contra opositoras checas, perdiendo sólo cuatro sets a lo largo del camino.