La No. China No.1 Peng Shuai anotó su primera victoria sobre la campeona del Dongfeng Motor Wuhan Open 2006, Petra Kvitova, en ocho encuentros después de tres agotadores sets de tiebreak para avanzar en la segunda ronda frente a su público.
WTA Staff
September 25, 2017

WUHAN, China - Peng Shuai obtuvo su primera victoria sobre Petra Kvitova después de ocho encuentros de  manera dramática, ganando dos de tres tiebreaks para derrotar a la defensora del título Dongfeng Motor Wuhan Open,  7-6 (7), 6-7 5), 7-6 (3), el partido más largo de la temporada con  tres horas y 34 minutos de duración.

La No.1 china sólo había ganado dos sets sobre la dos veces campeona de Wimbledon antes del encuentro del lunes por la noche - más tarde la ya el martes por la mañana - y el cara a  cara dominante de Kvitova apenas apareció en peligro cuando tuvo tres pelotas de set en el primer tiebreak.

Peng salvó las tres y se encontró en un set y 3-1 antes de que Kvitova trabajara su camino de vuelta, igualando el partido con una victoria en un tie-break.

El set  decisivo resultó el más dramático de todos, ya que Peng se llevó una ventaja de 5-3 sólo para que la estrella checa rompiera, salvando una pelota de partido en el juego 12 para forzar una muerte súbita final, que la favorita de la ciudad natal en última instancia se adjudicó.

En un partido de más de tres horas y media de juego, el encuentro supera al épico de Shelby Rogers-Daria Gavrilova en el US Open (3h33m), pero sigue al encuentro entre Svetlana Kuznetsova y Jelena Jankovic (3h36m).

En lo que puede llegar a ser uno de los mejores partidos de 2017, Kvitova golpeó 63 impresionantes ganadores por sólo 36 errores no forzados. Peng también mantuvo un diferencial positivo con 30 ganadores  y sólo 25 errores no forzados, y terminó ganando cuatro puntos más - 133 a 129 en un inolvidable partido.

Una agotada  Kvitova tomó los aspectos positivos del partido, incluso si los aspectos físicos discutibles la mantuvieron debajo de su mejor estado cuando el partido alcanzó sus etapas críticas.

"Siempre es más difícil jugar con alguien en su país, pero también escuché a mis fans, así que fue agradable que me animaran", dijo. "Es probablemente el partido más largo que he jugado, y fue realmente arriba y abajo. Yo probablemente debería haber ganado el primer  tiebreak después de liderar 6-3.  Aún así, luché muy duro de 5-3 abajo en el tercero. Ella fue un poco más afortunada.

"¡Yo no había entrenado demasiado antes de este torneo, pero he jugado mucho hoy! Normalmente no soy la jugadora que juega partidos tan largos, y yo estaba con calambres un poco al final, así que estaba orgullosa de cómo yo fui todavía capaz de luchar".

 

A la espera de Peng en la segunda ronda estará la campeona olímpica de 2016 Monica Puig, que ganó una primera ronda también cargada de emoción sobre Mona Barthel, ganando, 6-0, 6-7 (0), 6-4.

Fuera de la pista, la primera y única medallista olímpica de oro en Puerto Rico ha estado difundiendo la conciencia sobre el estado de su país después del huracán María.