Jugadora de tenis, pintora y artista, Alexandra Dulgheru de Rumania se está preparando para su obra maestra más grande hasta la fecha: volver de su cuarta operación de rodilla en su carrera.
WTA Staff
October 9, 2019

BUCAREST, Rumania - Alexandra Dulgheru está escalando una montaña. Ahora ella está caminando en una cueva. Ayer estaba visitando un monasterio remoto, hoy está entrenando en un gimnasio y mañana estará comentando en una cabina de televisión.

Es difícil mantenerse al día con la multifacética rumana de 30 años, conocida por sus colegas como una de las jugadoras más creativas de la gira: en este momento, es una tenista, pintora, artista y a veces comentarista de televisión.

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Una vez clasificada dentro del Top 30 de la WTA y con dos títulos WTA en su haber, Dulgheru también está atravesando el difícil proceso de rehabilitación después de someterse a su cuarta operación de rodilla, pero está decidida a aprovechar al máximo su tiempo libre.

Al ponerse al día con wtatennis.com desde algún lugar profundo de Transilvania, Dulgheru habló de su larga lucha contra la lesión de rodilla y la forma en que el arte se ha convertido en 'una terapia total' durante los momentos más difíciles de su carrera, así como el simple placer de pasar una noche un remoto monasterio rumano sin cobertura para el móvil.

Dulgheru había jugado solo cinco torneos en 2019 cuando sintió una sensación conocida: dolor agudo en la rodilla izquierda.

Después de haber sufrido tres operaciones a lo largo de su carrera para tratar la misma articulación, incluida una en noviembre de 2018 que la mantuvo fuera del Abierto de Australia de este año, la rumana tomó la difícil decisión de detener su temporada en abril después de Estambul, retirarse de Roland Garros y pasar por el bisturí otra vez, con suerte por última vez.

"Ha sido una lesión difícil, no es fácil", dijo Dulgheru en una entrevista telefónica. "Pero en cuanto a la recuperación, ha ido muy bien. Quiero decir, estoy al 100% tratando de regresar y construir mi cuerpo.

"Hubo momentos en que me sentí mejor y traté de empujar un poco más, luego digamos que al día siguiente se me hinchó la rodilla... Necesito dar tiempo a esta rehabilitación, no puedo apurar las cosas".

En lugar de permitirse hundirse en la duda, Dulgheru aprovechó el tiempo libre para hacer algo que siempre quiso: después de obtener el visto bueno de sus médicos para reanudar sus entrenamientos y la actividad física, se embarcó en un viaje para explorar su país, Rumania.

 

"Hay tantos lugares en Rumania que no he visitado", dijo Dulgheru con una sonrisa audible. “Quiero decir, visité todo el mundo pero no mi propio país.

“Sabía que Rumania tiene mucha buena historia, muchos paisajes hermosos y sobresalientes. Pero ahora viéndolos, ¡y es solo una pequeña parte de todo! - Es absolutamente asombroso".

Alexandra Dulgheru visiting Oașa Monastery during her Romanian vacation.
Dulgheru explores Salina Turda, an old salt mine turned tourist attraction.
Dulgheru climbed down 30 stories of stairs to reach this lake at the bottom of the cave.
In the fortress city of Alba Iulia.
Dulgheru's snaps of the picturesque medieval city of Sighisoara.
In Ramet Monastery, hidden deep in the mountains.
Romania's famous Transfagarasan Road is seen in the background.

Con sus padres y su familia a su lado, Dulgheru pasó más de una semana recorriendo el país, principalmente en la región de Transilvania, visitando un parque de atracciones convertido en mina de sal, caminando en las montañas, recorriendo cuidadosamente las famosas curvas de Transfagarasan y más.

Su experiencia favorita ha sido pasar la noche en un monasterio remoto en lo profundo de las montañas: sin cobertura, sin distracciones, solo naturaleza y silencio sagrado.

