Monica Niculescu se adjudicó su primera victoria Top 10 del año y desmanteló a Johanna Konta, la cabeza de serie número 6, en dos sets en la primera ronda del Abierto de China.
WTA Staff
October 1, 2017

BEIJING, China – La rumana Monica Niculescu, btuvo una sorprendente victoria en la primera ronda en el Abierto de China el domingo, superando a  la británica Johanna Konta, 6-1, 6-2.

Konta no tuvo ninguna respuesta contra el desconcertante juego de Niculescu, que jugó su característico juego de golpes cortados en su camino a su primera victoria Top 10 del año, y la cuarta de su carrera, en una hora y cinco minutos. Niculescu demostró la forma que la llevó a las semifinales de China Open como jugadora de la previa 2011.

"Es mi victoria primera victoria ante una Top 10 de este año, y estoy tan feliz con la forma en que jugué", dijo Niculescu a los medios después del partido. "Yo era como una pared allí. Mis golpes cortados eran muy bajos, mi revés era profundo y alto. Así quería jugar, y fue perfecto hoy".

Fue una actuación compuesta por la rumana, que utilizó su toque hábil y arsenal de diferentes golpes durante el partido, terminando con ocho ganadores y sólo seis errores no forzados, y aprovechando cuatro de sus siete pelotas de break sin perder su saque una vez.

En el otro extremo del espectro, Konta ahora se encuentra sumida en una racha de cinco derrotas consecutivas, lo que podría tener consecuencias desastrosas, ya que espera ganar una de las últimas plazas para las Finales de la WTA de BNP Paribas presentadas por SC Global. La británica tuvo 38 errores no forzados en el partido.

El tono el partido se estableció de inmediato, ya que un puñado de errores de Konta le dio a Niculescu doble pelota de break en el primer juego de la jugadora británica, y la rumana se adelantó 2-0 gracias a un golpe excepcional.

Niculescu rompió de nuevo por una ventaja de 4-0 debido a un resto de servicio sólido, y no tuvo problemas para sostener desde allí para ganar el primer set con facilidad. Los errores no forzados de Konta duplicó a sus ganadores, y ella estaba teniendo problemas con su saque,  logrando menos de la mitad de sus propios puntos de servicio.

"Estoy feliz de poder jugar bien al principio del partido, y me gustó que mis golpes cortados fueron bajos, y no podía hacer tanto con eso", explicó Niculescu.

Nada cambió en el segundo set, como la variedad de golpes de Niculescu totalmente desconcertando a Konta. Otro grupo de errores de la No.7 del mundo llevó a Niculescu a romper en blanco por 2-1, y, al igual que el primer set, el déficit temprano resultó imposible ser superado por Konta.

Niculescu tuvo una doble ventaja por 4-1, y luego se mantuvo en blanco para el 5-1, poniéndose a un juego de distancia de su primera victoria Top 10 desde la temporada pasada.

Un ganador de saque permitió a Konta mantener el 5-2, pero en el juego final, Konta se acercó a la red en cada punto, y en cuatro de esas cinco ocasiones, no tuvo éxito. Dos puntos que terminaron con fuertes disparos le dieron a Niculescu doble pelota de partido, y ella se hizo con la primera gracias a un ganador de revés después de que Konta devolvió humildemente un lob.

Niculescu avanza a la segunda ronda del Abierto de China por tercera vez en su carrera, donde se enfrentará a la americana Shelby Rogers o a No.1 china Peng Shuai.

"Me gusta aquí, siempre juego bien aquí", dijo Niculescu, y utilizó su victoria sobre la dos veces campeona del Grand Slam Li Na durante su carrera antes mencionada a las semifinales en 2011 como un ejemplo de sus buenos sentimientos cuando juega en Beijing.

"Me clasifiqué, y hubo cuatro puestos en el cuadro, y por supuesto uno fue para Na Li. Yo estaba pensando, 'Espero jugar con el resto, y no con Na Li.' Y por supuesto el cuadro salió y jugué contra Na Li", rió ella.

"Y la pista central fue increíble... estaba llena, todo el mundo estaba allí, recuerdo que salí a la pista y me sentí fantástica". ¡Oh, me siento genial! "Sin tensión, sin presión, y gané, 6-4, 6-0".

"Fue increíble, hice semifinales después, y fue un muy buen resultado para mí, por eso tengo buenos recuerdos".