Martina Navratilova considera el desafío planteado por Simona Halep en la búsqueda de Serena Williams de un 24 títulos de individuales de Grand Slam en su previa de la final femenina de Wimbledon 2019 para wtatennis.com
WTA Staff
July 12, 2019

Jugar para la historia puede ser difícil para un atleta. Puede pesar mucho sobre ti, con la presión creciendo y creciendo. Pero es la historia, y la búsqueda de un título número 24 de Grand Slam, que ha mantenido a Serena Williams con hambre de tenis.

Esa hambre, ese deseo, la llevó a la final de Wimbledon del sábado contra la rumana Simona Halep, que es el partido del estadounidense para ganar o perder. Desde que Serena volvió al tenis el año pasado, después de tomarse un descanso para convertirse en madre, su motivación ha sido la idea de igualar el récord de todos los tiempos de Margaret Court.

Esta será la tercera vez que Serena tiene un partido para un 24 título de Slam, después de perder ante Angelique Kerber en la final de Wimbledon del año pasado y ante Naomi Osaka en la final del US Open del año pasado, pero ahora está jugando tan bien como siempre. . Serena es tan buena en la hierba que la Pista Central de Wimbledon es casi como un segundo hogar para ella.

Si Serena está sana en esto, es muy difícil de vencer. Nadie más tiene la habilidad de Serena para ponerse en forma, como en la forma de tenis, durante un torneo de Grand Slam, y aquí le ha ayudado compitiendo en los dobles mixtos con Andy Murray, lo que le dio unas cuantas horas más en la pista.

En su semifinal de individuales contra Barbora Strycova, Serena estaba jugando tan bien que no se podía ver esa calidad, también se podía escuchar. Cuando Serena toma la pelota y la golpea limpiamente, cuando está saliendo de las cuerdas, sus disparos incluso suenan diferentes.

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En sus dos últimas finales de Grand Slam contra Kerber y Osaka, Serena ha enfrentado a un par de oponentes incómodas, pero siento que Simona es una adversaria más cómoda para ella. Pero Serena sabe que tiene que vencer a Simona. Simona no va a dejar de luchar.

Si Serena quiere ganar, tiene que seguir jugando de la misma manera que lo hizo en su semifinal. Está haciendo todo bien en este momento, incluso moviéndose bien, lo que le permite ponerse en posición correctamente, reduciendo los errores no forzados.

Serena también puede empujar a las oponentes y hacer que se balanceen sobre sus talones sin correr riesgos. Ella no tiene que pegar sus golpes en lugares peligrosos en la pista. Si ella golpea la pelota con seguridad lejos de la línea lateral y la línea de fondo, eso sigue siendo un golpe forzado debido al ritmo de su bola.

Ella está haciendo que su oponente se mueva, y la pelota viaja tan rápido que no tienen tiempo para llegar allí y prepararse. Es más fácil para Serena tener oponentes a la defensiva. Cuando otra jugadora gira al 80% de su potencial, y Serena gira al 80% de su potencial, la bola de Serena es un 10% más rápida.

Además de eso, Serena nunca golpea la misma bola dos veces; ella siempre tiene a su oponente moviéndose en lugar de esperar la pelota.

Cuando Serena está jugando bien, ella salta a tu servicio, así que estás a la defensiva. Es difícil entrar en intercambios con ella. Y cuando no puedes participar en los intercambios con Serena, te vencerá, porque tiene mucho más poder.

Si Simona, que está jugando en su primera final de Wimbledon, va a vencer a Serena, necesita servir bien y realmente mezclar. Yo tiraría algunos servicios de cuerpo. A Serena le gusta meterse en el resto. Pero puedes atascarla con un cuerpo que no le guste. Serena está cerca de la línea de base para su resto, lo que hace que el cuerpo tenga un mejor servicio porque tiene menos tiempo para salir del camino. Eso quita el ángulo y el poder.

También le recomendaría a Simona, aunque sé que esto va a ser una tarea difícil, a jugar a la línea en lugar de cruzar la pista. Con el corte transversal, esperas la pelota. Todo el mundo hace trampa en el cruzado, pero Serena en particular. Cuando le pegas cruzado a Serena, ella no tiene que moverse, ya está allí. Cuando la golpeas a la línea, ella tiene que moverse hacia la pelota.

Simona tiene que conseguir el primer golpe porque cuando esté a la defensiva, Serena se acercará a la línea de fondo, y será mucho más difícil ir por la línea. La pelota llegará demasiado rápido y Simona será empujada hacia atrás, lo que hará que sea más difícil cronometrar el golpe y cambiar de dirección.

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Por encima de todo, Simona necesita quedarse con Serena. Serena es una pionera increíble. Cuando se adelanta, se relaja y no siente tanta presión.

Tenía 37 años, subí a 38, cuando jugué en mi última final de Grand Slam, en Wimbledon de 1994, pero Serena, quien cumple 38 años en septiembre, ahora ha batido mi récord y el sábado se convertirá en la mujer de mayor edad en estar en la final de individuales de un Grand Slam en la Era Abierta.

Serena es una joven de 37 años mucho más joven que yo. Cuando tenía su edad, había jugado muchos más partidos que ella, por lo que está  mucho más fresca en las piernas. Y la forma en que juega, los puntos no duran mucho.

Si Serena no gana su 24º título de Grand Slam el sábado, tendrá otra oportunidad en el US Open este verano, y también algunas oportunidades más el próximo año. No hay ninguna razón por la que no pueda regresar aquí en Wimbledon el próximo verano, cuando tendrá casi 39 años.

Solo hay dos cosas que pueden detenerla: la falta de deseo y el Padre Tiempo. Y esos dos factores no parecen estar molestándola ahora.