Karolina Pliskova tuvo que jugar tres sets para superar a Nicole Gibbs y mantener vivas sus posibilidades de mantener su número 1.
WTA Staff
September 1, 2017

NUEVA YORK, NY, EE.UU. - Durante un tiempo, parecía que la cabeza de serie No.1 Karolina Pliskova se uniría al éxodo de grandes nombres del US Open, que ya había visto a cuatro de sus 8 mejores cabezas de serie caer al final del miércoles –pero la No. 1 del mundo luchó para superar a la fuerte jugadora de la previa Nicole Gibbs 2-6, 6-3, 6-4.

Hace nueve años, una jugadora de la previa había derrotado a la No. 1 del mundo en la segunda ronda del US Open y Gibbs comenzó inspirada por los recuerdos de la famosa victoria de Julie Coin sobre Ana Ivanovic. La No.127 del mundo dominó un juego de apertura de 32 minutos con una deslumbrante exhibición de tenis. El golpe de derecha de Gibbs fue letal al poner bolas cortas, pero su uso del revés para redirigir el ritmo de su oponente checa también hizo un par de ganadores impresionantes. En total, la estadounidense golpeó 14 ganadores por tan sólo cuatro errores no forzados en el primer set.

Por el contrario, Pliskova parecía lenta, y sus armas principales estaban fallando. Con sólo el 56% de sus primeros servicios y ganando el 29% de sus segundos puntos de servicio, la jugadora de 25 años ofreció 15 errores no forzados y cuatro dobles faltas -tres de las cuales llegaron en el quinto juego para dar lugar a un déficit de doble break. A pesar de que Gibbs había perdido sus dos encuentros con Pliskova en el Tour, la estadounidense había ganado en 2011, en el evento Rancho Santa Fe ITF 25,000$ - y parecía como si estuviera en su camino para repetir esa victoria en un evento y escenario mucho más grande.

Cada jugadora salvó una pelota de break con un gran saque al comienzo del segundo set, pero mientras que Gibbs continuó su agresión, Pliskova levantó su nivel suficiente para mantener el marcador. La finalista del año pasado aumentó su porcentaje de primer servicio hasta el 74% y redujo su recuento de errores a sólo siete, por lo que estaba bien colocada para atacar cuando el nivel de su oponente cayó. Perdiendo 3-4, un par de golpes de fondo de Gibbs –los mismos que minutos antes aterrizaban en la pista - golpearon la parte superior de la red, y Pliskova había roto por primera vez. Un juego más tarde, la No.1 del mundo había cuadrado el partido a un set iguales.

Nicole Gibbs leaps as she serves to Karolina Pliskova in the second round of the US Open (Getty)
Nicole Gibbs

La estudiante de 24 años de la Universidad de Stanford continuó luchando en el set decisivo, superando batallas de dos multi-deuce en sus primeras etapas para mantenerse por delante. Pero habiendo ganado sólo cuatro partidos en el Tour en 2017, la frustración de no poder hacer un impacto en el servicio de Pliskova, ahora en pleno funcionamiento, con la checa ganando el 100% de sus primeros puntos de servicio en el último set.

Sacando 2-3, Pliskova se recuperó ganando 11 puntos consecutivos, enviando a Gibbs por toda la pista cuando envió restos a las esquinas; su precisión mejoró, por lo que su oponente cada vez falló más, concediendo 13 errores no forzados en el tercer set. Gibbs obligaría a Pliskova a sacar para el partido -, pero la checa tuvo poco problema con eso, cerrando el partido en blanco después de una hora y 46 minutos para establecer una tercera ronda contra la cabeza de serie No.27 semillas Zhang Shuai o Risa Ozaki. Hay también el no tan pequeño asunto de retener su no.1 del ranking: Pliskova sigue en la contienda, junto con otras cuatro mujeres, para terminar el US Open en lo más alto de la clasificación.