Alison Riske tuvo que remontar un set en contra y salvar pelota de partido contra la cabeza de serie No.5 Angelique Kerber en el ICBC Credit Card Zhengzhou Open.
WTA Staff
September 10, 2019

ZHENGZHOU, China - La estadounidense Alison Riske, que no es cabeza de serie, superó un set en contra y salvó pelotas de partido en el camino a una sorprendente victoria sobre Angelique Kerber, la cabeza de serie No.5, ganando por 5-7, 6-4, 7-6 (4) en la primer edición del ICBC Credit Card Zhengzhou Open.

"Fue nada menos que una batalla, eso es seguro", dijo Riske a wtatennis.com después del partido. “Sabía que iba a ser realmente difícil, solo porque Angie es obviamente una jugadora increíble.

"Y sí, especialmente para una primera ronda, es realmente un desafío. Estoy realmente orgullosa de la forma en que luché contra eso. Traté de estar presente tanto como pude".

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Kerber jugaba como wildcard en Zhengzhou con la esperanza de dar vida a la segunda mitad de su temporada 2019 después de detenerse durante la temporada de hierba. Después de su carrera a la final de Eastbourne a principios de julio, Kerber ganó solo un partido en Wimbledon, y llegó a China tras una racha de cuatro derrotas consecutivas.

Pero se enfrentó a uno de los choques de primera ronda más difíciles en el torneo de nivel Premier, con la incansable Riske ansiosa por agregar otra gran víctima a su creciente lista.

"Creo que fue un muy buen partido de ambas, jugamos a un nivel realmente alto", dijo Kerber. “Al final, fue solo un punto el que decidió el partido. Tuve mis posibilidades, pero ella siempre jugó muy bien en los momentos importantes.

"Trataré de tomar las cosas positivas y trataré de hacerlo mejor la próxima semana". 

La estadounidense se ha forjado una reputación de lograr victorias épicas, de nunca rendirse, y obtuvo una remontada similar sobre Kerber el año pasado en su partido previo, dándole vuelta al partido para ganar 5-7, 6-2, 6 -1 en Mallorca.

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A pesar de tomar una ventaja temprana contra Riske con un break por 1-0, Kerber rápidamente se encontró en problemas cuando Riske demostró por qué había logrado tantas remontadas. El implacable ataque de la estadounidense le valió breaks consecutivos, y de repente estaba liderando a la tres veces ganadora del Grand Slam 4-1 después de cuatro juegos seguidos.

Kerber se mantuvo paciente, y su defensa sólida como una roca la mantuvo en el concurso cuando rompió en 4-3. Continuó persiguiendo a Riske en el marcador, manteniéndose a una distancia de contacto y finalmente fue recompensada con un break tardío en 6-5 antes de sacar para escapar con el primer parcial.


Pero al igual que en su batalla anterior en Mallorca el año pasado, Riske se negó a encogerse en el segundo set. Una vez más, dio vuelta a un break y ganó cuatro juegos seguidos para liderar 4-2. Ese flotador de break adicional le dio la ventaja en los cuatro breaks consecutivos de servicio que siguieron, y Riske cerró el set 6-4.

Por tercer set consecutivo, Kerber comenzó con un break temprano en 1-0, y con la misma frecuencia, Riske respondió con dos breaks propios para tomar la delantera, esta vez por 3-1. Con ambas jugadoras centradas, lucharon por el impulso ya que se mantuvieron igualadas hasta el 4-4 después de intercambiar seis breaks.

Otros dos intercambios de break las enviaron a un tiebreak, donde no había nada que separara a Riske y Kerber. Diez de los primeros 12 puntos fueron para la sacadora y amabas jugadoras intercambiaron minibreaks para mantenerse a buen ritmo. Kerber mantuvo una pelota de partido en 6-5, pero Riske encontró otro nivel para permanecer en el partido. A partir de ahí, Riske reclamó los siguientes tres puntos para poner fin a la batalla de dos horas y 53 minutos, reservando su lugar en la segunda ronda.

"Para ser honesta, estoy muy orgullosa de mi pelea", dijo Riske. “Luché muy duro, y también lo asocio con mi juego. Creo que esa fue la mejor parte hoy".

Riske golpeó 50 ganadores y 49 errores no forzados en los tres sets, superando con creces los 19 y 26 de Kerber, respectivamente. Se rompieron el saque mutuamente 10 veces, con Riske sirviendo al 63% de los primeros servicios y Kerber al 72%.

A continuación, Riske se enfrentará a Zheng Saisai de China en la próxima ronda. Zheng superó a Bibiane Schoofs en sets seguidos, 7-6 (4), 6-1 más temprano en el día para avanzar.

"He jugado contra ella varias veces antes. Ella va a ser una batalla, y especialmente en su país.  Debería ser interesante. ¡Pero estoy deseando descansar un poco ahora!"