Karolina Pliskova se enfrentó a su mayor prueba del torneo contra una inspirada Veronica Cepede Royg de Paraguay, pero sobrevivió para lograr el último pase de cuartos de final en el Abierto de Francia.
WTA Staff

PARÍS (Francia) - Karolina Pliskova se enfrentó a su mayor prueba del torneo ante una inspirada Verónica Cepede Royg de Paraguay, pero sobrevivió a una batalla de dos horas para completar la victoria.

La No.3 del mundo tuvo que recuperarse de un set en contra por primera vez en el torneo, escapando por 2-6, 6-3, 6-4 para ganar el último pase a los cuartos de final del Abierto de Francia, donde se enfrentará a la favorita francesa Caroline Garcia.

 

La victoria también mantiene a Pliskova viva para una oportunidad de ascender al número 1 del ranking mundial WTA; La derrota en primera ronda de Angelique Kerber abrió la puerta a Pliskova para usurparle el ranking si llega a la final aquí en París. Ahora está a sólo dos victorias de conseguirlo.

Pero los cuartos de final parecían estar muy lejos del alcance de Pliskova cuando Cepede Royg se lanzó a la pista Suzanne Lenglen, con un comienzo imponente contra la No. 3 del mundo y empezando con dos breaks consecutivas del temible saque de Pliskova.

 

Cepede Royg estaba jugando contra la mayor oponente de su carrera después de su increíble carrera que la vio empezar el torneo con una victoria contra la ex finalista del Abierto de Francia Lucie Safarova, obtener su primera victoria Top 20 contra Anastasia Pavlyuchenkova, y luego rugir de nuevo a dos puntos de caer derrotada contra su buena amiga Mariana Duque-Mariño en la última ronda.

 

La paraguaya jugó pacientemente en el primer set, recuperando cada pelota y forzando a Pliskova a moverse, sacando los errores no forzados. Ella mezcló el ritmo con sus dejadas y cerró el primer set contra la No. 3 del mundo.

Pero las cosas dieron la vuelta en el  segundo, como Cepede Royg parecía estar tensa a un set lejos de los cuartos de final justo a tiempo para que Pliskova encontrase su ritmo.

 

La checa  atacó con fuerza, permitiendo a Cepede Royg sólo seis puntos en los primeros cuatro juegos, cuando rompió dos veces para abrir para un cómodo 4-0,  ganando el segundo e igualando el marcador.

Veronica Cepede Royg - Roland Garros (Getty)
Veronica Cepede Royg

Pliskova tuvo una dura batalla en sus manos en el  tercer set, con las dos intercambiando break y Cepede Royg amontonó la presión sobre la checa. La paraguaya tuvo muchos cambios- pelota de break para subir 4-2 y otros dos que la habrían servido para el partido en 5-3 -, pero Pliskova se negó a desvanecerse con su impresionante defensa.

Finalmente rompió en el noveno juego, aprovechando una gran cantidad de errores no forzados para ganar el break decisivo contra Cepede Royg y acceder a los cuartos de final después de una hora y 53 minutos en la pista.

Al final, sólo dos puntos separaron a las dos, con Pliskova ganando 85 y Cepede Royg 83. La checa golpeó  22 ganadores por 35 errores no forzados contra los 23 y 30 de su oponente, pero fueron sus cuatro aces contra seis dobles fallas de Cepede Royg que marcaron la diferencia.

"Estoy muy contenta con el resultado, por supuesto que quería más, pero luché todos los puntos de mi partido, he jugado bien, así que creo que ha sido un buen torneo para mí".
Veronica Cepede Royg

A pesar de la derrota, el Cepede Royg, clasificado No. 97 del mundo, estaba de buen humor después del partido; Ella subirá al ranking más alto de su carrera por los menos No.78 después de que se publiquen los nuevos rankings, e hizo historia para Paraguay alcanzando esta ronda.

"Estoy un poco triste porque perdí, por supuesto", dijo en la prensa. "Pero estoy muy contento porque llegué a la cuarta ronda. Y ella es la No. 3 del mundo así que no es fácil jugar con ella. Ella es una buena jugadora con mucha experiencia.

"Estoy muy contenta con el resultado. Por supuesto que quería más, pero luché cada punto de mi partido. Jugué bien, así que creo que ha sido un buen torneo para mí".