Karolina Pliskova está a una victoria del No.1 después de sobrevivir dos igualados sets contra la cabeza de serie No. 28 y favorita francesa Caroline Garcia para llegar a su primera semifinal del Abierto de Francia.
WTA Staff

PARIS (Francia) - La cabeza de serie número 2, Karolina Pliskova, ganó un tenso primer set para superar a la cabeza de serie No. 28 Caroline Garcia, de 7-6 (3), 6-4, no sólo para llegar a su segunda semifinal de los últimos tres Grand Slams, pero también colocándose a una victoria del No. 1

"No cambié demasiado casi nada", dijo Pliskova después del partido. "Antes de este torneo estaba luchando en la tierra batida con casi todo, no tenía mis armas de mi lado y el movimiento era terrible.

"No creo que sea mejor, pero de alguna manera estoy ganando. Hoy finalmente puedo decir que me sentí un poco mejor en la pista en comparación con los últimos partidos".

Ambas mujeres estaban en medio de los mejores tramos en resultados en París, ni haber pasado de la segunda ronda en un combinado de 11 participaciones  anteriores. Pero Pliskova se ha convertido rápidamente en una fuerza en los Grand Slams desde que terminó finalista en el US Open, y que la victoria a tres sets sobre Veronica Cepede Royg la puso en su tercer triunfo consecutivo de Grand Slam.

Quizás algunas jugadoras que están jugando el primer Grand Slam en su vida pueden ir lejos, pero conmigo fue diferente, así que tuve que jugar un poco antes de poder ir lejos.

"Así que con todos los Grand Slam hasta ahora, incluso Australia, el US Open,  incluso aquí, me tomó un tiempo. Estoy feliz de que estoy allí ahora".

García había luchado durante mucho tiempo con la presión de jugar en casa, pero una victoria decisiva sobre Alizé Cornet parecía darle su renovada confianza mientras empujaba a Pliskova al borde de cada uno de los dos sets que jugaban.

"Estoy feliz por la forma en que entré en la pista, y cómo jugué el partido en los grandes momentos. En el pasado, en los grandes torneos, era como si yo no estuviera jugando. Por lo tanto, estaba saliendo de la pista frustrada porque no sabía que mejorar porque no jugué, no le di el 100%.

"Siempre hay algo de decepción y todo, pero he jugado, he dado todo lo que tenía y luché hasta el final. Eso es lo que recordaré".

Abajo 3-5 para comenzar el partido, la francesa salvo una pelota de set y supo salir de un 11mo juego titánico para forzar en última instancia un tiebreak. Desafortunadamente para Garcia, Pliskova demostró ser imperturbable incluso en su superficie menos favorita el miércoles, y lo hizo a través de seis mini-breaks consecutivos en la muerte súbita para recuperar el impulso después de más de una hora en la pista Philippe Chatrier.

"Parece que estoy relajada, me vi en la televisión, pero a veces en el interior no es así, pero estoy tratando de no mostrar ninguna emoción, especialmente en esos puntos importantes".

Pliskova puede ser conocida por sus tendencias agresivas, pero tuvo un partido limpio de principio a fin mientras Garcia iba a por ganadores. La número 3 del mundo alcanzó la mitad de los errores no forzados (13 a 31), y mantuvo el control de su saque durante el segundo set, antes de romper para la victoria en su primera oportunidad.

"Creo que estuvo bien", dijo al público. "Tal vez porque estaba tan cerca, y yo estaba ganando desde el principio, entonces gané el primer set. Tal vez por eso.

"O tal vez simplemente les guste”.

Pliskova incluso  dio la vuelta a esa situación, terminando con uno más (ocho a siete), y perdió apenas 10 puntos detrás de su primer saque en el encuentro de una hora, 51 minutos.

"Creo que mi saque fue bastante bueno hoy, definitivamente un montón de puntos libres del saque, pocos aces, y creo que fue la clave. Ella sacó bien, también, pero fue de unos pocos puntos. El primer set fue mala suerte para ella, pero creo que yo estuve un poco mejor.

"Las condiciones no eran fáciles, el viento cambiaba tanto, así que no hubo muchos intercambios, pero hoy fue un partido diferente".

A continuación Pliskova se medirá a Simona Halep, cabeza de serie No.3, en lo que puede ser la primera ronda por la batala por el No.1 del mundo.

"Hemos jugado varias veces, sin duda va a ser difícil, está funcionando bien, no sé el pronóstico del tiempo para mañana, si es como hoy,  va a ser complicado, porque está casi en todas partes y no falla mucho.

"Creo que tendré que ser más agresiva de lo que fui hoy, porque hoy se trataba más, diría yo, de que Caro era agresiva, y sólo a veces yo, pero con Simona, tengo que ser más agresiva, entrar en su saque un poco y presionarla y aun así poder sostener mi servicio, esa será la clave.

"Sólo voy a intentar jugar como si no tuviera nada que perder, estoy en las semifinales, sólo intentaré jugar mi mejor tenis esta vez".

Si Pliskova elimina a la rumana y llega a su segunda gran final, la potencia checa usurpará el primer puesto de Angelique Kerber. Halep también tiene una oportunidad para el No.1, pero no sólo tendría que vencer a Pliskova, sino también ganar el título contra Timea Bacsinszky o Jelena Ostapenko el sábado.

Es seguro decir que el ranking No.1 no ha estado mucho en la mente de Pliskova.

"Al entrar en este torneo, hubo algunas personas que me dijeron: 'Tienes que estar en la final para ser la  No. 1'. Yo estaba, como, 'No hay ninguna posibilidad de hacer la final aquí.'

"Ahora está cerca, pero está lejos, también, porque estoy jugando contra alguien que yo diría que es una de las mejores chicas en tierra,  no es como si fueras a conseguirlo gratis. También jugará por el No. 1 del mundo, por lo que va a ser gran partido.

"Sólo quiero ganar, no importa cómo y no importa lo que va a traer si gano, pero para mí es importante jugar el partido y ganar el partido".