La cabeza de serie No. 4, Karolina Pliskova, tuvo que trabajar duro una vez más en el Toray Pan Pacific Open en Tokio, esta vez contra Donna Vekic para llegar a la final.
WTA Staff
September 22, 2018

TOKIO, Japón - La cabeza de serie No. 4, Karolina Pliskova, tuvo que trabajar duro una vez más en el Toray Pan Pacific Open en Tokio, esta vez necesitando tres sets para vencer a Donna Vekic y llegar a la final.

Después de salvar dos pelotas de partido contra la jugadora estadounidense de la previa Alison Riske en la última ronda, y al regresar de una desventaja frente a Daria Gavrilova al principio del torneo, Pliskova tuvo que recurrir una vez más a tres sets, necesitando 2 horas y cinco minutos para vencer a Vekic 6- 2, 4-6, 6-3.

"¡Fue otro largo hoy!", dijo Pliskova después del partido. "Siento que estoy mejorando en cada partido, pero las rivales siempre son más duras. Eso es normal en semifinales, no hay oponentes fáciles.

"Creo que Donna estaba jugando bien y ha vencido a muchas jugadoras duros este torneo. Esperaba una difícil. Por un tiempo parecía que tal vez podría ser menos de dos horas, pero no realmente".

Karolina Pliskova (Getty Images)

Fue un primer juego de tenis casi intocable de la ex número 1 del mundo, ya que Pliskova atacó todo lo que Vekic le lanzó. La croata iba por el ataque temprano, pero Pliskova no daba ninguna oportunidad ya que ella dominaba los peloteos. Ella rompió a Vekic para comenzar, y luego lo respaldó inmediatamente para construir una desalentadora ventaja de 4-0.

El gran saque de Pliskova la mantuvo por delante en los puntos clave: hizo siete aces durante el primer set y solo enfrentó a un punto de rotura (lo salvó con otro ace oportuno). La cabeza de serie No. 4 sirvió tranquilamente para ganar el primer set, y llevó su ímpetu en el segundo cuando abrió con otro break temprano para crear una ventaja de 3-1.

Pero la paciencia de Vekic valió la pena cuando la forma de Pliskova se sumergió - el recuento de errores no forzados comenzó a crecer cuando el saque de Pliskova pareció abandonarla, dando a Vekic la oportunidad de volver a entrar en el partido.

Vekic finalmente rompió el servicio de Pliskova por primera vez para igualar a 3-3, y luego cambió el impulso a medida que ganaba cuatro juegos seguidos para  5-3. Pliskova le negó la pelota de set, rompiendo para el 5-4 y, a 40-0 con su saque, pareciendo dispuesto a igualar el marcador.

Pero los problemas de servicio de Pliskova volvieron a su juego en el peor momento - había golpeado cinco dobles faltas en tres juegos de servicio - y Vekic aprovechó su segunda pelota de set para llevar el partido a un set decisivo.

No había mucho que las separase en el tenso tercer set, pero un único break de Pliskova en el 2-1 demostró ser crucial. Pudo mantener a Vekic bajo presión en todo momento, y salvó dos puntos de rotura para mantener el liderato. Un último break le dio el partido a Pliskova después de una batalla de dos horas y cinco minutos.

"No creo que mi saque de hoy fuese tan bueno", dijo Pliskova. "Me estaba cansando por el partido, por lo que no serví tan rápido como quería. Pero gané, eso es importante, lo que significa que tengo la oportunidad de mejorar de nuevo".

En su segunda final de 2018 y la primera en Tokio, Pliskova se enfrentará a la campeona del US Open Naomi Osaka quien acabó con Camila Giorgi 6-2, 6-3  en la otra semifinal.

"El último partido es siempre el más difícil, pero al menos sabes que puedes poner todo en él", dijo. "Pero también quiero disfrutarlo, porque es una final: no juegas finales todas las semanas". Intentaré disfrutar, intentaré ganar e intentaré jugar mi mejor tenis.

"Es una buena semana para mí aquí. Nunca he estado en la final en Japón, así que tengo que disfrutarla".