"La energía en un monasterio es diferente", dijo ella. "Estás solo tú, tu misma, es como si te sintieras protegida. No puedo describirlo, es... te sientes como todas las malas vibraciones y la electricidad y todo lo que absorbe tu energía, esas cosas inútiles en las que estás todo el día, aquí, solo eres tú y la naturaleza.

"Había un monasterio donde ni siquiera tenía cobertura. Así que solo eres tú y la naturaleza. Cuando finalmente levantas la cabeza y ves todo a tu alrededor, te das cuenta de cuál es el verdadero significado de la vida".

Para la joven de 30 años, la experiencia fue "como una terapia", una frase que aparece mucho durante las conversaciones con Dulgheru.

Nació en Bucarest, Rumania, en una familia de altos vuelos: su padre, Dumitru es piloto de una aerolínea y su madre, Doina, coordinadora de la aerolínea, y mostró una aptitud para el tenis desde temprana edad. Cogió una raqueta por primera vez a los cuatro años de edad, creció golpeando en las pistas cerca de su casa y mostrando ser una joven promesa.

Al mismo tiempo, estaba surgiendo otro talento.

“El arte ha sido mi pasión desde que era muy joven... Al principio mis dibujos eran normales, nada especial. Pero luego, lentamente, me di cuenta de que realmente podía dibujar con precisión exacta, ya sabes. Y luego lo sentí en mí misma, como una pasión. Me gustó”.

Completamente autodidacta como artista, los bocetos rápidos y los garabatos infantiles de Dulgheru se convirtieron en una creciente colección de piezas elaboradas artísticas en varios medios.

"En realidad no seguí ninguna escuela, aunque quería", admitió. "Porque estoy bastante segura de que si voy a una escuela de arte, aprenderé algunas técnicas. Pero no, todo es solo mi talento, mi coordinación mano-ojo.

“Hago un poco de todo. He pintado sobre papiro, ya sabes, el papel egipcio. Pinto sobre tela, pinto sobre papel normal, dibujo. Cualquier cosa que signifique dibujar puedo hacerlo, incluso en una pared".

Alexandra Dulgheru tardó casi un año en pintar este cuadro al óleo de un jardín en 2012

Su obra maestra, que cuelga enmarcada en su dormitorio, es una escena de jardín elaborada y colorida, realizada en óleos en el transcurso de un año en 2012, casualmente, durante otra larga etapa sin competir debido a sus lesiones y después de su primera operación en la rodilla izquierda.

“Me llevó un año hacerlo, porque lo hice con tiempo. Solo lo hice los domingos durante unas horas... Me llevó un tiempo, pero valió la pena porque fue una especie de terapia ".

Como nunca antes había trabajado con óleos a esta escala, y sin tener una formación artística formal, Dulgheru recordó el proceso único para aprender a pintar: ver otras pinturas en tiendas o galerías, y simplemente acercarse mucho.

"Me estaba acercando mucho a la pintura para ver cómo el artista usaba los pinceles y ponía las pinturas, qué tan grueso era", dijo con una sonrisa. "Y así me di cuenta de cómo lo hicieron, pero obviamente no tenía las técnicas, así que creo que consumí cuatro, cinco o seis tubos grandes de estos colores".

Tiger cub
Selections from Alexandra Dulgheru's sketchbooks: Dog
Lion
Bunny on a palm (image rotated sideways)
Sketch of a magazine advertisement (image rotated sideways)
Gorilla (image rotated sideways)
Scarface sketch

Al igual que muchas artistas antes que ella, Dulgheru descubrió que es más creativa en sus momentos más bajos: su colorida obra magna llegó en medio de su primera gran operación y recuperación en 2012, y ya ha producido una gran cantidad de bocetos e ideas durante su baja más reciente.

Ella atribuye tener más tiempo libre para trabajar en su arte, pero también admite que se ha convertido en un escape vital para distraerse de sus contratiempos físicos.

"Para mí, cuando no estoy jugando tenis, hacer esto también es un desafío para mi otro lado también", dijo. "El lado que también anhela atención, y es parte de mí.

“Así que me completo cuando hago eso también. Sé que no soy solo una jugadora de tenis, puedo hacer esto y aquello y aquello. Eso es lo que me hace feliz cuando dibujo, y es como una terapia total.

