Garbiñe Muguruza superó un desafío severo en su primer partido sobre hierba, venciendo a Elizaveta Kulichkova en tres sets en el Aegon Classic Birmingham.
WTA Staff

BIRMINGHAM, Inglaterra - Garbiñe Muguruza superó un desafío severo en su primer partido sobre hierba, venciendo a Elizaveta Kulichkova en tres sets en el Aegon Classic Birmingham.

La ex finalista de Wimbledon fue empujada por la rusa de la previa de 21 años,  pero consiguió superar a Kulichkova tras casi dos horas en la pista, 6-3, 3-6, 6-4.

Muguruza, la cabeza de serie No.6, entro al evento Premier con un record de 0-2 en sus últimas dos apariciones, y estuvo muy contenta de poder al fin grabar una victoria en el Edgbaston Priory Club.

"Ella vino de la quali, y eso significa que ella ya ganó tres partidos seguidos aquí y lo sentí", dijo Muguruza en su entrevista después del partido.

"Fue mi primer partido en hierba, y me siento un poco como una principiante, pero estoy feliz. Tengo tan buenos recuerdos en hierba en los últimos años - ¡pero es mi tercera vez en Birmingham y la primera vez que gano un partido! ¡Al fin!"

Kulichkova jugó muy por encima de su ranking de No.154 para mantenerse al ritmo de Muguruza, pero fue la española quien consiguió el único break en el tenso primer set. Muguruza mantuvo su juego más ordenado, golpeando 11 errores no forzados menos que Kulichkova y cuatro más ganadores, y ella tomó el set después de que la rusa golpeó un revés largo.

La rusa se reagrupó y una ráfaga de ganadores limpios - incluyendo un revés cruzado que apenas alcanzó la línea de fondo - le dio a Kulichkova su primer break para ponerse por delante 3-1, y en el siguiente partido disparó dos aces para solidificar su ventaja. Ella mantuvo el ritmo y arrebato el segundo set para nivelar el marcador.

"¡Es mi tercera vez en Birmingham y la primera vez que gano un partido! ¡Al fin!"
Garbiñe Muguruza

Muguruza cambió de estrategia en el tercer, quitándole el ritmo a Kulichkova para sacar los errores no forzados, y fue inmediatamente recompensada con un break temprano, pero Kulichkova volvió a empatar. El par se mantuvo dedo a dedo para el resto del set, intercambiando breaks una vez más antes Muguruza tomó el break decisivo en el juego final para ponerle fin a su encuentro.

“Fue un poco como una pelea de gatos, casi”, explicó Muguruza. "[Kulichkova] es tan poderosa y sirve increíble, sus disparos son súper rápidos y creo que esta superficie es ideal para ella.

"Pero me mantuve mi concentración y mi espíritu y pude darle la vuelta."

En el siguiente, Muguruza se enfrentará a Alison Riske después de que la estadounidense derrotó a la campeona de Nottingham Donna Vekic, 6-2, 7-6 (2) más temprano en el día.