La única pista de 5,000 asientos Simonne Mathieu es tan notable como la mujer que ha sido nombrada en su honor.
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May 21, 2019

PARIS, Francia - La Federación de Tenis de Francia (FFT) inauguró formalmente la nueva pista de Roland-Garros, que lleva el nombre de la pionera del tenis femenino Simonne Mathieu.

Después de la pista central Philippe-Chatrier y la pista Suzanne-Lenglen, la pista Simonne-Mathieu es la tercera pista principal y se espera que sea reconocida como una de las pistas de tenis más singulares del mundo.

Con un aforo para 5,000 personas, está ubicada junto al jardín botánico de Serres d’Auteuil y ha incorporado 1,300 metros cuadrados de invernaderos, con el nuevo estadio ubicado dentro de estos.

Los fans podrán caminar a través de jardines que contienen plantas de todos los rincones del mundo antes, durante y después de los partidos, con el presidente de FFT Bernard Giudicelli describiendo el lugar como "el estadio de tenis más hermoso del mundo".

La pista al ras del suelo lleva el nombre de una de las figuras más emblemáticas del tenis francés, que nació cerca de Neuilly sur Seine y empezó a jugar al tenis a los 12 años debido a un problema de salud.

Court Simonne Mathieu (FFT)

Su hermano la instó a practicar el deporte como miembro del club Stade Français, y en 1925 ganó el Campeonato de Francia Junior y compitió en el Abierto de Francia por primera vez, llegando a los cuartos de final.

Aunque ganó dos veces el Abierto de Francia, el primero en 1938, con 30 años y el año siguiente, fue en la pista de dobles donde sobresalió, ganando 11 títulos de Grand Slam (nueve femeninos y dos en mixtos), lo que la convirtió en la jugadora de tenis más condecorada de solo detrás de Suzanne Lenglen.

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De hecho, tales fueron sus logros, el trofeo de dobles femenino del Abierto de Francia lleva su nombre.

La maternidad no la detuvo en sus objetivos de tenis, con su estilo de vida trotamundos que la llevó a la mitad de los países del mundo durante 15 años.

Fue cuando estaba programada para jugar los Campeonatos Americanos en agosto de 1939 que su vida dio un giro, con Francia y Gran Bretaña declarando la guerra a la Alemania nazi.

Court Simonne Mathieu (FFT)
(de izquierda a derecha) Anne Hidalgo, Nicolas Sarkozy, Bernard Giudicelli, Daniele Giazzi, Bertrand Mathieu

A la luz de esta noticia, corrió a su casa para unirse a la resistencia, alistándose con el Servicio Territorial Auxiliar, la rama femenina del Ejército Británico, en 1940 y dejando su carrera de tenis suspendida para ayudar en tiempos de guerra.

Tan impresionantes fueron sus logros en este campo que se convirtió en una comandante en el Cuerpo de Voluntarios de Mujeres de Francia y que desfilaría hasta los Campos Elíseos junto al General de Gaulle cuando se liberara París en 1944.

Mathieu es recordada como una competidora apasionada e impulsiva, atrayendo reproches en Wimbledon 1936 por su lenguaje, después de que ella tirase su raqueta y exclamase: "¡Incluso esta maldita red es inglesa!" después de que la pelota topara con la red en varias ocasiones.

El 17 de septiembre de 1944, se organizó un partido para celebrar la liberación de Francia, con Henri Cochet e Yvon Pétra jugando y Mathieu en la silla del juez árbitro, un regreso triunfal a Roland-Garros.

La pista nombrada en su honor se estrenará en 26 de mayo en el Abierto de Francia de 2019, que concluirá el 9 de junio.

En la próxima etapa importante de los trabajos de renovación en Roland-Garros se verá a la pista Philippe Chatrier tener un techo retráctil instalado para el torneo en 2020.