"Siempre ha sido lo mío, mi pasatiempo", agregó. “Y lo usé mucho jugando tenis como terapia. Siempre me gustó hacer cosas diferentes, porque, a veces, como tenista, la gente te considera solo una tenista. Pero yo, siempre he tenido inclinación por el arte. Para mí, no es solo tenis".

Preparándose para volver a las pistas después de su cuarta operación de rodilla de su carrera, Dulgheru pronto dejará de lado los cuadernos de bocetos y los carboncillos para concentrarse en su recuperación.

La ex bicampeona de Varsovia y finalista de Kuala Lumpur explicó que sus problemas de rodilla han estado en curso durante la mayor parte de su carrera como tenista, que se remonta a una infancia de "demasiado trabajo" en la pista sin suficiente recuperación en el medio.

"Tenía sensibilidad con esta rodilla", dijo. "También ha sido el resultado de, como, demasiado trabajo en la infancia con un tipo diferente de mentalidad... Quiero decir, cuando era más joven en Europa del Este, la mentalidad era mucho trabajo duro. Los entrenadores, preparadores físicos, te presionaban mucho y la recuperación no fue de alto nivel. Quiero decir, en aquel entonces nadie tenía la educación para saber que necesitabas la recuperación tanto como necesitabas el trabajo realizado.

"Entonces eso es lo que sucedió. Presioné demasiado con muy poca recuperación, e incluso cuando gané Varsovia [en 2009], en ese momento, ya tenía grandes problemas en mi rodilla”.

Después de una década de luchar contra la misma lesión, Dulgheru es honesta consigo misma sobre el largo camino de regreso para igualar el estado físico, y cuánto tiempo le quedará para jugar tenis profesionalmente.

Cuando habla, Dulgheru ya está repleta de planes para el futuro: le gustaría ir a la escuela de arte durante unos meses y aprender las técnicas adecuadas, ha estado haciendo temporadas ocasionales en la cabina de comentarista para el canal rumano Digi Sport, que a ella ' Le encantaría continuar en el futuro, le encantaría viajar y ver más de Rumania.

Pero aun así, nada viene antes del tenis.

"Definitivamente no ha sido la mejor carrera hasta ahora", admite fácilmente. "Quiero decir, me encanta jugar al tenis, porque también es algo creativo, ¿sabes? Estás creando y mi juego también es un poco creativo.

“Sentí que era algo que podría construir con cada partido, cada torneo. A pesar de que hay momentos difíciles, a veces no te gusta jugar o estás lesionado, todavía quieres seguir... Aunque ahora he tenido cuatro operaciones, cada vez que vuelvo intento hacerlo lo mejor que puedo.

“Creo que la pasión por esto realmente me ayudó a superar todo esto con las lesiones. Quiero decir, normalmente, en mi situación con todos estos problemas, podría haber renunciado hace mucho tiempo. Pero no quería".

Su objetivo, explicó, era regresar a las pistas de tenis para fin de año o al comienzo de la temporada 2020 y trabajar para aumentar su clasificación (actualmente se encuentra fuera del Top 800 de la WTA).

Lo que la mantiene en marcha, aparte de la pasión por crear arte dentro y fuera de la pista, es el creer que puede volver mejor que antes. Después de todo, ya lo ha hecho antes: después de su operación de 2012, cayó del Top 200 de la WTA pero volvió a formarse. Para 2014, regresó al Top 100 y un año después, alcanzó su tercera final de la WTA en Kuala Lumpur.

"Cada vez que volvía, me demostré que podía hacerlo", dijo Dulgheru. “Incluso podría ser mejor de lo que era, aunque solo fuera por un corto tiempo. Y esa fue la motivación que me mantuvo después de cada lesión. Y ahora, espero que sea mi última lesión importante.

"Quiero decir, voy a intentarlo de nuevo como la última vez para intentarlo. Para jugar durante unos años más, para terminar esto muy bien. Y luego, voy a ver qué voy a hacer. Esa es mi clase de plan".