Por primera vez desde 2014, Venus Williams y Petra Kvitova reavivarán su disputada rivalidad. Pero esta vez una hay una semifinal del US Open en juego. WTA Insider presenta los cuartos de final del martes.
WTA Staff
September 5, 2017

NUEVA YORK, NY, EE.UU - Los cuartos de final del US Open comenzarán el martes, con cuatro atractivos partidos. En la sesión de noche en el estadio Arthur Ashe, la cabeza de serie No.9 Venus Williams y  la cabeza de serie No.13 Petra Kvitova se enfrentan en una batalla de puro poder, mientras que la sesión del día presenta el primer encuentro entre Anastasija Sevastova, cabeza de serie No. 16 y la No. 83 del mundo y resurgente Sloane Stephens.

No.9 Venus Williams vs. No.13 Petra Kvitova (Kvitova lidera 4-1)

Venus Williams y Petra Kvitova renovarán su rivalidad muy disputada en la sesión de noche en el Estadio Arthur Ashe. Es una rivalidad que ha dado cruelmente sólo cinco partidos en sus carreras, una decepción dada que cada uno de sus partidos ha ido a tres sets. La puntuación final de sus últimos tres partidos: 7-5, 7-6 (7), 7-6 (2), y todos fueron para la checa.

"Siempre hemos tenido batallas difíciles, tiene algo especial que las otras jugadoras no tienen".
Petra Kvitova

"Siempre tuvimos duras batallas", dijo Kvitova. "Pero intentaré lo mejor posible, ella tiene un gran servicio, es una gran sacadora, por supuesto, tiene algo especial que las otras jugadoras no tienen".

Esta es la primera reunión desde 2014 y su primera en un Slam desde su épico partido en Wimbledon 2014, que vio sólo dos breaks de saque, uno por cada mujer.

"Ella está jugando muy, muy bien en los Grand Slams", dijo Kvitova. "Ella jugó la final de Wimbledon, es una campeona, es lo que todos sabemos, será un gran partido para mí volver a Ashe y jugar allí".

El partido del martes por la noche enfrenta a dos de las jugadoras más inspiradoras de la gira. Para Venus, 15 años después de que formara parte de un grupo de cinco mujeres estadounidenses en los cuartos de final del US Open, ella es la veterana líder de un cuarteto de estadounidenses en la misma etapa. Ella lo hace con 37 años y en medio de su mejor temporada de Grand Slam desde al menos 2008, cuando ganó su último título en Wimbledon. La última vez que Venus hizo dos finales del Slam en una sola estación era 2003.

Y ella está haciendo todo esto seis años después de ser diagnosticado con una enfermedad autoinmune que bajó su clasificación hasta No.137 en 2012. Como dijo Kvitova, Venus ha brillado en las grandes etapas en 2017, la compilación de 19 victorias en los Slams en comparación con 14 en el WTA Tour.

"Creo que con el tiempo he aprendido que puedo empujarme mucho más de lo que pensaba que podía", dijo Venus. "Tengo que esforzarme mucho, creo que eso es lo más importante que he aprendido: al principio, cuando todo es fácil, estás saludable, es fácil jugar cuando no tienes esas probabilidades contra ti. Pero cuando tienes las probabilidades en tu contra, es difícil encontrar eso en ti mismo todos los días".

Kvitova obviamente puede identificarse con ese sentimiento. Después de un fantástico final de la temporada 2016, la joven de 27 años fue forzada a abandonar la gira por cinco meses después de ser atacada en su casa en diciembre. Kvitova sufrió laceraciones profundas en su mano, que requirió una operación inmediata y extensa, y todavía tiene que recuperar la plena sensación y fuerza en su mano izquierda.

"Lo que ha pasado es inimaginable, irrazonable, así que para ella, creo que jugar bien es una bendición".
Venus Williams

Lo que ha pasado es inimaginable, irrazonable -dijo Venus-. "El mundo en el que vivimos es simplemente chocante, así que para ella, creo que estar jugando bien es una bendición para poder venir aquí y hacer lo que ella necesita hacer, para aclarar su cabeza, es una cosa tan bonita ¿Qué más puedo decir, excepto que me alegra verla de vuelta?

