Kristina Mladenovic recogió su primera victoria sobre Donna Vekic en tres enfrentamientos previos este año, superando un set en contra para derrotar a la cabeza de serie No.4 en el Upper Austria Ladies Linz.
WTA Staff
October 10, 2019

LINZ, Austria - Kristina Mladenovic de Francia se ganó un lugar en los cuartos de final del Upper Austria Ladies Linz el jueves, luchando contra un set para derrotar a la cabeza de serie número 4 Donna Vekic de Croacia, 3-6, 6-1, 6-2.

El enfrentamiento directo entre la pareja estaba empatado en 2-2 al entrar en el partido, pero  Vekic había sido la vencedor en sus dos encuentros esta temporada, logrando victorias en dos sets en el Abierto de Australia y Nottingham. Sin embargo, Mladenovic recuperó la ventaja en su rivalidad con su triunfo de una hora y 50 minutos en Linz.

Cada una de las combatientes estuvo excelente cuando atacaba los segundos servicios de su oponente durante el partido, pero fue Mladenovic quien hizo caso omiso de un primer set difícil en el servicio para tomar el mando en los últimos dos sets. La francesa  ganó 4 de 4 pelotas de break en el segundo y tercer set, mientras que también evitó con éxito los cuatro puntos de break a los que se enfrentó en ese período de tiempo.

Mladenovic se enfrenta a un choque de cuartos de final con la finalista de Linz, Ekaterina Alexandrova, de Rusia, el año pasado. Alexandrova, octava cabeza de serie, se enfrentó a la alemana Laura Siegemund 7-6 (1), 2-6, 6-4 en dos horas y 42 minutos antes el jueves para ganar un lugar entre las ocho últimas.

Cuando comenzó el partido, ambas jugadoras fueron agresivas en el resto, pero no pudieron capitalizar sus propios juegos de servicio, ya que seis breaks consecutivos abrieron el encuentro. Fue Vekic quien detuvo esa carrera, evitando un punto por séptimo break consecutivo con un servicio fuerte, y luego ganando el primer juego con su saque del día con un ganador de derecha en la línea para llegar a 4-3.

Mladenovic no pudo contrarrestar, disparando su séptima falta doble del set en el punto de break en el próximo juego para dejar caer el servicio una vez más y ceder una ventaja de 5-3 a Vekic. La croata nuevamente entregó un juego de servicio sólido, lo que condujo a un resto a la red de Mladenovic en pelota de set que dio a Vekic el primer parcial.

Sin embargo, el segundo set fue controlado por Mladenovic. La francesa finalmente mantuvo el servicio en el primer juego, y eso la estimuló a un mayor éxito, rompiendo por una ventaja de 3-1 después de un excelente golpe de resto de derecha preparó un ganador de derecha. Mladenovic borró la oportunidad de que Vekic volviera a sacar en el siguiente juego, y se consolidó por 4-1.

Mladenovic, quien se aventuró hacia adelante con más frecuencia y con más variedad en el segundo set, robó otro break de  Vekic con un ganador de resto de derecha del netcord, obteniendo la oportunidad de servir para el set en 5-1. Allí, la jugadora francesa borró un punto de break con un fuerte servicio que fue devuelto largo, y se aseguró el set dos puntos más tarde después de un gran pase de Vekic.

Mladenovic mantuvo su impulso en el decisivo, utilizando golpes de derecha feroces, muchos de ellos en el resto, para romper a Vekic con una ventaja de 3-2. La francesa luego usó una defensa estelar para defenderse de un aluvión de golpes de derecha de Vekic mientras mantenía otro punto de break en 4-2, forzando finalmente un error de la croata y reclamando una ventaja dominante en el set final de 5-2.

Dos excelentes devoluciones del servicio Vekic le permitieron borrar una  pelota de partido y acumular un punto de break en el siguiente juego, pero un hermoso revés en la línea le permitió a Mladenovic retroceder a deuce,  donde la francesa disparó un ace para lograr una segunda pelota de partido. Allí, un golpe de derecha que forzó el error selló la victoria sorpresa.