La adolescente Jelena Ostapenko mantuvo vivo el sueño de Roland Garros el martes, mientras se recuperaba de un set para avanzar a su primera semifinal de Grand Slam.
WTA Staff

PARIS (Francia) - En un territorio desconocido desde la primera pelota, la adolescente Jelena Ostapenko se recuperó de un set en contra y superó los dos retrasos de lluvia y una rival de mucha experiencia para convertirse en la jugadora más joven en avanzar a las semifinales del Abierto de Francia en una década.

La No. 47 del mundo, no cabeza de serie en París, expulsó a la ex No. 1 y No. 11 Caroline Wozniacki, 4-6, 6-2, 6-2, para avanzar a su primera semifinal del Grand Slam.

Ostapenko, de 19 años, es la primera adolescente en avanzar a los últimos cuatro en Roland Garros desde que Ana Ivanovic lo hizo a la misma edad en 2007, y también hizo historia para su país de Letonia en el proceso.

Las condiciones ventosas atormentaron la pista Suzanne-Lenglen al comienzo del partido con inminentes condiciones climáticas intempestivas, y Wozniacki aprovechó oportunamente un juego errático de Ostapenko.

La ex No. 1 del mundo construyó una ventaja de 5-0 para comenzar el partido, aunque la adolescente tuvo pelotas de break en cada juego de servicio de Wozniacki, ya que parecía ganar sólo su segundo set en los cuatro partidos previos entre las dos.

Sin embargo, a medida que las condiciones se establecieron, también lo hizo el juego de Ostapenko. La adolescente salió corriendo con cuatro juegos seguidos, con sus golpes encontrando las esquinas para recuperar el saque, salvando dos puntos en el octavo juego.

Pero su último juego de servicio resultó ser flojo con tres errores no forzados y una falta doble, y Wozniacki se hizo con el primer set y mirando avanzar a la primera semifinal de su carrera en Roland Garros.

"Ella es un gran golpeadora, ya sabes, ella no va a por los grandes objetivos, va a por las líneas,

Wozniacki evaluó después del partido. "Al entrar, es difícil de leer, no te sientes cómoda, es difícil leer sus golpes, eso es lo que hace difícil llegar a las pelotas.

"Es fácil sentarse ahora y decir que tal vez habría ganado si hubiera sido más ventoso. Después de todo,  no gané. Ella jugó mejor que yo, y sólo tengo que respetar y tratar de hacerlo mejor la próxima vez".

Ostapenko and umpire Aurélie Tourte discuss a ball mark. (Getty)
Jelena Ostapenko

Después de golpear 25 errores no forzados en el primer set, la adolescente trabajó su camino en el partido, y tomó su primera ventaja con un break en el tercer juego del segundo set. A pesar de que se lo devolvió a Wozniacki de 30-0 en el siguiente juego, Ostapenko se quedó impávida, y salió corriendo ganando los últimos cuatro juegos del set enviar el partido a un set decisivo - con un largo retraso de lluvia entre los dos.

Con la letona liderando 5-2 en el segundo set, las jugadoras fueron conducidas fuera de la pista por un retraso de casi tres horas, pero al volver, la adolescente apenas falló un golpe y estableció la pelota de set con un excelente ganador de revés.

"Este año ya me he acostumbrado, casi todos los torneos que he jugado han tenido retrasos por  lluvia, así que no fue nada nuevo", dijo Wozniacki. "Al principio del partido, los dos primeros sets en realidad, [que] fueron extremadamente ventosos, lo que lo hizo complicado y era difícil conseguir un ritmo.

"Aparte de eso, ya sabes, solo tienes que tratar de mantenerte centrada e ir a por tus objetivos, o al menos eso fue lo que pensé. Supongo que no lo creía. Ella estaba fallando, pero luego comenzó a golpear a unos centímetros de la línea todo el tiempo".

Caroline Wozniacki (Getty)
Caroline Wozniacki

Los primeros tres juegos del set decisivo se quedaron con el saque, pues Wozniacki tomó una ventaja 2-1 antes del segundo,  antes de otro retraso considerablemente más corto  en el partido.

Después de que las jugadoras regresaran unos 30 minutos más tarde, Ostapenko apenas puso un pie equivocado para avanzar a su primera semifinal Grand Slam, ganando los últimos cinco juegos del partido.