La cabeza de serie número 6, Anastasia Pavlyuchenkova, sobrevivió a múltiples retrasos por el clima y un maratoniano partido frente a la cabeza de serie número 7, Daria Gavrilova, para ganar el título en el Prudential Hong Kong Tennis Open.
WTA Staff
October 16, 2017

VICTORIA PARK, Hong Kong - Después de soportar varios retrasos por el clima y una dura prueba contra una dura adversaria, Anastasia Pavlyuchenkova triunfó en la final del Prudential Hong Kong Tennis Open.

La cabeza de serie número 6 de Rusia derrotó a la cabeza de serie número 7, Daria Gavrilova, de Australia, 5-7, 6-3, 7-6 (3), en un partido que tuvo diversos cambios de ritmo, y finalmente se fue al tiebreak, terminando a la 1:00 a.m. hora local el lunes por la mañana, después de más de tres horas de juego.

"En este momento, estoy realmente, realmente cansada", exclamó Pavlyuchenkova, después del partido. "Acabo de ganar un título, así que estoy muy contenta con eso. Fue un partido muy, muy duro".

Pavlyuchenkova obtuvo la venganza después de perder su anterior partido contra Gavrilova, que tuvo lugar el año pasado en la Kremlin Cup, y fue otro largo encuentro, que duró más de dos horas y media. La rusa  suma otro título en 2017, que incluye el Grand Prix De SAR La Princesse Lalla Meryem y el Abierto GNP Seguros.

El partido comenzó mucho más tarde de lo programado, debido a precipitaciones causadas por un tifón justo fuera de la costa. Una vez que el partido comenzó, las combatientes estaban nerviosas y  tuvieron problemas con las condiciones nocturnas, combinando 103 errores no forzados, 62 de ellos por la ganadora del título.

"No fue fácil mentalmente, ya que esta mañana no estábamos seguros de sí íbamos a jugar o no, y luego anoche dijeron que sí", continuó Pavlyuchenkova. "Pero es el último día, así que sabía que hoy solo hay un partido, así que di todo lo que tenía allí".

Pavlyuchenkova estuvo en plena forma en el segundo set. La rusa mejoró la eficiencia en su servicio, mientras que la efectividad de servicio de Gavrilova disminuyó, consiguiendo solo un tercio de sus primeros servicios dentor. Un fuerte revés e invulnerable de Pavlyuchenkova empató el partido a un set cada una.

El tercer set aumentó todo el drama de los sets anteriores al siguiente nivel. Después de los primeros cuatro juegos sin incidentes, los últimos ocho juegos fueron contra el servicio. Cuatro veces, Pavlyuchenkova estuvo un break por delante en el último set, solo para ver a Gavrilova salirse con la suya en cada momento.

Durante este tramo de breaks de servicio, el partido estuvo más cerca de terminar en 5-4, cuando un globo ganador Pavlyuchenkova le dio dos puntos de partido en su servicio. Pero la rusa hizo una doble falta primero, y un revés a la red eliminó la segunda. Dos errores no forzados más tarde, el partido se empató una vez más a 5-5.

Luego, las jugadoras tuvieron que sobrevivir a una interrupción por lluvia a la mitad del siguiente juego que duró más de media hora. Parecía que el partido podría posponerse al día siguiente, pero la lluvia disminuyó. Las jugadoras volvieron a la pista cuando ya era lunes por la mañana, y el set progresó inexorablemente hasta el tiebreak.

En el tiebreak, Gavrilova saltó a una ventaja de 3-1, y por un momento parecía que iba a lograr su segundo título del año, después de ganar el Connecticut Open en agosto. Pero Pavlyuchenkova marcó un gran ganador de volea para que el tiebreak volviese en saque en el 3-2.

Eso comenzó una racha de seis puntos seguidos para Pavlyuchenkova, que la llevaron al título. Un ganador cruzado de derecha le dio a la de 26 años tres pelotas más de partido, ella solo necesitó uno después de un golpe de derecha que forzó un error de Gavrilova, para completar su hazaña.

"Tuve un comienzo un poco lento, aunque tenía 4-1, no me sentía ni bien ni ligera", admitió Pavlyuchenkova. "Feliz, gané esos últimos e importantes puntos en el tiebreak en el tercero, y estoy realmente satisfecha con eso".

Tanto Pavlyuchenkova como Gavrilova jugarán la Kremlin Cup, donde podrían enfrentarse nuevamente en las semifinales. "Mañana vuelo a Moscú", se rió Pavlyuchenkova. "Realmente espero poder hacer lo mejor para recuperarme y prepararme bien para el partido allí, que es el martes. Realmente espero hacerlo bien en mi torneo delante de mi público".