La No. 1 del mundo Karolina Pliskova tuvo que salvar pelota de partido para remontar contra Zhang Shuai, cabeza de serie No.27, y pasar a la cuarta ronda del US Open.
WTA Staff
September 2, 2017

NUEVA YORK (NY), EE.UU. - La número 1 del mundo, Karolina Pliskova, tuvo que luchar en por segunda vez consecutiva en el US Open 2017 y, una vez más, le dio la vuelta en el último momento.

Pliskova, cabeza de serie número 1 y finalista del año pasado, protagonizó una victoria conmovedora el sábado ante Zhang Shuai, de China, por 3-6, 7-5, 6-4, salvando una pelota de partido en el proceso en el segundo set. Pliskova todavía está en la caza para conservar su No.1 tras el US Open.

Pliskova había vencido a Zhang las cuatro veces que había jugado en el pasado, incluyendo una demolición de 55 minutos en el Qatar Total Open en febrero. Este fue un encuentro mucho más difícil en un día mayormente nublado en el estadio Arthur Ashe.

Pliskova rompió a Zhang en el primer juego del partido, pero después de eso, el primer set fue para la china No.2. Ella inmediatamente rompió de nuevo para igualar el partido en 1-1, y luego rompió a Pliskova por segunda vez consecutivo golpeó a un ganador de revés por detrás de la checa.

Ambas jugadoras se mantuvieron en sus puestos desde allí, pero eso significaba que Zhang no cedería su ventaja de break del primer juego. En su primera pelota de set en 5-3, Zhang golpeó un saque estelar y subió a la red durante el intercambio, entrando la pelota para asegurar una ventaja de un set.

De hecho, Zhang fue inteligente durante todo el partido, avanzando tanto como pudo para ganar puntos rápidos contra Pliskova. Ella estuvo 8 a 0 en la red en el primer set. Mientras tanto, los golpes típicos de Pliskova de fondo estaban fallando al principio, con 14 errores no forzados en el primer set, muchos de su lado derecho.

Al igual que el primer set, Pliskova comenzó el segundo set con la ventaja, rompiendo a Zhang por 2-0, y luego salvando cuatro pelotas de break en un partido igualado para mantener por 3-0. Sin embargo, Zhang continuó tomando riesgos en su regreso, y fue recompensada con un break para el 3-2.

Parecía que Zhang tenía a Pliskova bajo control, ya que la velocidad y la asertividad de la jugadora china obligaron a la favorita a cometer más errores, y cuando una derecha de Pliskova salió fuera en 4-4, Zhang tuvo la oportunidad de sacar para el partido y una segunda victoria en su carrera ante una No.1 del mundo.

Zhang resistió a una pelota de break para comenzar ese juego, y llegó a pelota de partido cuando Pliskova golpeó otro error - esta vez un revés a la red. Pero un aplastante golpe de derecha de la checa fue demasiado fuerte para que Zhang lo entrara, y la pelota de partido desapareció. Zhang no pudo aguantar, y el set volvió a 5-5.

Pliskova luego se deshizo de tres pelotas de break en su próximo juego de servicio para mantener por 6-5. Una Zhang desinflada fue golpeada fuertemente en su siguiente juego de servicio, golpeando una doble falta seguida por un error de derecha para entregar el set. Pliskova golpeó 16 ganadores en el segundo set, dos veces más que Zhang.

Pliskova recibió tratamiento en su brazo derecho entre el segundo y tercer set, y cuando Zhang rompió a la checa en el primer juego del último set, otro cambio de ritmo parecía posible.

Pero más errores salieron de la raqueta de Zhang mientras que el set llegaba a su parte final, y Pliskova igualó para el 2-2. El servicio alardeado de Pliskova comenzó a funcionar, por lo general por primera vez en el partido, y no se enfrentó a más pelotas de break desde ese punto.

Aproximadamente una hora después de tener pelota de partido en contra, Pliskova llegó a pelota de partido en el servicio de Zhang, y, después de una defensa fuerte de Zhang, un ganador de revés cruzado dio a la cabeza de serie No.1 la victoria después de dos horas y 19 minuto.

Pliskova se enfrentará a la estadounidense Jennifer Brady o a la rumana Monica Niculescu en la cuarta ronda.