La campeona de Roland Garros Jelena Ostapenko amplió su racha de victorias a siete con un triunfo a tres sets sobre Monica Puig en la tercera ronda del Dongfeng Motor Wuhan Open.
WTA Staff
September 27, 2017

WUHAN, China- Jelena Ostapenko superó un desliz a medio partido, un tambaleante servicio y a una enérgica Monica Puig para avanzar a los cuartos de final del Dongfeng Motor Wuhan Open por primera vez, ganando 6-2, 3-6 ,6-3.

Después de lograr una ventaja de 5-1 en el último set, la campeona del Abierto de Francia casi vio desaparecer su ventaja, ya que Puig la rompió su saque cuando sacaba por primera vez para cuartos de final, y mantuvo dos pelotas de break para volver a sacar.

"Es una gran victoria para mí, fue un partido muy duro y Monica estaba jugando muy bien, pero estoy muy feliz de ganar el partido", dijo Ostapenko después del partido. "Yo estaba sacando muy bien todo el partido, tenía un montón de aces, pero [en los últimos] dos juegos, realmente no podía servir para el partido.

"Fue un poco más en mi mente [al final] porque estaba sacando bien hoy, a veces pienso que tomé las decisiones equivocadas, así que sólo quería calmarme y tomar la decisión correcta la próxima vez.

La campeona del KEB Hana Bank-Incheon Airport Korea Open en Seúl la semana pasada, Ostapenko entró en el encuentro de tercera ronda de hoy en una racha de seis partidos consecutivos, la segunda más larga de su carrera hasta el momento.

"Me preparé muy bien para los torneos [en Asia], entrenando mucho, haciendo mucho físico y todo eso", dijo la No. 10 del mundo sobre su reciente racha. "Gané en Seúl, por lo que me dio confianza, y ahora creo que estoy jugando mejor".

En el primer set, la letona estuvo a la altura de esa forma de manera espectacular, golpeando 15 ganadores y logrando el 100% de los puntos en su primer saque para escapar con su quinto set de tres contra Puig, 6-2.

La campeona de Roland Garros fue capaz de abrir la pista con golpes en ángulo con facilidad y mostró magníficos reflejos desde la línea de fondo para tomar el poder de su oponente puertorriqueña y redirigirlo.

Ostapenko fue capaz de subir su nivel para emerger de casi todas las situaciones potencialmente peligrosas: un brillante ganador cruzado de revés anuló una pelota de break en el segundo juego, y un punto cuidadosamente construido con margen extra después de una tercera doble falta trajo el cuarto juego a 30 -30.

Sin embargo, la reputación perfeccionista de Ostapenko la alcanzó en el segundo set, y fue responsable de lo que se iba a encontrar. Puig, que mejoró todas sus estadísticas de saque desde el primer set, salvó el primer punto de break del set en el  tercer juego con un excelente servicio profundo, y dos deuces más tarde se había mantenido para una ventaja de 2-1.

Mientras que la puertorriqueña tuvo una evaluación médica en el próximo cambio de lados, Ostapenko llamó a su entrenadora Anabel Medina Garrigues a la pista en el que reveló que la oportunidad perdida todavía estaba presa en su mente.

Los siguientes tres juegos fueron en un abrir y cerrar de ojos mientras que la joven de 20 años cometió una serie de errores sueltos - golpearía 14 en total en el segundo set como Puig, sirviendo bien y golpeando golpes profundos, ganó 14 de 16 puntos para liderar 5-1.

Ostapenko, alzando la ferocidad de su golpe,  frenó a la No.77 del mundo mientras que ella intentó servir para el partido por primera vez, pero Puig no hizo ningún error y ganó el juego en blanco que le dio el set - dando a la medallista de oro olímpico 2016 algo para celebrar en su 24 cumpleaños.

La línea que Ostapenko recuperó al final de ese segundo set resultó clave, ya que la No. 10 del mundo pudo comenzar el partido con renovada positividad y precisión, soportando fuertes derechas a derechas antes de romper el cuarto juego por cortesía de una doble falta de Puig.

Dos juegos más tarde, Ostapenko mostró su rapidez y anticipación en camino a romper a la jugadora de 24 años por segunda vez - pero una cómoda ventaja de 5-1 no fue el final del drama del partido.

El saque de Ostapenko había sido errático durante todo el partido, pero la abandonó casi en sus últimas etapas, ya que la cabeza de serie No.8 ofreció un trio de doble fallas para romper en blanco mientras sacaba para el partido en 5-1 - y luego, notablemente , otro trío en 5-3 para llevar su total hasta 10. Pero Ostapenko nunca ha sido una jugadora para dejar que tales contratiempos la inhiban, y a pesar de sus problemas, logró encontrar sus mejores servicios en el último momento.

Un onceavo ace salvó una pelota de break para que Puig volviera a 5-4, y un gran ganador de saque a la  T dio la victoria a Ostapenko en su primera pelota de partido.

Después de que Garbiñe Muguruza remontase para una victoria en tres sets sobre Magda Linette, dos de las cuatro campeonas de Grand Slam del año se enfrentarán en los cuartos de final con un lugar en las semifinales en juego.

"He jugado con ella dos veces", dijo Ostapenko de la campeona de Wimbledon, contra quien tiene un registro de 0-2, pero con los dos partidos empatados. "Si hago lo mejor que pueda cualquier cosa puede pasar".