Kvitova ganó su segundo torneo de vuelta, levantando el trofeo en Birmingham en junio. Y ahora, después de una temporada de verano poco brillante, ella está en su primer cuartos de final desde el US Open de 2015. Una victoria completaría su serie de semifinales de Grand Slam.

"No estoy pensando (que esto es una sorpresa más)", dijo Kvitova. "Creo que quizá sea una mala señal a veces, que debo seguir siendo más agradecida de lo que soy, pero a veces siento que el toque está ahí, la fuerza, el juego agresivo, está ahí, y realmente lo agradezco, me costó encontrarlo, afortunadamente lo encuentro en un Grand Slam, lo cual es bueno ".

Venus llega a los cuartos de final después de una fuerte victoria en tres sets sobre Carla Suárez Navarro. Kvitova llega tras una fascinante victoria sobre la No.3 Garbiñe Muguruza. A pesar de sus personalidades introvertidas y silenciosas, ambas mujeres no tienen problemas para aprovechar una marcha superior cuando se enfrentan a la élite del juego en un partido de apuestas altas.

Venus Williams
"Me gusta jugar en los grandes escenarios contra las grandes jugadoras del circuito, me gustan esos desafíos".
Petra Kvitova

"Me gusta jugar en los grandes escenarios contra las grandes jugadoras de la gira, me gustan esos desafíos".

No.16 Anastasija Sevastova vs. Sloane Stephens (primer encuentro)

Mientras que Kvitova vs Venus contará con poder frente al poder, es un fuerte contraste de estilos cuando Anastasija Sevastova se enfrente a Sloane Stephens. Un año después de hacer su primera cuartos de  final en un Slam, Sevastova vuelve a los cuartos de final gracias a una victoria inteligente sobre Maria Sharapova en octavos de final. La astuta letona desenrolló el juego de poder de Sharapova con su variedad y anticipación y tendrá que emplear una táctica similar contra la rápida y poderosa Stephens.

"Está jugando muy bien", dijo Sevastova. "No la he visto jugar, así que tengo que verlo en YouTube tal vez. Creo que ella es una dura oponente, por supuesto. Juega en casa también. Sé que tiene un buen golpe. Ésa es la única cosa que sé".

Si Sevastova y su equipo hacen su investigación, se darán cuenta rápidamente de que Stephens está jugando algo del mejore tenis de su carrera. Ha sido un regreso impresionante para el estadounidense de 24 años, que ha subido 851 puntos sorprendentes en el ranking desde el comienzo de agosto, tras alcanzar con fuerza semifinales consecutivas en Toronto y Cincinnati. Stephens fue marginada por 10 meses después de sufrir una fractura de estrés en su pie que requirió una operación, volviendo a jugar este verano en Wimbledon.

"Nunca podría decir cuándo iba a volver, voy a hacer dos semifinales, un cuartos de final". Yo habría dicho, estás loco, pero definitivamente creo que estoy jugando bien".
Sloane Stephens

“Cuando empecé a jugar de nuevo en Wimbledon y DC, no esperaba mucho, sólo estaba jugando y divirtiéndome, pasándolo bien, todavía jugando y pasándolo bien, eso es todo.

"Nunca podría decir cuándo regresaría, voy a hacer dos semifinales, un cuartos de final". Yo hubiera estado como, estás loco, pero definitivamente pienso eso, estoy jugando bien, creo que es más como poner los partidos juntos, como, ese proceso que lo hace un poco más difícil cuando estás volviendo.

"Tuve la suerte de conseguir muchos de esos partidos en seguidos en Toronto y Cincinnati, que durante una reaparición no es fácil. Así que creo que es probablemente donde tengo un poco de suerte".

Stephens tiene una marca de 12-3 desde el comienzo de la temporada de verano, con pérdidas sólo derrotas ante la No.2 del mundo Simona Halep y la No.5 Caroline Wozniacki. Jugando en su primer cuartos de final de Slam desde 2013 Wimbledon, una victoria colocaría a Stephens en su primera semifinal de Slam desde el Abierto de Australia de 2013.